Coronavirus

Le coronavirus au Japon

Conseils aux voyageurs sur le nouveau virus Covid-19

Avec l'arrivée du printemps, la haute saison touristique 2020 débute prochainement au Japon. L'archipel s'attend à accueillir sa traditionnelle première grosse vague de voyageurs de l'année, venus admirer la floraison des cerisiers à partir de la mi-mars. Mais cette année, le nouveau coronavirus, baptisé 2019-nCoV puis Covid-19 et apparu en Chine au mois de décembre 2019, peut remettre en cause certains projets de voyage.

Dernière mise à jour de l'article : 30 mars 2020

Les symptômes principaux du coronavirus sont proches de ceux de la grippe :

  • de la fièvre,
  • une toux
  • et des difficultés respiratoires.

Les individus les plus à risque concernant le Covid-19 sont les hommes, les personnes âgées et les immuno-déprimés. Les nourrissons et enfants en bas âge semblent être moins fragiles face à ce nouveau virus.

🤒 Quel est le nombre de personnes infectées par le coronavirus au Japon ?

Voici le nombre de cas au dernier recensement :

Japon
🇯🇵
France
🇫🇷
😷 Nombre de cas 1.904 40.723
👦 Nombre d'habitants 126,8 millions 67 millions
📉 Pourcentage de population touché 0,002% 0,061%
☠️ Nombre de décès 52 2.611
👌 Nombre de guéris 424 7.226

De nombreux l'ont été avec transmission interhumaine au Japon, c'est-à-dire sans que les malades ne se soient rendus dans la province chinoise de Hubei et plus précisément dans la ville de Wuhan, foyer initial de la maladie. Ainsi, l'un des premiers Japonais infectés était un conducteur de car touristique sexagénaire qui a notamment transporté, en janvier 2020, deux groupes de Chinois de Wuhan en visite dans la région du Kansai.

Ce décompte ne comprend pas le cas du bateau de croisière Diamond Princess qui a jeté l'ancre le 3 février 2020 au large du port de Yokohama (au sud de Tokyo) et a enregistré environ 696 cas confirmés de coronavirus à son bord et 7 décès (au 11 mars). Placés en quarantaine dès leur arrivée au large des côtes japonaises, les 3.700 passagers et membres d'équipage toutes nationalités confondues sont restés confinés dans leur cabine (avec origami et sudoku !) pendant une durée de quatorze jours. Les personnes malades ont été débarquées au fur et à mesure pour être hospitalisées au Japon. Mercredi 19 février 2020, la levée de la quarantaine est déclarée pour les passagers qualifiés de "sains", c'est-à-dire sans symptôme et ayant obtenus des tests négatifs, qui évacuent ainsi le navire et rentrent chez eux. Face à cette situation très critique, le Japon refuse depuis tout paquebot touriste qui viendrait accoster depuis les pays asiatiques voisins. Le 7 mars, on apprend que 325 d'entre eux sont guéris et sortis de l'hôpital.

À partir de fin février, des foyers et cas plus nombreux qu'au Japon sont recensés notamment en Corée du Sud, en Italie, en Iran, en Espagne, en Allemagne et aux États-Unis.

Pays voisin et destination populaire des touristes chinois, le Japon regarde avec attention l'évolution du risque épidémique.

🗒 Quelles sont les mesures du gouvernement japonais liées au virus Covid-19 ?

Le 1er février 2020, le gouvernement de Shinzo Abe annonce la mise en place des mesures de protection suivantes :

  • le nouveau coronavirus est désormais désigné "maladie infectieuse spéciale" et "maladie infectieuse quarantenaire", ce qui suppose qu'une personne soupçonnée de contamination est obligatoirement hospitalisée puis placée en quarantaine si besoin ;
  • tout ressortissant étranger qui aurait voyagé dans les Provinces de Hubei et Zhejiang dans les 14 jours avant son arrivée prévue au Japon est interdit de territoire ;
  • de même, toute personne étrangère qui se déplace avec un passeport émis par les Provinces de Hubei et Zhejiang est interdite de sol japonais.

Une certaine partie de la population japonaise reproche au gouvernement de ne pas avoir réagi plus tôt et d'être un peu trop laxiste, notamment concernant la mise en place de la quarantaine dès janvier 2020, lorsque les ressortissants chinois ont fait des allers-retours entre les deux pays pour le Nouvel An et que les premiers avions de rapatriement des ressortissants japonais de la région de Wuhan ont atterri.

Le 5 mars, on apprend que les touristes Chinois et Coréens doivent se mettre en quatorzaine dès leur arrivée sur le sol japonais à partir du 9. C'est également le cas pour les vols avec escale en Chine ou Corée.
À compter du même jour et jusqu'à nouvel ordre, les visas touristiques ne sont plus délivrés aux ressortissants de ces deux pays ainsi que de l'Iran.

😷 Quelle est l'évolution de la situation sur place ?

Pour l'heure, il est toujours tout à fait possible de se rendre au Japon dans le cadre d'un voyage touristique. L'archipel nippon ne figure pas parmi les zones d’exposition à risque (Chine, Corée du Sud, Singapour, Iran et le nord de l'Italie).

Pour les voyageurs qui débarquent sur l'archipel, les ports et aéroports effectuent des contrôles de température à chaque passager. Sur place, les hébergements et les commerces distribuent essentiellement du gel hydro-alcoolique et des masques sanitaires pour le visage. Mais, a fortiori en période de rhume des foins, les Japonais n'ont certainement pas attendu le coronavirus pour porter ce genre de masques :

Point d'attention : certains konbini et les supermarchés au Japon ont observé ponctuellement des ruptures de stock de ces masques de protection. Plutôt portés dans les grandes villes et dans les lieux très fréquentés comme les gares, ces derniers ne semblent toutefois pas efficaces pour contrer totalement le passage du virus et servent plutôt à contenir les microbes des personnes malades. Il faudrait d'ailleurs en changer toutes les trente minutes pour un maximum d'efficacité...

En cas de symptômes d’infection respiratoire, le ministère de la santé au Japon recommande :

  • d'appliquer les mesures d'hygiène habituelles, c'est-à-dire le port du masque et la désinfection régulière des mains ;
  • de se mettre en isolement afin d'éviter de fréquenter des lieux publics bondés et de se reposer ;
  • enfin de contacter l'hôpital public 保健所 hokensho pour aller se faire dépister, si la situation se dégrade.

Il y a eu une pénurie de papier toilette fin février, causée par une fake news sur Twitter : une fausse rumeur annonçait qu'il y avait une pénurie et beaucoup de Japonais se sont donc rués dans leur supermarché, créant une réelle pénurie...

À noter que la préfecture de Hokkaido au nord du Japon, de loin la plus touchée en nombre de cas, a déclaré l'état d'urgence le 28 février (finalement levé le 21 mars). Le gouvernement japonais réfléchissait à lui emboîter le pas le 10 mars, principalement pour des questions administratives.

Hormis cela, il y a peu de signes d'inquiétude manifeste de la part d'une grande majorité de Japonais qui continuent de vivre selon leurs habitudes. Certaines entreprises en profitent pour encourager le télétravail.

Le Japon étant un pays où, culturellement, on ne se sert pas la main et on fait encore moins la bise, la transmission du virus est moins importante. De plus, l'espace public et les transports sont bien plus propres que dans un grand nombre de pays du monde.

En parallèle, on apprend que les mesures d'hygiènes renforcées comme le lavage de mains, bien suivies par la population japonaise depuis le début de l'année, ont permis à la grippe saisonnière de reculer de 60% sur les six premières semaines de 2020.

Le 30 mars, le décès du comédien populaire Ken Shimura rend le Coronavirus plus concret pour un certain nombre de Japonais qui se pensaient protégés.

⛩ Quels sont les sites touristiques fermés et les évènements actuellement annulés au Japon ?

À partir de mi-février, on apprend toutefois que par mesure de précaution contre le risque d'épidémie de coronavirus, certains évènements sont restreints afin d'éviter les rassemblements de foule :

Attention à l'effet loupe : ce ne sont certainement pas la majorité des lieux qui sont fermés, de très nombreux autres évènements sont bien sûr maintenus, et tous les temples, jardins et restaurants restent parfaitement accessibles.

On citera ainsi d'ouverts (et au calme !), en vrac :

Et des centaines d'autres lieux que nous présentons sur Kanpai :

Au Japon, la vie n'est certainement pas arrêtée, loin de là, et l'écrasante majorité des Japonais continue à vivre tout à fait normalement. La webcam en direct du fameux carrefour de Shibuya à Tokyo en montre un exemple probant (prendre en compte le décalage horaire 🕓).

Par ailleurs, on apprend fin février que les écoles du pays ferment deux semaines plus tôt que prévu pour contenir la propagation du coronavirus au Japon. Les vacances de printemps qui débutent en général à la mi-mars sont donc avancées au lundi 2 mars 2020. Cette mesure suggérée (et non ordonnée, car il n'en a pas le pouvoir) par le gouvernement de Shinzo Abe se cale ainsi sur le calendrier fiscal du pays, et certains observateurs haut placés se posent alors la question de l'intérêt de cette précaution médicale sinon pour son caractère politique, où l'urgence se prévoit quatre jours avant.
À noter que les établissements du primaire au lycée sont fermés, mais que les garderies restent ouvertes car tous les parents n’ont pas le temps ou la possibilité de mettre en place la garde de leurs enfants. Les écoles privées et les écoles de langues pour étrangers restent également ouvertes.
Le 1er mars, on apprend que le maire de Kanazawa ne ferme ses écoles que du 5 au 19 mars (à Ehime, un retard est noté également).

Des voix s'élèvent alors pour dénoncer l'hypocrisie de ces mesures, puisque les administrations, entreprises, magasins, restaurants et cinémas restent ouverts en parallèle. De plus, aucune gare n'est fermée, alors que les rassemblements de personnes très compacts y sont monnaie courante. Enfin, aucune mesure n'est prise en faveur des personnes âgées, qui représentent pourtant près du tiers de la population japonaise.

L'Office National du Tourisme au Japon a mis en place un numéro de téléphone 📱 en anglais, accessible 24h/24, pour répondre aux questions des clients au sujet du Coronavirus : 050-3816-2787.

🌸 Une opportunité pour voyager au Japon dans des conditions exceptionnelles

En l'état actuel de la situation (février), on ne déconseille pas d'annuler son voyage au Japon ces prochaines semaines. En revanche, il est fortement recommandé de privilégier les vols directs entre la France et le Japon. Plusieurs compagnies aériennes nationales ont suspendu leurs vols vers tout ou partie de la Chine continentale depuis le début de l'épidémie. Les visiteurs qui auraient acheté un billet Air China avant le 28 janvier 2020 peuvent d'ailleurs se faire rembourser gratuitement et on leur conseille fortement de changer de compagnie aérienne pour minimiser le risque de contamination et de quarantaine à l'arrivée au Japon (même remarque pour la Corée du Sud, deuxième foyer asiatique).

En France, la communication du Ministère des Affaires étrangères permet de suivre les derniers conseils aux voyageurs : il n'y a aucune contre-indication spécifique à propos du Japon. L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) va dans le même sens. D'autant que l'hexagone recense un nombre de cas plus nombreux qu'au Japon (voir tableau plus haut).

Et parce que toute situation critique offre également son lot d'opportunités, le coronavirus permet aux Occidentaux de voyager au Japon dans des conditions inespérées ! On remarque en effet que les destinations touristiques les plus fréquentées sont actuellement beaucoup plus calmes, du fait de la baisse drastique du nombre de voyageurs chinois qui emboîtent le pas des touristes sud-coréens, eux qui boudent l'archipel depuis l'été 2019 et le retour des relations diplomatiques compliquées entre les deux pays.

Alors que les touristes asiatiques représentent en temps normal plus de 80% des visiteurs étrangers au Japon, la chute coup sur coup du nombre de voyageurs coréens puis chinois (plus de 15 millions en 2019 pour ces deux nationalités combinées, sur 32 au total) sur ces six derniers mois représente à la fois une épine dans l'économie du tourisme pour les Japonais, mais également la promesse d'un voyage au Japon autrement plus serein. D'aucuns parlent même d'un afflux touristique proche de celui d'il y a dix ans... le rêve !

Kyoto par exemple, inondée de visiteurs étrangers ces dernières années, en particulier dans ses lieux les plus touristiques et ses zones de shopping, se montre depuis janvier étonnamment calme. Vidée de manière inattendue pendant le nouvel an chinois, elle risque de s'avérer d'un calme inespéré pour profiter des sakura 🌸 en ce début de printemps. Même la Golden Week pourrait s'avérer moins compliquée cette année, une situation qui ne risque pas de se reproduire de sitôt. Et cela est valable pour beaucoup d'autres destinations touristiques, telles que Tokyo, Hakone, Nara, Koya-san, Miyajima et bien d'autres.
De plus, les prix des vols et hébergements ont largement baissé pour pallier les chutes de réservations asiatiques.

Les commerçants des zones les plus généralement chargées ont commencé à faire grise mine et ont appelé les touristes occidentaux à poursuivre leur soutien à l'économie locale. Des commerçants d'Arashiyama ont même mis en place une campagne de publicité dans ce sens. Et certaines sociétés commencent à voir un impact économique fort qui les menace même de faillite...

A contrario, on constate déjà que les prix pour l'automne 🍁 2020 augmentent en contrepartie, ce qui laisse à avoir de fortes craintes sur une explosion des tarifs au printemps 2021 pour compenser les pertes économiques de cette année.
On conseille donc de réserver au plus tôt ses voyages pour l'automne et le printemps prochain pour bénéficier des meilleurs tarifs.

⚠️ Difficultés de voyage concernant l'Union européenne au printemps 2020

Malheureusement, les annonces du gouvernement français le 16 mars au soir ont indiqué que les frontières de l'espace Schengen étaient fermées jusqu'au 15 avril, ce qui va empêcher un grand nombre de voyageurs de se rendre au Japon.
En parallèle, de nombreuses compagnies aériennes réduisent leurs nombres de vols.

De plus, du 21 mars au 30 avril, le Japon demande aux ressortissants Européens (entre autres) :

  • de posséder un visa touristique (le passeport ne suffit plus pendant ces quelques semaines de pic épidémique) ;
  • de s'imposer une auto-quarantaine à leur arrivée sur l'archipel.

À partir du 27 mars, cela devient une interdiction totale pour tous ceux ayant séjourné dans un pays européen dans les 14 jours précédant l'arrivée. 3 jours plus tard, cette interdiction s'étend aux États-Unis, à la Chine et à la Corée du Sud.

Pour les personnes déjà sur place, l'Ambassade de France au Japon met à disposition un numéro de téléphone accessible de 8h à 22h : +81 (0) 3 5798 6300.

🥋 La tenue des JO de Tokyo 2020 reportée en 2021 à cause du coronavirus

Si le Japon ne panique pas par rapport à la situation actuelle, il est en revanche plus inquiet pour le déroulement, dans moins de six mois, des Jeux Olympiques 🏅 et Paralympiques d'été dans la capitale. Ce grand évènement sportif international, qui va drainer un flux important de personnes de toutes nationalités, n'est certainement pas sans risque au niveau sanitaire.

Et même si les Japonais tiennent leur calendrier en terme de qualité des infrastructures et de mise en place de mesures de sécurité renforcée, la compétition (censée démarrer le 24 juillet) risque de se retrouver minorée si l'épidémie de coronavirus n'est pas endiguée d'ici là.

Fin février, on apprend qu'une décision officielle sera prise à la fin mai au plus tard.
Le 23 mars, sous la pression populaire, le Premier ministre japonais Shinzo Abe annonce qu'un report des JO est en cours d'évaluation, l'annulation pure et simple ne faisant pas partie des pistes. Le Comité International se donne alors un mois pour rendre sa décision, mais le Canada annonce déjà que ses athlètes n'en feront pas partie s'ils se tiennent à l'été 2020, suivi par l'Australie.

Le lendemain, on apprend de la part du CIO que les Jeux sont a priori reportés à l'été 2021. Si la décision avait été prise par le Japon, de lourdes pénalités auraient dû être payées.

Le 30 mars, on connaît finalement les dates du report : les Jeux Olympiques de Tokyo se dérouleront du 23 juillet au 8 août 2021 et les Jeux Paralympiques du 24 août au 5 septembre.

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Dernière mise à jour le 30 mars 2020