Shirakawa-go

Les villages traditionnels aux toits de chaume

Shirakawa-go est un ensemble de villages historiques japonais, situé dans la vallée de Shokawa au nord de la préfecture de Gifu dans la partie centrale de Honshu. Classées au patrimoine de l'Unesco, les maisons traditionnelles aux toits pentus de chaume de style gasshô-zukuri représentent l'attraction principale de cette zone accessible seulement en bus ou en voiture.

On emploie, sans doute par abus de langage, le nom de Shirakawa-go pour aborder dans son sens large le village historique niché au cœur des Alpes japonaises. La géographie de la région se veut toutefois un brin plus complexe :

  • Shirakawa est en effet une zone elle-même composée de trois villages (Ogimachi, Suganuma et Ainokura) ;
  • on la rapproche souvent (à raison) de Gokayama, à quelques kilomètres au nord le long de la rivière Shogawa.

Entourés de montagnes, de rizières et de forêts à perte de vue, inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1995, ces hameaux accessibles uniquement par la route sont célèbres notamment pour leur architecture 合掌造り gasshô-zukuri : des habitations de style typique séculaire, au toit de chaume très incliné capable de supporter les habituelles fortes neiges hivernales.

Dans ces maisons historiques, les familles entières vivaient sur plusieurs niveaux, chauffées par des foyers placés au centre du rez-de-chaussée (aussi bien pour diffuser le chaleur que pour minimiser les risques d'incendies). Au dernier étage, sous les combles, on élevait des vers à soie. La paille couvrante doit être changée environ tous les vingt ans ; il arrive ainsi de croiser des artisans en pleine rénovation sur les toits pentus.

Notre propre visite concerne plus particulièrement Ogimachi : bien entretenu, "complet" et très populaire (près d'un million et demie de visiteurs chaque année), il s'avère cependant le moins intimiste. Avec près de soixante gassho, il se montre en tout cas le plus fourni et la plupart d'entre elles servent désormais de restaurants, de minshuku (on compte ainsi vingt-cinq chambres d'hôte) voire de ryokan (quatorze hôtels traditionnels).

La balade, très agréable, s'organise bien depuis la descente du bus au nord du village. Elle est réalisable entièrement à pied, mais quelques navettes de bus serpentent dans le village depuis son centre. La journée débute généralement par le point d'observation de Shiroyama, sur les restes du château d'Ogimachi, qui offre ce fameux panorama "carte postale" (voir photo de une).

La visite des bâtisses traditionnelles de Shirakawa-go permet de découvrir aussi bien leur architecture spécifique que le quotidien historique de leurs habitants à travers des objets témoins. On citera Wada ou Nagase, mais celle qui devrait retenir votre attention en priorité est plutôt Myozen-ji, pour son magnifique (bien que très resserré) temple attenant. Plus loin, Minka-en se présente comme un véritable musée à ciel ouvert d'une vingtaine de maisons gassho-zukuri transférées expressément pour les protéger de la démolition.

Pour les amateurs d'animation japonaise en manque de pèlerinages seichi junrei, Ogimachi possède ici et là diverses références à l'animé Higurashi no naku koro ni qui se déroule dans le fictif village maudit de Hinamizawa, largement inspiré de Shirakawa-go.

On notera enfin un impressionnant light-up hivernal, uniquement certains dimanches et lundis de début d'année : de magnifiques éclairages nocturnes qui mettent en valeur les importantes chutes de neige et leur blanc manteau, aussi bien sur les maisons qu'au sol. De plus en plus prisé ces dernières années, il donne même du fil à retordre à la municipalité qui risque de réduire l'accès au village pendant sa tenue.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Shirakawa-go

En bus (compagnie Nouhi, plusieurs départs chaque jour, réservation en anglais jusqu'à 1~2 mois à l'avance) :

  • Depuis Takayama : 50 minutes
  • Depuis Kanazawa : 1h15

Aucun accès possible en train !

Destination non accessible avec le JR Pass

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Tarif

Bus : compter ~23,24€ à ~38,73€ aller-retour environ

Visite de la ville : gratuite

Maisons gassho-zukuri :

  • adultes : 300¥ (~2,32€)
  • enfants : 150¥ (~1,16€)

Musée Minka-en : 600¥ (~4,65€)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Maisons généralement ouvertes de 9h à 17h avec jours de fermeture variables

Durée / période de visite

Compter une journée complète depuis Takayama ou Kanazawa

Il est toutefois possible d'y séjourner une nuit pour prolonger l'expérience

En japonais

白川郷 (Shirakawagô, littéralement "le village à la rivière blanche")

Événements sur place

  • 29 Octobre -- Grand exercice anti-incendie à Shirakawa-go

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Ressources

Site officiel (en anglais)

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