Japan Rail Pass : où l’acheter le moins cher ?

Le Japan Rail Pass (ou JRP) est un forfait de transport pour les lignes de la compagnie nationale Japan Railways au Japon. D'une durée d'une, deux ou trois semaines, le JR Pass permet de voyager 24h/24 de façon gratuite et illimitée dans les trains, bus et ferrys sur l'ensemble du Japon. Il est réservé aux touristes étrangers qui doivent impérativement le commander avant de partir.

Le réseau ferroviaire japonais est très développé, parfaitement maintenu, d'une qualité de service et d'une ponctualité exemplaires ; en parallèle la location de voiture s'avère généralement compliquée, coûteuse et pas toujours très pratique. Vu le tarif élevé du train au Japon, quasiment tous les touristes qui voyagent sur l'archipel utilisent un Japan Rail Pass.

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Cela vaut principalement pour les transports ferroviaires entre les grandes villes, notamment le Shinkansen : modèle de confort et de rapidité. Mais il est aussi utilisable sur les transports express et locaux partout au Japon ; par exemple sur certaines lignes de train dans le grand Tokyo, telle que l'inévitable Yamanote circulaire qui dessert tous ses quartiers.

Sur toutes nos fiches de visites au Japon, dans la partie "informations pratiques", nous détaillons si les moyens d'accès concernés sont gérés par Japan Railways (donc compatibles JRP) ou non. La plupart du temps, c'est le cas !

Fonctionnement

Le Japan Rail Pass est accessible uniquement aux touristes étrangers qui séjournent au Japon avec le statut de "visiteur temporaire", c'est à dire avec le tampon classique de 90 jours apposé sur le passeport au moment de l'immigration (passage en douane à l'arrivée à l'aéroport au Japon).

Tous les autres visas annulent le bénéfice du JR Pass : mariage, contrat de travail, étudiant, stage et même le visa Vacances-Travail (PVT)... De même, les Japonais résidents à l'étranger ne pourront plus l'acheter à partir du 1er avril 2017.

Historiquement, il n'est pas possible d'acheter un Japan Rail Pass au Japon (une phase de test dans seulement 16 gares aura lieu entre le 8 mars 2017 et le 31 mars 2018 mais à 15~20% plus cher que le prix constaté sur Internet..!). Il faut impérativement commander un bon d'échange (voucher) avant le départ auprès d'un revendeur agréé hors du Japon.

Le JR Pass dit "Green" correspond à la première classe, qui est évidemment plus chère mais profite de nombreux agréments :

Le bon d'échange est valable 3 mois, vous pouvez donc le commander jusqu'à 90 jours maximum avant la date souhaitée d'activation au Japon.

Tarifs du Japan Rail Pass

Le tarif de référence des Japan Rail Pass est fixé par Japan Railways et exprimé en Yens japonais. Les prix nets n'ont pas bougé depuis leur création il y a des décennies ; seule la hausse nationale de TVA les a fait augmenter le 1er avril 2014 (de manière relativement modérée) pour le consommateur final. Le coût en €uros ou autres devises est calculé selon la fluctuation des monnaies au moment de l'achat du bon d'échange.

Pour une meilleure lecture, nous avons converti les montants ci-après au cours des devises du jour. Pour les adultes (à partir de 12 ans), le prix officiel va de ~242,20€ à ~681,10€ selon la durée et la classe choisies. Les enfants de 6 à 11 ans payent demi-tarif ; le train au Japon est gratuit pour les petits de 5 ans et moins.

À titre de comparaison et pour prouver l'efficacité du JRP, voici le tarif pour des allers-retours en Shinkansen sur des places réservées classiques (voir ces trajets sur la carte du Japon) :

  • Tokyo - Kyoto : 26.800¥ (~222,90€)
  • Tokyo - Osaka : 27.880¥ (~231,90€)
  • Tokyo - Hiroshima : 36.720¥ (~305,50€)
  • Tokyo - Fukuoka : 44.260¥ (~368,20€)

Inutile de préciser, à la lumière de ces chiffres, qu'un JR Pass est souvent très vite amorti ! Même la version la moins chère permet de faire des économies sur simple un aller-retour Tokyo - Kyoto et depuis/vers l'aéroport.

Où et comment commander le JR Pass ?

Il existe quelques boutiques physiques réparties dans les différents pays du monde. Mais le plus simple et le plus confortable est sans aucun doute de commander son JR Pass en ligne.

Kanpai recommande l'agence de voyage française Keikaku, évidemment agréée par Japan Railways, pour ses nombreux avantages :

  • tarifs parmi les plus bas du marché (moins chers que le prix en Yens !)
  • livraison gratuite en France en courrier suivi (ou par transporteur express)
  • expédition le jour même pour toute commande avant midi
  • excellent service client : réactif, efficace et courtois aussi bien par e-mail que par téléphone
  • commande simple et rapide sur son site ergonomique
  • paiement sécurisé par carte bancaire ou PayPal
  • expertise maximale grâce aux équipes basées en France et au Japon

Logo Keikaku

Pour s'y retrouver, nous avons réalisé ce tableau comparatif d'obtention du Japan Rail Pass :

Tarif commande Internet
(en avance)
Tarif officiel JR Tarif au Japon
7 jours 237€ ~242,20€
(29.110¥)
~274,50€
(33.000¥)
14 jours 377€ ~385,90€
(46.390¥)
~432,60€
(52.000¥)
21 jours 482€ ~493,70€
(59.350¥)
~540,70€
(65.000¥)
Méthode
d'obtention
Commande en ligne
en cliquant ici

(en français)
- Guichet au Japon
du 8/3/2017 au 31/3/2018
(en japonais)

Activation et validité du pass

Une fois sur l'archipel, vous pourrez échanger le voucher contre le Japan Rail Pass définitif, dans une des nombreuses gares disposant d'un bureau d'échange (voici la liste de ces gares). Il vous faudra présenter le bon d'échange avec votre passeport et remplir un petit formulaire. Au moment de l'échange, vous pouvez demander à faire débuter la validité du JRP dès le jour même et jusqu'à un mois après.

Par exemple, de nombreux voyageurs l'activent dès leur atterrissage à l'aéroport de Tokyo, pour ne pas payer le trajet vers le centre-ville.

Attention : votre JRP est valable par jours et non par tranches de 24h. Concrètement, si vous activez la version 7 jours un lundi midi, vous ne pourrez l'utiliser que jusqu'au dimanche soir, et non jusqu'au lundi midi suivant. Pour info, la date inscrite sur le Pass est inscrite selon le calendrier japonais.

Réserver le train Shinkansen au Japon avec le JRP

La réservation de sièges dans les trains n'est pas obligatoire au Japon (il est possible de voyager dans des wagons dits "non-réservés"), mais vous pouvez le faire gratuitement à l'aide du pass.

Pour cela, une fois au Japon avec le JRP en poche, rendez-vous à un Bureau de réservation dans une station JR (appelés "Midori-no-madoguchi" et sont reconnaissables à leur logo vert) et demandez gratuitement tous les billets de train correspondant à votre itinéraire, même avant sa date d'activation.

Pendant les Golden Weeks (du 28 décembre au 6 janvier, du 27 avril au 6 mai) ainsi que la période Obon (du 11 au 20 août), il peut être nécessaire voire difficile de réserver sa place, car les trains sont pris d'assaut par les Japonais en congés, en particulier pour sortir des grandes villes puis y retourner en fin de période.

Autres informations

Pour entrer dans la gare, présentez votre JRP au préposé de portillon. Dans le train, montrez votre JRP au contrôleur, éventuellement accompagné d’un ticket si vous avez réservé une place.

Le Japan Rail Pass n’est pas valable sur les trains rapides Nozomi (mais sur les autres : Hikari et Kodama), ni le ferry Hakata - Pusan "Beetle II" vers la Corée (mais le ferry Hiroshima - Miyajima est bien sûr accepté). Attention également aux bus grandes lignes JR, mais avec un Pass en poche, relier deux grandes villes se fait naturellement en train ! Enfin, le JRPass n'est pas valable dans le métro à Tokyo, géré par des compagnies privées (voir notre article dédié), ni sur l'île d'Okinawa.

La compagnie Japan Railways (JR) est le plus grand réseau ferroviaire du Japon. Il s’étend sur environ 20.000 km de voies et dessert les quatre îles principales, à raison de 26.000 départs en moyenne par jour. Leurs trains allient vitesse (jusqu’à 300 km/h), ponctualité et confort. De nombreux travaux sont en cours partout dans le pays pour étendre le réseau, y compris sur le Shinkansen.

La possession d’un Japan Rail Pass en cours offre également une réduction dans les hôtels du groupe JR, d’environ 10%, à obtenir sur présentation du pass.

Passes régionaux

Il existe également différents pass régionaux édités par Japan Rail. Plus spécifiques et souvent moins onéreux, toujours réservés aux étrangers, mais dont la compatibilité se limite à certaines zones du Japon, ils s'avèrent rarement intéressants : uniquement si le type de voyage et d'itinéraire prévu correspond précisément à celui prévu par le pass.

Ces passes existent pour les régions d'Hokkaido, East (Kanto), Kansai, Shikoku, Sanyo et Kyushu. Certains autres éphémères sont parfois ajoutés. Les périmètres compatibles et tarifs changent souvent et rendent la compréhension et la planification difficiles.

La plupart du temps, il ne vaut pas la peine de s'embarrasser à calculer leur rentabilité tant le JR Pass national, que nous avons abordé longuement dans cet article, remplit ce rôle à merveille.

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Informations pratiques

Comment s'y rendre

En japonais

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