Que faire au Japon en août

L'été, déjà bien installé au Japon, s'étire tout au long du mois d'août. Les terrasses nocturnes offrent toujours un cadre idéal pour se retrouver entre amis autour d'une bière fraîche. Les Japonais prennent quelques jours de vacances pour profiter des plus grands festivals d'été et de O-bon à la mi-août. Tokyo se calme tandis que les villes provinciales ne désemplissent pas.

Fréquentation touristique

Août attire bien des touristes étrangers mais pas autant que son prédécesseur. L'on retrouve des niveaux de fréquentation proches du mois d'Avril, qui restent tout de même assez élevés. On considère encore le mois d'août comme une haute période touristique.

Les Japonais partent également en vacances et surtout en week-end. De cette façon, les transports en commun s'avèrent régulièrement bondés en fin de semaine ; l'on conseille pour les voyageurs de réserver leur place au préalable.

Climat et météo

Mois le plus chaud de l'année, août voit ses températures dépasser les 30°C en journée pour baisser seulement autour de 20°C la nuit. Un taux d'ensoleillement assez élevé accentue cette sensation de chaleur. Il faut se rendre en altitude ou dans le nord, sur l'île d'Hokkaido, pour retrouver une météo plus supportable.

Les typhons font leur apparition avec un rythme plus ou moins soutenu. Les prévisions météorologiques sont très précises et informent en temps réel des formations et progressions de grosses pluies. Les transports peuvent ainsi être suspendus ou détournés. Après ces passages, le temps s'apaise et permet de faire de jolies visites extérieures.

Jours fériés, fêtes nationales

Un seul jour national (récent de surcroît) est chômé en août :

  • 11 Août -- Jour de la montagne 山の日

Couplé avec la période de O-bon qui suit jusqu'à mi-août, ces quelques jours offrent une pause estivale aux Japonais qui investissent les stations balnéaires ainsi que de nombreuses autres d'attractions touristiques.

Idées de sortie

Le mois d'août se place encore sous le signe des matsuri et surtout des feux d'artifice qui pullulent sur l'archipel. Tirés habituellement les week-ends, ils ponctuent en général chaque évènement et peuvent ainsi se produire en semaine. Les lanternes en papier, illuminées à la nuit tombée, offrent également un spectacle féérique aux visiteurs.

Les multiples célébrations traditionnelles de rue encouragent les jeunes adultes à venir au contact de l'effervescence japonaise. En famille, le climat chaud et parfois dépressionnaire exige une attention particulière pour les enfants ; les musées, aquariums et autres visites climatisées représentent un bon compromis.

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
Du 1er au 3 août Participer au Nagaoka Matsuri : les plus beaux feux d'artifice du Japon Niigata Évènement
Du 2 au 7 août Admirer le très coloré et animé Matsuri Nebuta avec des chars décorés de figures traditionnelles en papier washi Aomori (Tohoku) Évènement
Première semaine d'août Assister au festival portuaire avec des feux d'artifice dans la baie et notamment la procession de danse Ika Odori en l'honneur du calamar Hakodate (Hokkaido) Évènement
Premier samedi d'août Etre présent pour le festival Minato et son feu d'artifice sur le port Kobe Évènement
Premier week-end d'août Rejoindre le grand festival d'été Wasshoi Hyakuman qui se déroule autour du château Kokura Kitakyushu Évènement
Premier week-end d'août Assister aux feux d'artifice sur le lac Shinji pendant Matsue Suigosai Matsue Évènement
6 août Suivre la cérémonie de la paix en date anniversaire au parc de la bombe A Hiroshima Évènement
Du 6 au 8 août Profiter du festival Tanabata pour voir de nouveau les décorations haut en couleurs de la fête des étoiles Sendai Évènement
Jusqu'au 9 août Voir le festival Bonbori aux 400 lanternes à Tsurugaoka Hachimangu Kamakura Évènement
Du 12 au 14 août Assister au Matsuri Sanuki Takamatsu, l'un des grands rassemblements de Shikoku, au milieu d'une foule enthousiaste Takamatsu Évènement
Du 12 au 15 août Découvrir le merveilleux festival de danse traditionnelle Awa-Odori Tokushima (Shikoku) Évènement
Du 13 au 15 août Après juillet, fêter de nouveau les morts lors de O-Bon qui s'accompagne de feux et autres rituels bouddhiques Partout au Japon Religion
14 août Contempler le magnifique feu d'artifice sur la baie avec en fond le torii flottant du sanctuaire Itsukushima Hiroshima Évènement
16 août Attendre 20h, près la rivière Kamo-gawa, pour voir s'illuminer les cinq montagnes environnantes de caractères japonais pour le festival Daimonji Kyoto Évènement
Du 23 au 24 août Réserver pour assister à la cérémonie des milles bougies allumées en soirée au temple Adashino Nenbutsuji Kyoto Évènement
Mois entier Se promener de nuit le long du canal Dotonbori à la lumière de nombreuses lanternes Osaka Visite
Mois entier Gravir le mont Fuji, de préférence de nuit pour voir le lever du soleil, pendant la saison de l'escalade jusqu'à fin août Mont Fuji Randonnée
Mois entier Profiter du beau temps pour faire du camping en compagnie des Japonais Partout au Japon Hébergement

Valise et habits

Vêtements d'été en matières naturelles et paires de chaussures respirantes adaptées pour la marche constituent l'essentiel à mettre dans sa valise. Chapeau, casquette, lunettes, crème... Les accessoires pour se protéger du soleil sont bien évidemment de la partie.

Sur place, la chaleur donne soif. Il faut ainsi prévoir de quoi s'hydrater dans son sac, ou bien s'arrêter régulièrement dans un café pour se rafraîchir. Pour les plus sensibles, une bombe à eau et un ventilateur de poche peuvent apporter un certain soulagement lors des excursions.

Par ailleurs et avec les nombreuses célébrations nocturnes prévues au planning, l'on opte pour un solide trépied afin de faire de jolies photos de nuit.

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