Awa-odori

Le merveilleux festival de danse de Tokushima

Awa-odori est un festival de danse traditionnelle qui a lieu dans la ville de Tokushima, sur la côte est de l’île de Shikoku au Japon. Considéré comme le meilleur de l'archipel par une majorité de Japonais, le matsuri se déroule chaque année du 12 au 15 août, pendant O-bon (la fête des morts).

Apprécié à tel point que l'aéroport de la préfecture en prit le nom, il attire environ un million et demie de touristes chaque année, soit cinq à six fois la population de la ville qui l'accueille. On surnomme ce matsuri la "danse des fous" en raison de son refrain : "Les fous qui dansent, les fous qui regardent. Tant qu’à être fous, pourquoi ne pas danser ?".

Les origines d'Awa-Odori datent d’environ 400 ans, à l'époque où la préfecture de Tokushima s'appelait Awa. Le style chorégraphique tirerait ses origines des danses de prières bouddhiques datant de la période de Kamakura, mais aussi de la kumi-odori, une danse de la moisson. Le festival prit forme lorsque l’on dansait pendant le "festival des morts", célébration bouddhique japonaise où les âmes des défunts ancêtres revenaient rendre visite aux vivants quelques jours dans l’année. Le terme "Awa-odori" ne fut employé qu’à partir du XXe siècle même si ces festivités d'O-Bon remontent au XVIe.

Le matsuri ne devient une fête à part entière qu’en 1586, quand le daimyo (seigneur local) Iemasa Hachisuka mit en place une inauguration fortement alcoolisée pour célébrer la fin des travaux du château de Tokushima. Du saké fut alors distribué aux citadins qui, en prenant leurs instruments de musique, se mirent à danser. À l'époque, les samouraïs avaient interdiction de participer aux festivités, même s'ils étaient autorisés à danser dans l'enceinte de leur propre domicile. Officiellement acceptées uniquement pendant cette période de trois jours, les danses ne devaient pas s'effectuer dans les temples et leurs participants n'avaient pas le droit de porter des armes ou masques.

Le festival Awa-Odori actuel commence dans la journée avec quelques petites performances, mais le clou du spectacle se déroule plutôt à partir de 18h et jusqu'au pic de 22h30, avec une parade dans les rues du centre-ville de Tokushima. Les groupes de dizaines de danseurs habillés de yukata ou de happi (sorte de yukata avec short), selon les différents groupes, entament leur procession au son des instruments traditionnels : tambours, flûtes et shamisen. Le centre de Tokushima est alors fermé pour se transformer en une gigantesque piste de danse où les troupes professionnelles se produisent moyennant finances.

Attention : la plupart des hébergements de la région sont réservés très longtemps à l'avance !

Pour les visiteurs avides de continuer la fête, il est possible de visiter le musée consacré au festival, son histoire, ses coutumes et son ambiance si particulière. De plus, pour les personnes n’ayant pas la chance de pouvoir aller jusqu'à Shikoku, un festival "jumeau" a été lancé en 1957 ; il se déroule fin août à Koenji, dans la banlieue ouest de Tokyo (arrondissement de Suginami).

Enfin, en octobre 2015 a eu lieu la première édition d'Awa-Odori Paris : la parade a traversé mers et continents pour rejoindre la place des Vosges et amener à notre capitale un brin de folie nippone. Le festival parisien devait revenir en septembre 2016 pour une deuxième année mais a finalement renoncé, jugeant la situation internationale trop tendue.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Awa-odori

Les festivités débutent à dix minutes au sud-ouest de la gare de Tokushima.

En train JR -- Depuis Takamatsu, compter une bonne heure et environ 2.500 à 3.000¥ (~21,41€ à ~25,69€) ou gratuit avec JRPass

En bus -- Depuis Osaka, près de 3h et 3.000¥ (~25,69€)

En avion -- Vols internes jusqu’à l’aéroport de Tokushima assurés par JAL et ANA

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~233€)

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Tarif

Accès libre

Danses professionnelles : compter en 1.000 et 2.000¥ environ (~8,56€ à ~17,13€), à acheter en konbini ou à l'office du tourisme en face de la gare JR Tokushima

Musée : 300¥ (~2,57€)

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Jours et horaires d'ouverture

Le festival se tient chaque été pendant O-bon : du 12 au 15 août

Musée : ouvert tous les jours de 9h à 17h

Durée / période de visite

Comptez :

  • au minimum une soirée
  • une journée pour plus de variété
  • deux jours ou plus pour mieux s'imprégner de la culture de Shikoku

En japonais

阿波踊り (littéralement "la danse d'Awa")

Hébergement à Awa-odori

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Événements sur place

  • Du 12 au 15 Août -- Festival Awa Odori à Tokushima, Shikoku

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Assurance

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Thématiques associées

Ressources

Site officiel (en japonais)

Site officiel d'Awaodori Koenji (en japonais)

Site officiel d'Awaodori Paris (en français)

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Guide de conversation audio au Japon

Que voir depuis Awa-odori (Shikoku)