Comment compter en japonais

En japonais, les nombres s'écrivent désormais principalement en chiffres arabes, mais il existe bien sûr des kanji (caractères japonais) pour chacun d'entre eux, qu'il convient de connaître.

La méthode de comptage est assez spécifique dans la langue de Musashi et je vous propose donc de comprendre comment cela fonctionne, tout en vous donnant les leçons pour compter facilement avec la bonne prononciation.

Les chiffres et nombres

La base

Voici les chiffres et nombres de référence, avec leur kanji et leur prononciation :

En japonais Prononciation Traduction
lèi / dzélo 0
itchi 1
ni 2
san' 3
yon'
shi (dans une liste)
4
go 5
loku 6
shitchi / nana 7
hatchi 8
kyû / ku 9
10
hyaku 100
sèn' 1 000
man' 10 000
oku 100 000 000

À noter que les japonais "groupent" par tranche de quatre chiffres : ainsi, cent millions ne sera pas 100.000.000 mais 1.0000.0000.

Comment "créer" n'importe quel nombre

La construction d'un nombre en japonais est d'une logique relativement simple. Prenons quelques exemples :

  • 34 est 三十四 san'jûyon' (3-10-4)
  • 1 546 est 千五百四十六 sèn'gohyakuyon'jûloku (1000-5-100-4-10-6)
  • 572 982 est 五十七万二千九百八十二 gojûnanaman' nisèn' kyûhyaku hachijûni (5-10-7-10000-2-1000-9-100-8-10-2)

Notez toutefois quelques irréguliers dans la prononciation :

  • 300 三百 san'byaku
  • 600 六百 loppyaku
  • 800 八百 happyaku
  • 3000 三千 san'zèn'
  • 8000 八千 hassèn'
  • ...

Compter les personnes

C'est une indication que vous devrez sans doute donner fréquemment lors d'un voyage au Japon, notamment au restaurant. On utilise le kanji 人 des personnes, avec deux petits irréguliers au début :

En japonais Prononciation Traduction
一人 hitoli 1 personne
二人 futali 2 personnes
三人 san'nin' 3 personnes
四人 yonin' 4 personnes
五人 gonin' 5 personnes
六人 lokunin' 6 personnes
七人 nananin' / shitchinin' 7 personnes
八人 hatchinin' 8 personnes
九人 kyûnin' 9 personnes
十人 jûnin' 10 personnes
十一人 jûitchinin' 11 personnes
十二人 jûninin' 12 personnes
... ... ...

"Combien de personnes ?" se dit 何人 nan'nin' ou 何名様 nan'mèèsama en version plus polie.

Compter les choses

Il existe de nombreuses manières de compter les objets ou choses autres que des personnes en japonais. Les suffixes à connaître sont en fait des spécificatifs numéraux.

La base

Si vous ne connaissez pas le bon suffixe pour compter quelque chose, vous pouvez utiliser cette base en つ tsu. Mais vous passerez pour quelqu'un qui n'a pas beaucoup de vocabulaire !

En japonais Prononciation Traduction
一つ hitotsu 1 chose
二つ futatsu 2 choses
三つ mittsu 3 choses
四つ yottsu 4 choses
五つ itsutsu 5 choses
六つ muttsu 6 choses
七つ nanatsu 7 choses
八つ yattsu 8 choses
九つ kokonotsu 9 choses
10 choses

"Combien de choses ?" se dit いくつ ikutsu.

Les compteurs spécifiques

Voici des exemples de suffixes parmi les plus utilisés pour compter des choses spécifiques. Attention, certains d'entre eux connaissent des diphtongues ou affaiblissements classiques du japonais. Ces suffixes s'ajoutent simplement après le chiffre ou le nombre désiré :

En japonais Prononciation Type
hon' objets longs et cylindriques
maï objets fins et plats
satsu livres
tchaku vêtements
hai boissons
ko petits objets
daï objets technologiques
切れ kilé tranches
pilules
hiki petits animaux
grands animaux
wa oiseaux
kèn' bâtiments

Notez également que la numérotation utilise le suffixe 番 ban'.

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