Kana et kanji

La langue japonaise se lit en associant plusieurs systèmes d’écriture : les Kana et les Kanji.

Les Kana rassemblent deux syllabaires, au nombre de 46 caractères chacun, qui ont des fonctions distinctes et complémentaires :

  • les Hiragana sont essentiellement utilisés dans un but grammatical, pour les particules notamment et permettent également de lire les kanji, donc d’écrire tous les mots japonais. Ainsi c’est le premier alphabet phonétique appris par les enfants ;
  • les Katakana permettent de transcrire les mots d’origine étrangère.

Les Kanji sont les caractères d'origine chinoise constituant l’ensemble du vocabulaire japonais. Il en existe plusieurs dizaines de milliers parmi lesquels un peu plus de 2.000 signes officiels (appelés "joyo kanji"), utilisés à plus de 90% dans le langage courant aujourd’hui.

Viennent compléter ce tableau, les romanji ou romaji qui transcrivent en lettres latines les mots japonais.

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Informations pratiques

En japonais

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