Zamami

Okinawa

L'archipel paradisiaque du royaume Ryukyu

L'avis Kanpai
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L'archipel d'Okinawa est situé à l'extrême sud-ouest du Japon, à mi-chemin entre Kyushu et Taiwan. Cet ensemble, qui compose la préfecture du même nom, a été annexé au Japon à la fin du XVIIIe siècle et fait partie des îles Ryukyu. On lui compte trois grands zones, dont l’île principale Okinawa-Honto, qui s'étale sur 1.200 km² et accueille plus d'un million d'habitants.

Souvent cité comme le "Hawaii japonais", Okinawa s'étend comme l'archipel paradisiaque du Ryukyu. De nombreux touristes, en particulier Japonais, viennent y passer quelques jours de vacances pour profiter de ses plages 🏖 magnifiques et son eau turquoise, notamment pour la farniente ou la plongée. On y apprécie une température moyenne de 23°C, ainsi qu'une faune et flore tropicales.

Pour la petite anecdote, on aperçoit des paysages d’Okinawa dans les films Karate Kid 2 ou encore Kill Bill.

En 2013, l'archipel a accueilli 6,41 millions de touristes. Ils étaient plus de 8,5 millions en 2016 et la destination est même devenue plus populaire qu'Hawaii en 2017 avec 9,396 millions de visiteurs sur l'année.

Population, langue et territoire à part

Les Okinawaïens sont connus pour leur longévité : ils détiennent le record mondial du nombre de centenaires et la plus grande espérance de vie. Physiquement, ils sont légèrement différents de la plupart des Japonais de "métropole". On les trouvera évidemment plus bronzés, un peu plus gros également, mais surtout plus cool voire plus lents. Cette impression est particulièrement marquée en comparaison avec des mégapoles comme Tokyo ou Osaka, connues pour être plus stressées.

Le patois local est l’Okinawa-ben, sensiblement différent du japonais classique. Bien que tout le monde parle la langue officielle, on sent une fierté de ce langage notamment dans l’utilisation de mots bien spécifiques :

  • haisai, équivalent de konnichiwa (bonjour) ;
  • ou encore mensôre pour yôkoso (bienvenue).

La musique traditionnelle est bien plus influencée par ses voisins que ne l'est celle de Honshu. La Chine mais aussi Taiwan et la Polynésie ont laissé leur trace dans les airs que l'on peut entendre. On y reconnaît ainsi le sanshin, instrument à corde fait avec une peau de serpent, dont les origines sont chinoises.

Le symbole de l’archipel, le Shisa (un mélange de chien et d’ours vu sous des formes proches ailleurs en Asie), est également très présent un peu partout au cours des visites.

La bataille d'Okinawa

Okinawa est également connue d'un point de vue historique pour avoir été le principal lieu d'occupation de l'armée américaine lors de la seconde Guerre Mondiale. Annexé par l'armée, et bien que rendu au Japon en 1972, l'archipel et sa capitale Naha en particulier gardent aujourd'hui encore de nombreuses polémiques liées à ce sujet.

Le 1er avril 1945, l'armée américaine s'installait à Okinawa pour être le plus proche possible du Japon dans l'offensive. D'ici, elle peut attaquer le sud du Japon, tout en le privant de son commerce avec la Chine. Durant cette guerre, le Japon aura perdu dix fois plus de soldats et civils que l'armée américaine ; elle aura été la plus sanglante des guerres menées contre son territoire, et, avec Iwo-Jima, montrera au reste du monde l'implacable volonté japonaise à protéger son pays. L'île y aura aussi perdu beaucoup de monuments à signification historique.

De nos jours, Okinawa se bat encore pour la fermeture des bases américaines sur ses terres.

⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Okinawa et autour.

Se préparer

Comment se rendre à Okinawa ?

En avion jusqu'à Naha, sa ville principale. Puisqu'il n’existe pas de vol direct depuis l'extérieur de l'Asie, il faudra faire escale par Tokyo, Osaka, Nagoya ou Fukuoka.

En ferry notamment depuis Kagoshima, Tokyo et Osaka. Très longs et pas forcément meilleur marché.

Destination non accessible avec le JR Pass

Trouver un vol pour Okinawa Naha

S'y rendre en voiture de location ou avec la carte Suica

Où dormir à Okinawa ?

Réservez votre hôtel via Hotels.com ou Expedia

Connexion Internet

Restez connectés avec un Pocket Wifi au Japon

Assurance voyage

Assurance en cas d'accident

Informations

Aujourd'hui 14 / 23°C
Demain 23 / 25°C
Après-demain 22 / 26°C

Sur place

Quand partir à Okinawa ?

Agréable en toutes saisons, particulièrement au printemps et en début d'automne

Comment dit-on Okinawa en japonais ?

沖縄

Que visiter à Okinawa ?

Guides pratiques pour Okinawa

Par Kanpai Dernière mise à jour le 29 avril 2020 Okinawa