Que faire au Japon en avril

Avril est un mois festif au Japon. Entre la rentrée des classes qui s'annonce et la floraison des fameux cerisiers, les Japonais envahissent les parcs et les jardins des villes à la recherche du meilleur spot pour étendre leur bâche et pique-niquer entre amis ou en famille. Les stands de nourriture locale et populaire fleurissent aux abords des temples et sanctuaires et donnent inévitablement faim aux passants venus s'émerveiller de la beauté des paysages traditionnels.

Fréquentation touristique

Le mois d'avril représente l'une des trois périodes les plus fréquentées au Japon. Qualifiée comme l'une voire la plus belle saison de l'année par les experts du voyage, le printemps nippon attire sur son territoire une foule dense de touristes étrangers aussi bien occidentaux qu'asiatiques.

Il est vivement recommandé de réserver son séjour des mois à l'avance ; notamment en ce qui concerne les hébergements et les circuits accompagnés qui sont rapidement complets.

Les Japonais rejoignent les vacanciers les soirs et week-ends ; ils ne seront en vacances nationales qu'à la toute fin du mois, lors de la Golden Week qui débute autour du 29 avril.

Climat et météo

Les températures deviennent clémentes avec un moyenne entre 12°C et 14°C dans les principales villes. À la mi-journée, le temps ensoleillé apporte une chaleur agréable qui avoisine ainsi les 20°C. Le climat est tout à fait propice aux balades urbaines en extérieur. Les randonnées en montagne s'avèrent encore froides voire glissantes en cas de pluie.

Le soleil se lève aux alentours de 5h15 pour se coucher autour de 18h15 ; on compte ainsi une durée d'ensoleillement d'environ 13h par jour. Les évènements nocturnes commencent donc généralement avant 19h.

La pluie, accompagnée de vent, fait encore son apparition quelques jours dans le mois. Elle est particulièrement scrutée par les météorologues japonais car elle favorise la chute des pétales de fleurs appelée fubuki, et donc accélère la fin d'une floraison déjà très éphémère.

Jours fériés, fêtes nationales

Mois de transition, Avril affiche un seul jour chômé qui marque le début de la Golden Week japonaise :

  • 29 Avril -- 昭和の日 Showa no Hi : jour anniversaire de l'Empereur Showa

On retient une autre date importante :

  • 8 Avril -- Hana Matsuri : festival des fleurs pour célébrer la naissance de Bouddha

Idées de sortie

Moment fort de l'année, les cerisiers en fleur peuvent être admirés sur l'ensemble du territoire, selon la période et les conditions climatiques. Les régions principales que sont le Kanto, le Kansai, les îles Shikoku et Kyushu atteignent leur pic de floraison jusqu'à mi-avril. Viennent ensuite Chubu et le nord du Tohoku (au delà de Sendai) qui se visitent plutôt en fin de mois.

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Sakura : les cerisiers en fleurs du Japon

La floraison des sakura enchante tous les Japonais, y compris les Geiko de Kyoto. Ainsi à partir de début avril, chaque hanamachi présente son spectacle de danse de printemps :

  • Kamishichiken (Kitano Odori),
  • Miyagawacho (Kyo Odori),
  • Gion Kobu (Miyako Odori),
  • ou Pontocho (Kamogawa Odori en mai).

La représentation se déroule dans un théâtre de la ville pendant environ une heure, et peut comprendre en amont un cérémonie du thé. Les réservations à l'avance sont obligatoires.

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
Mois entier Profiter des festivals de fleurs de saison : cerisiers, tulipes, azalées, glycines... dans les parcs publics et jardins botaniques, aux abords des châteaux japonais Partout au Japon Visite
Mois entier Goûter aux spécialités japonaises aromatisées à la fleur de cerisier : mochi, dorayaki, glace, biscuit roulé, café latte, etc. Partout au Japon Gastronomie

Du 1er avril et sur 21 jours

Admirer un spectacle de danse de Maiko, apprenties Geisha, lors du festival Miyako Odori au théâtre Kaburenjo (déplacé au théâtre Shunjuza pour l'édition 2017) Kyoto Tradition
Début avril Se promener en soirée le long de la rivière Meguro sous les cerisiers fleuris et illuminés Tokyo Visite
1er week-end d'avril Assister au festival d'Inuyama avec sa procession de 13 chars illuminés de lanternes qui descendent la rivière Kiso, non loin du château à la nuit tombée Inuyama Évènement
1er ou 2ème week-end d'avril Admirer la parade de guerriers pendant le festival Shingen-Ko, en l'honneur du samourai Takeda Shingen Kofu (Yamanashi) Évènement
1er dimanche d'avril Se rendre au Kanamara Matsuri, la fête de l'organe de la fertilité masculine Kawasaki (Kanagawa) Évènement
8 avril Célébrer la naissance de Bouddha Kanbutsue, lors de la fête des fleurs Hana Matsuri, en versant du thé sucré ama-cha sur une statuette bouddhique, dans tous les temples de l'archipel (Shitenno-ji à Osaka ou Senso-ji, Gokoku-ji à Tokyo) Partout au Japon Spiritualité
1ère semaine d'avril Se rendre au festival des sources chaudes qui s'étend sur plusieurs jours et profiter des onsen gratuits Beppu Visite
Jusqu'à mi-avril Faire la grande balade au milieu de milliers de cerisiers en fleur Mont Yoshino Randonnée
À partir de mi-avril Contempler la floraison des phlox subulata avec le mont Fuji en image de fond lors du festival Fuji Shibazakura Motosu (Yamanashi) Visite
2ème et 3ème dimanche d'avril Participer au festival de Kamakura qui met à l'honneur la danse traditionnelle shizuka no mai et le tir à l'arc à cheval yabusame, au sanctuaire Tsurugaoka Hachimangu Kamakura Évènement
Du 13 au 17 avril Fêter le printemps lors du festival Yayoi au sanctuaire Futarasan Nikko Évènement
Du 14 au 15 avril Assister au Sanno Matsuri, l'édition printanière du festival de Takayama Takayama Évènement
3ème week-end d'avril Assister au Matsuri Ushibuka Haiya qui comprend des danses traditionnelles et des défilés de bateaux de pêcheurs Amakusa (île Shimoshima, Kumamoto) Évènement
Autour du 22 avril Célébrer le jour de la Terre au parc Yoyogi où se réunissent œuvres caritatrives, entreprises écologiques, stands de cuisine végétarienne, foire programmée le week-end Tokyo Visite
3ème dimanche d'avril Se rendre au festival Shinko-sai vers 11h pour voir le défilé de 6 mikoshi portatifs partir du sanctuaire Matsuno-o pour rejoindre la rivière Katsura Kyoto Évènement
Du 23 au 24 avril Assister au festival des bains chauds en l'honneur du fondateur de la ville Dochi Shonin Kinosaki Évènement

Valise et habits

On emporte une valise éclectique avec des habits d'hiver pour les journées nuageuses donc plus froides, et des vêtements de mi-saison pour les après-midis chauds : chemisiers, tuniques à manches longues par exemple. On choisit des paires de chaussures fermées et étanches pour naviguer aisément au milieu de la nature en plein réveil. Les lunettes de soleil viennent compléter la tenue idéale.

Avec les nombreux évènements en plein air programmés et qui se prolongent à la nuit tombée, il est intéressant de prévoir un gel antibactérien et une mini serviette afin de garder ses mains propres, prêtes à accueillir une nouvelle découverte gastronomique au détour d'une rue.

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