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Gion

Le quartier traditionnel au cœur de Kyoto

L'avis Kanpai
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Gion est l'un des quartiers historiques de Kyoto situé en son cœur, proche de l'avenue Shijo. Servant à l'origine d'escale aux visiteurs du sanctuaire Yasaka, ce district traditionnel s'avère aujourd'hui très apprécié des touristes car on peut y croiser des Geisha et Maiko.

Dans le cœur de Kyoto, à quelques minutes de la gare à peine en transports, Gion (prononcez "gui-on'" et non "jion") s'avère très apprécié des touristes en particulier. Le quartier est très typique et reposant mais cache de nombreuses machiya (maisons de style traditionnel qui se transforment souvent en établissements commerçants) dans lesquelles il est parfois difficile de pénétrer sans invitation ou sans un budget conséquent. Ses rues sont célèbres, notamment, pour accueillir un des plus grands festivals du Japon chaque été : Gion Matsuri.

Au sein même de Gion, on citera trois allées principales :

  • Hanami-koji, la plus connue au cœur du quartier entre Shijo et le temple Kennin-ji, qui concentre peut-être son architecture la plus typique et arbore de nombreux restaurants haut de gamme et autres maisons de thé.
  • Shirakawa et sa somptueuse balade le long du canal éponyme, avec ses restaurants dont les salles donnent directement sur la rivière et que l'on rejoint en franchissant de charmants petits ponts.
  • Pontocho, à son extrémité ouest entre Shijo-dori et Sanjo-dori, est une petite mais célèbre rue connue pour abriter également quelques restaurants.

Attention : depuis le 25 octobre 2019, il est interdit de prendre des photos dans les ruelles privées du quartier, sous peine d'une amende de 10.000¥ (~81,98€).

Le quartier dans son ensemble se déguste donc le plus souvent avec les yeux, quitte à s'arrêter devant ses théâtres traditionnels de Kabuki. On n'y trouve pas de temple à proprement parler, excepté bien sûr le fameux Yasaka-jinja, largement desservi par les transports sur le grand carrefour de Shijo et Higashioji-dori.

Le plus simple pour admirer des spectacles de Maiko est de se rendre dans l'établissement "Gion Corner" (ou "Espace Gion") dont le site officiel est traduit dans de nombreuses langues parmi lesquelles, il faut le signaler, le français.

⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Gion et autour.
Par Kanpai Dernière mise à jour le 09 juillet 2020 Gion