Que faire au Japon en mai

Le printemps bien installé au mois de Mai appelle les Japonais à la promenade et aux visites en extérieur. C'est le temps des excursions scolaires vers les sites touristiques et historiques du pays. Il n'est pas rare ainsi de se retrouver au milieu d'un groupe d'écoliers facilement reconnaissables par leur uniforme. Le calendrier des matsuri se remplit au fur et à mesure que l'été arrive.

Fréquentation touristique

Mai affiche une baisse de fréquentation des touristes étrangers qui repartent à la fin Avril, une fois la floraison des cerisiers passée dans les principales régions. C'est alors au tour des Japonais de faire une pause nationale au tout début du mois ; le tourisme local et rural bat alors son plein. Les zones urbaines se vident au profit parfois des visiteurs restés qui évoluent ainsi dans une ambiance plus tranquille.

Les parcs d'attraction ainsi que les grands jardins botaniques voient leur nombre d'entrées augmenter les week-ends.

Climat et météo

Avec une moyenne des températures qui flirte avec les 20°C et un taux d'humidité autour de 65%, Mai constitue l'une des meilleures périodes climatiques pour visiter le Japon. Profitant d'un temps chaud sans être suffocant, quelque fois pluvieux sans être moite, les touristes en Mai peuvent apprécier des balades dans les monts, des parcs et des jardins en toute quiétude. Les floraisons qui suivent les arbres fruitiers s'avèrent tout aussi éblouissantes grâce notamment à une profusion de couleurs.

Le bord de mer est également prisé de ceux qui recherchent le soleil mêlé à la brise. Il est toutefois trop tôt pour se baigner ; excepté à l'extrême-sud sur l'archipel tropical d'Okinawa qui offre un temps d'été agréable en tout début de mois, avant le début de la saison des pluies.

Les chemins de randonnées en moyenne montagne s'ouvrent suite à la fin de l'hiver et de la neige qui l'accompagnait. Il faut attendre les mois d'été pour faire l'ascension des hautes montagnes telles que Fuji-san.

Jours fériés, fêtes nationales

Mois de vacances nationales, Mai commence par trois jours chômés consécutifs qui constituent le moment fort de la Golden Week japonaise :

  • 3 Mai -- 憲法記念日 Kenpo Kinenbi : jour de la Constitution
  • 4 Mai -- 緑の日 Midori no Hi : jour de la Verdure
  • 5 Mai -- 子供の日 Kodomo no Hi / Koinobori : jour des Enfants

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Idées de sortie

"Tout le monde dehors !" pourrait être le dicton du mois de Mai. Les Japonais multiplient les sorties en plein air et flânent dans les espaces verts, au bord des étendues d'eau... avant l'arrivée de l'été humide et nourri en moustiques.

Les jours fériés sont l'occasion d'organiser, à travers tout le pays, des processions de rue dans une atmosphère folklorique et familiale.

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
Du 1er mai et sur 24 jours Admirer le dernier spectacle de danse de printemps de Maiko et Geiko lors du festival Kamogawa Odori (Pontocho) au théâtre Kaburenjo Kyoto Tradition
Du 3 au 4 mai Assister aux danses folkloriques de rue lors du très fréquenté festival Hakata Dontaku à proximité de la gare Tenjin Fukuoka Évènement
Du 3 au 5 mai Regarder les cerfs-volants flotter au gré du vent face à l'Océan Pacifique Hamamatsu (Shizuoka) Évènement
Du 3 au 5 mai Fêter le festival des fleurs autour de chorégraphies yosakoi dans le parc commémoratif pour la paix Hiroshima Évènement
5 mai Contempler les guirlandes de koinobori, carpes koi flottantes, dressées devant les maisons ou dans les lieux publics par les habitants pour le jour des garçons, puis déguster un mochi kashiwa Partout au Japon Tradition
Début mai Profiter de la floraison des cerisiers dans les parcs et les jardins des temples et sanctuaires du Nord de l'archipel Akita, Aomori, Hokkaido Visite
Du 14 au 28 mai Réserver bien en avance des places pour le tournoi de Sumo qui se tient au stade Kokugikan Tokyo Tradition
Week-end autour du 15 mai en année impair Participer à l'un des trois plus grands festivals de la capitale, le Kanda Matsuri, qui se déroule dans le quartier éponyme Tokyo Évènement
15 mai Suivre la procession traditionnelle du Aoi Matsuri depuis le Palais Impérial jusqu'aux sanctuaires Shimogamo puis Kamigamo Kyoto Tradition
À partir de mi-mai Faire un after-work dans l'un des bars à bière en plein air "beer garden", fraîchement installés pour l'été sur les toits et certaines plateformes d'observation des grandes villes Tokyo, Osaka, Kyoto Visite
Du 17 au 18 mai Assister au grand festival de printemps Shunki Reitaisai qui comprend des parades de samourai et du tir à l'arc à cheval yabusame au sanctuaire Toshogu Nikko Tradition
19 mai Attraper un éventail porte-bonheur à l'occasion de la cérémonie bouddhique Uchiwa-maki qui a lieue au Toshodai-ji Nara Tradition
Du 19 au 21 mai Voir les poupées guerrières géantes défiler lors du festival Mikuni, l'une des parades les plus importantes de la région de Hokuriku Sakai (Fukui) Évènement
3ème week-end de mai et sur 3 jours Assister au grand festival shinto Sanja Matsuri avec ses parades de mikoshi et la possibilité de voir des yakuza dans le quartier d'Asakusa Tokyo Évènement
3ème week-end de mai Être présent au défilé de flamboyants chars portatifs pendant le Mikawa Okaeri Matsuri au sanctuaire Fujitsuka Hakusan (Ishikawa) Évènement
3ème dimanche de mai Contempler la procession de bateaux décorés à l'époque de Heian pour le festival Mifune depuis le pont Togetsukyo à Arashiyama Kyoto Tradition
Dernier week-end de mai Se rendre au festival artistique et musical Design Festa qui se déroule au Tokyo Big Sight à Odaiba Tokyo Évènement
Mois entier Admirer les fleurs de saison : azalées, glycines, nemophila, roses... dans les parcs floraux Partout au Japon Visite
Mois entier Aller à la cueillette des fraises, cerises et autres fruits de saison dans les fermes japonaises Partout au Japon Gastronomie
Mois entier Traverser la vallée de Kamikochi au cœur du parc national de Chubu-Sangaku (randonnée fermée en hiver) Matsumoto (Nagano) Sport

Valise et habits

On prépare une valise plus légère au niveau de l'épaisseur des vêtements. Tee-shirts à manches courtes et longues, pantalons légers, vestes de mi-saison... La gamme vestimentaire reprend les codes des collections printemps des magasins. Particularité au Japon : le temps chaud s'accompagne régulièrement de pluies, il faut donc prévoir des habits imperméables et respirants. Autrement, les chaînes vestimentaires locales comme Uniqlo ou Muji proposent des habits d'appoint adaptés à la chaleur humide que l'on peut se procurer facilement sur place.

Au niveau des chaussures, l'on préfère celles confortables et idéales pour la marche tout terrain. Des baskets mode complètent joliment une tenue qui ira aussi bien en ville que pour les courtes sorties nature. Par ailleurs, on n'oublie pas les accessoires pour le soleil : lunettes, crème, chapeau.

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