Tournoi de sumo

Le guide complet

Les tournois de Sumo au Japon désignent les six grandes compétitions officielles annuelles de lutte traditionnelle japonaise. Les combats ont lieu tous les mois impairs à Tokyo, Osaka, Nagoya ou Fukuoka ; cela laisse un certain nombre d'occasions aux voyageurs pour vivre cette expérience insolite.

Plusieurs possibilités cohabitent pour réserver ses places, mais la plus courante reste de passer par le site officiel (lien plus bas, dans les infos pratiques). Pour ce qui nous concerne, nous nous sommes tout simplement fournis sur place dans un konbini. Pour le compte-rendu de cette visite, notre sortie s'est faite au tournoi d'Osaka, un mois de mars.

Nous ne nous étions pas spécialement intéressés au sumo et, sauf à être tombés dessus par hasard à la télé, nous ne connaissions pas particulièrement le folklore lié à cette discipline. Nous sommes donc arrivés au tournoi en tant que néophytes. Les billets donnent droit à l'accès au gymnase du matin au soir.

Déroulement de la journée

Lors d'une journée normale, les combats commencent dans la matinée et se poursuivent jusqu'à la rencontre du Yokozuna (Hakuhô, en l’occurrence) en fin d'après-midi. Lui, c'est la star : en 300 ans d'histoire du sumo, seuls 69 ont été promus à ce titre, c'est dire si le lutteur est vénéré. Les autres, ce sont des rikishi plutôt que des sumotori.

Durant toute la journée, donc, les combats s'enchainent avec une montée en ligue au fur et à mesure des heures. La journée se termine généralement entre 18 et 19:00. Avec le ticket, il est possible de sortir et de ré-entrer une fois, par exemple pour aller manger à l'extérieur. Mais au sein du gymnase, des stands de nourriture et boissons sont évidemment présents.

Une journée de tournoi typique se déroule généralement comme suit :

  • 8h00 – Maezumo, les débutants montent sur le dohyo pour la première fois
  • 8h30 – combats des divisions Jonokuchi / Makushita
  • 14h30 – cérémonie d’entrée (dohyo-iri) de la division Juryo
  • 15h00 – combats de la division Juryo
  • 15h50 – cérémonie d’entrée de la division Makuuchi
  • 16h00 – cérémonie d’entrée du Yokozuna
  • 16h10 – combats de la division Makuuchi
  • 18h00 – cérémonie de l’arc et récompenses

Une cérémonie comique appelée Shokkiri (exemple ici) peut également intervenir.

Ce planning est susceptible de varier légèrement selon le tournoi et le jour ; par exemple, le premier et dernier jour du tournoi, deux cérémonies supplémentaires ont lieu à 15h30 et 17h15.

La plupart des visiteurs sont des quarantenaires ou plus vieux ; l’on constate une absence quasi totale de jeunes lors de ces tournois.

Choix des places

Les places pour assister au tournoi ont un tarif dégressif au fur et à mesure qu'on s'éloigne du dohyô (c'est ce qui fait office de ring), comme dans tous les stades. Les lutteurs sont positionnés est et ouest, le gyôji (juge arbitre à l'intérieur du cercle) est au sud et fait face au nord, la préparation des sumo (le « shiko ») se fait vers le sud-est et le sud-ouest. Les cérémonies du Yokozuna se font face au nord.

Pour toutes ces raisons, nous préconisons un placement dans la tribune nord, et si possible pas trop haut : on voit évidemment mieux les combats et ils sont surtout beaucoup plus impressionnants à mesure qu'on descend et qu'on s'approche du dohyô. Et puis, les rangées du fond sont des tribunes à l'occidentale, étroites et peu confortables, alors qu'un peu plus bas on squatte dans des "blocs" délimités d'un petit mètre carré, plus posés, avec des coussins.

Quand on passe toute une après-midi sur place, être bien installé et pouvoir étendre ses jambes n'est pas forcément un luxe. Nous pensons donc qu'il vaut le coup de mettre au moins 7~8000¥ (~58,13€ à ~66,43€) dans sa place de sumo. En venant en matinée, où il y a encore peu de monde, on peut descendre très près du dohyô pour prendre des photos ou filmer, sortir une fois pour aller manger dans un restaurant environnant, puis profiter des matchs poids lourds tout le reste de l'après-midi.

À noter que les lutteurs les plus hauts placés ne sont plus Japonais. Ainsi, les trois yokozuna les plus récents sont tous Mongols. En janvier 2016, le Nippon Kotoshigu remportait le tournoi de Tokyo, mettant alors fin à dix ans de domination étrangère (principalement mongole, bulgare ou estonienne).

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Nous conseillons en tout cas d'assister à l'une de ces rencontres si vous en avez l'occasion. C'est un moment très intéressant, intense et qui participe encore beaucoup du folklore japonais.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

Comment se rendre à Tournoi de sumo

À Tokyo :

  • Station Ryogoku (JR ligne Chuo ou Tokyo Metro ligne Oedo)
  • Adresse : Kokugikan Sumo Hall, 1-3-28 Yokoami, Sumida-ku

À Osaka :

  • Station Namba (lignes Midosuji, Sennichimae et Kintetsu)
  • Adresse : Furitsu Taiikukaikan, 3-4-36 Namba Naka, Naniwa-ku

À Nagoya :

  • Station Shiyakushomae (ligne Meijo)
  • Adresse : Aichi Ken Taiikukaikan, 1-1 Ninomaru, Naka-ku

À Fukuoka :

  • Station Gofuku-machi (ligne Hakozaki)
  • Adresse : Kokusai Center Sogo Hall, 2-2 Chikko-Honmachi, Hakata-ku

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~237€)

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Tarif

Billets dès ~2.000¥ (~16,61€), jusqu'à plus de ~10.000¥ (~83,04€) en fonction de la proximité des lutteurs

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Jours et horaires d'ouverture

Les tournois durent une quinzaine de jours, chaque jour officiellement de 9h30 à 18h

Durée / période de visite

Les tournois ont lieu les mois impairs :

  • à Tokyo en janvier, mai et septembre
  • à Osaka en mars
  • à Aichi en juillet
  • à Fukuoka en novembre

Dates exactes connues un à deux ans à l'avance, indiquées sur notre calendrier

En japonais

お相撲 (o-sumô)

本場所 (hon-basho) : tournoi principal de sumo

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Thématiques associées

Ressources

Achat des billets (en anglais)

Site officiel de la fédération de Sumo (en anglais)

Appli officielle : version iOS / Android (en anglais)

Pour aller plus loin

Bien préparer son voyage au Japon

Guide de conversation audio au Japon

Que voir depuis Tournoi de sumo (À travers le Japon)