Que faire au Japon en mars

Tout au long du mois de mars, les cérémonies de remise de diplôme (sotsugyôshiki en japonais) se déroulent dans chaque établissement scolaire et annoncent ainsi la fin du cycle annuel. Les vacances de printemps, qui durent plusieurs semaines, permettent aux familles japonaises de se rendre dans les parcs d'attraction et autres lieux de divertissements.

Fréquentation touristique

La première vague touristique arrive progressivement au cours du mois avec un pic d'affluence autour du 20 mars lorsque débute la période du ohanami ; la floraison des cerisiers étant l'une des meilleures saisons pour visiter le Japon.

Les Japonais suivent la même tendance et fréquentent assidûment les plus beaux jardins et temples de l'archipel, en soirée et le week-end pour les actifs ou alors tôt le matin pour les retraités.

À mesure que le mois de mars avance, le taux d'occupation des hébergements grimpe dans les grandes villes japonaises ; particulièrement sur Kyoto et sa région qui offrent de magnifiques vues sur les sakura. Le prix des billets d'avion en vol direct est lui aussi à la hausse pour les voyageurs de dernière minute qui espèrent encore trouver quelques places vacantes.

Climat et météo

On sort définitivement des températures négatives pour la majorité du pays excepté au nord, du Tohoku à Hokkaido, qui offre encore de la neige et des pistes skiables en début de mois.

La température moyenne tourne autour de 13°C de Tokyo à Hiroshima et 15°C pour Kyushu. Les matins restent assez frais, aux environs de 5°C.

Une couverture nuageuse accompagnée de pluies traverse le Japon en mars, ce qui fait nettement baisser la visibilité sur les montagnes notamment. Autrement, les journées ensoleillées procurent une douce chaleur idéale pour rester dehors et déjeuner sous les arbres des parcs publics.

Jours fériés, fêtes nationales

Comme février, le troisième mois de l'année ne présente qu'un seul jour chômé :

  • 20 ou 21 mars -- 春分の日 Shunbun no Hi : Équinoxe de Printemps

On retient deux autres dates importantes pour les familles et les amoureux :

  • 3 Mars -- Hina Matsuri : festival des petites filles au Japon
  • 14 Mars -- White Day au Japon, la deuxième Saint-Valentin

Idées de sortie

Dès l'arrivée des premiers pétales de cerisiers, le calendrier fébrile de la floraison déclenche une avalanche de sakura matsuri qui se tiennent en extérieur, dans les espaces verts fleuris du Japon. Ces derniers voient leurs heures d'ouverture s'allonger ainsi que leurs allées se remplir de stands populaires pour manger et boire sur place.

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Sakura : les cerisiers en fleurs du Japon

La guerre des photographes est également déclarée, entre le choix du meilleur angle et l'interdiction d'installer des trépieds pour prendre des photos de nuit dans les temples les plus bondés (essentiellement à Kyoto).

En-dehors de cette effervescence climatique de premier ordre, le Japon en mars multiplie les célébrations, qu'elles soient traditionnelles ou plus commerciales.

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
Du 1er au 14 mars Assister au festival Omizutori, cérémonie bouddhique de torches en feu Otaimatsu, à la nuit tombée au temple Todai-ji Nara Évènement
Du 1er au 3 mars Visiter le quartier d'Iwatsuki réputé dans la fabrication des poupées japonaises traditionnelles ningyo Saitama Tradition
3 mars Célébrer Hina Matsuri, la journée des filles et plus largement de la femme, en admirant des centaines de poupées à l'effigie de la cour impériale de Heian au sanctuaire Tomisaki Katsuura (Chiba) Évènement
3 mars Assister au festival des poupées sur l'eau pour Hina Matsuri au sanctuaire d'Awashima Wakayama Évènement
À partir du 3 mars Participer aux célébrations du Hina Matsuri dont la parade Ohina-sama d'une douzaine de barques sur le canal a lieu un dimanche en début de mois Yanagawa Évènement
Du 3 au 4 mars Découvrir le festival des poupées Daruma au temple Jindai-ji Chofu Évènement
Deuxième dimanche de mars Assister au festival de purification par le feu Hiwatari-sai, qui consiste notamment à marcher sur des cendres, au temple Yakunoin Mont Takao Évènement
Du 12 au 26 mars Regarder des combats de Sumo pendant la deuxième compétition nationale qui se tient au gymnase EDION Arena Osaka Tradition
14 mars Déguster des chamalows et autres gourmandises avec son amoureus(e) le jour du White Day Partout au Japon Tradition
15 mars Se rendre au festival de la fertilité masculine Honen Matsuri Komaki (près de Nagoya) Évènement
Autour du 17 mars Regarder défiler la parade de la Saint-Patrick, programmée le week-end dans les grandes villes Partout au Japon Évènement
18 mars Assister à la danse du dragon doré Kinryu no Mai au temple Senso-ji à Asakusa Tokyo Évènement
À partir de la mi-mars Se rendre au festival des freesia en fleurs Île de Hachijojima (Tokyo) Évènement
À partir du 21 mars Admirer le début de la floraison des cerisiers dans la plupart des parcs et les jardins des temples et sanctuaires Fukuoka, Kumamoto, Kyoto, Osaka, Nagoya, Tokyo... Visite
Mois entier Profiter des fleurs de saison : magnolia, camélia, pensée, violette, jonquille, narcisse, crocus, perce-neige Partout au Japon Visite
Mois entier Goûter aux légumes nouveaux comme les jeunes pousses de bambou takenoko, la très parfumée pétasite du Japon fukinoko ou la typique asperge montagneuse udo Partout au Japon Gastronomie
Fin mars Se rendre à la foire internationale de l'animation AnimeJapan au Tokyo Big Sight sur un week-end Tokyo (Odaiba) Évènement

Valise et habits

Les matinées ainsi que les soirées fraîches imposent d'emporter un manteau assez épais dans sa valise. En cas de pluie sur plusieurs jours, il est judicieux de prévoir deux paires de chaussures de marche afin de pouvoir rester au sec. Les parapluies transparents bon marché vendus au Japon s'avèrent efficaces pour déambuler quelques heures.

Avec l'ouverture de la saison des pique-nique sur l'herbe, il peut être intéressant d'apporter sa propre couverture ou mini-bâche à étendre en quelques secondes. De même, un sac à dos de moyenne contenance permet de transporter bentos et autres snacks, lors des excusions sur une journée.

La beauté éphémère des paysages fleuris va rapidement faire saturer la mémoire des appareils photos ; penser à multiplier les cartes de stockage, les batteries mais aussi les pellicules pour les amateurs d'argentiques.

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