Que faire au Japon en février

Mois studieux pour les écoliers et les étudiants qui suivent le dernier trimestre de leur année en cours, c'est aussi la saison des concours d'entrée aux universités dont les plus prestigieuses restent difficiles d'accès. Février s'annonce tout de même sous une ambiance chaleureuse et détendue, qui réveille peu à peu les esprits à la fête.

Fréquentation touristique

La basse saison touristique s'inscrit aussi en février qui se classe comme le deuxième mois de l'année le moins fréquenté par les visiteurs étrangers après janvier.

Le tourisme national vient compenser cette baisse ; les vacanciers d'hiver sont donc plutôt des Japonais ou des expatriés. Ainsi le taux d'occupation des hébergements est élevé dans les grandes stations de ski au Japon notamment Habuka vers Nagano, Yusawa à Niigata, ainsi que Niseko et Furano à Hokkaido.

Climat et météo

Dernier mois complet de l'hiver, février présente un temps froid entre 0 et 5°C, avec des températures négatives dans les régions montagneuses face à la Mer du Japon où la neige abonde. Avec un ciel plus couvert qu'en janvier, la durée d'ensoleillement est réduite tandis que le taux d'humidité se met à augmenter légèrement.

Progressivement la transition vers le printemps se fait sentir au niveau des températures plus douces (autour de 10°C) observées dans le sud de l'archipel, mais également aux premières floraisons précoces dans certaines régions de Honshu, sur la côte Pacifique notamment.

Jours fériés, fêtes nationales

Le deuxième mois de l'année ne présente qu'un seul jour chômé :

  • 11 février -- Jour anniversaire de la fondation du Japon

D'autres grandes fêtes nationales sont célébrées en-dehors des heures de travail :

  • 3 février -- Setsubun : fête du lancer de haricots qui célèbre l'arrivée du printemps
  • 22 février -- 猫の日 neko no hi : le jour des chats au Japon
  • 23 février -- Jour du Mont Fuji

Idées de sortie

Le ski et autres sports de glisse restent bien évidemment à l'honneur. La saison arrive à son apogée, entre le manteau blanc devenu épais depuis quelques semaines et la fonte qui va débuter le mois suivant. De plus, les stations thermales perchées dans les montagnes offrent une agréable chaleur aux randonneurs.

Plusieurs évènements rythment le mois ; les festivals de neige et de glace battent leur plein dans les campagnes tandis que les fêtes populaires reprennent du côté des villes. C'est aussi l'occasion de célébrer la floraison des pruniers lors des ume matsuri, du sud au nord du Japon.

À découvrir également :

Pruniers japonais : la première floraison

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
3 février Assister au lancer de haricots lors de la fête Setsubun dans les sanctuaires (Yasaka-jinja et Heian-jingu à Kyoto) et temples (Senso-ji à Tokyo) Partout au Japon Évènement
Du 3 au 12 février Assister au Festival de la neige Yuki Akari no Michi Otaru (Hokkaido) Évènement
Du 6 au 12 février Assister au Festival de la neige Yuki matsuri Sapporo Évènement
14 février Passer une soirée romantique pour la Saint-Valentin en haut d'un observatoire urbain Grandes villes (Tokyo, Osaka, Fukuoka...) Tradition
22 février Profiter du jour des chats pour trouver des souvenirs et gourmandises à leur effigie Partout au Japon Shopping
23 février Assister au feu d'artifice d'hiver sur le lac Kawaguchiko depuis le parc Oike à partir de 20h (les feux sont également tirés tous les week-end de février précédant cette date) Fujikawaguchiko Évènement
25 février Visiter le jardin de pruniers fleuris Bai-en au sanctuaire Kitano Tenmangu et assister à une cérémonie du thé assurée par les Geiko et Maiko de Kamishichiken Kyoto Évènement
Mois entier Admirer la mer de glace et la faune de saison dans le parc national de Shiretoko Péninsule de Shiretoko (Hokkaido) Visite
Mois entier Passer une nuit sous la neige dans une maison traditionnelle japonaise Shiragawa-go Visite
Mois entier Profiter des patinoires en plein air (notamment au FujiQ Highland, Akasaka Sacas à Tokyo, Akarenga à Yokohama...) Partout au Japon Sport
Mois entier Privilégier les poissons et crustacés frais de saison : sardines, maquereaux, huîtres... Partout au Japon Gastronomie
Mois entier Assister au Festival des pruniers en fleurs dans les jardins et parcs désignés puis déguster des umeboshi, prunes marinées salées Partout au Japon (dont Atami dans la Péninsule d'Izu, Odawara, Tokyo...) Évènement
Mois entier Assister au Festival des cerisiers Kawazu-zakura en fleurs Kawazu (Péninsule d'Izu) Évènement

Valise et habits

Une gamme variée de vêtements est à prévoir. Les polaires, les manteaux chauds et imperméables protègent au mieux les touristes en visite à l'extérieur. De même en cas de vent froid, les bonnets et les gants s'avèrent indispensables pour les enfants. En intérieur et dans les transports en commun parfois surchauffés, il peut être salutaire de se découvrir rapidement afin de ne garder qu'une couche isolante qui sèche rapidement.

Les crèmes hydratantes et protectrices ont une place de choix dans le nécessaire de voyage. Il est recommandé par ailleurs d'emporter ses propres paquets de mouchoir en papier. Ils sont bien plus épais que ceux distribués comme cadeau publicitaire dans la rue au Japon.

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