Que faire au Japon en décembre

En décembre, mois de célébrations annuelles, le Japon se pare de nombreuses illuminations nocturnes pour le plaisir des yeux des petits et grands. Lorsque les écoliers bouclent leurs examens du deuxième trimestre, les entreprises japonaises organisent leur fête de fin d'année, appelée bonenkai, qui consiste le plus souvent à se retrouver entre collègues pour trinquer dans les bars izakaya de la ville.

Fréquentation touristique

La fin de l'année affiche l'un des taux de fréquentation le plus bas de l'année. Le profil des touristes à cette saison se porte plutôt sur des familles qui viennent au Japon passer un Noël atypique et féérique. On retrouve aussi des groupes d'amis plutôt jeunes qui partent en vue de célébrer le Nouvel An.

Sur place, les hébergements et les transports ne sont pas pour autant délaissés. Les Japonais prennent deux à trois jours en fin de mois pour visiter leur famille et quittent ainsi les villes pour se diriger vers les campagnes et la montagne.

Climat et météo

Décembre arrive comme le premier mois de l'hiver ; les températures sont donc revues à la baisse dans la plupart des régions, mais elles ne sont pas aussi froides qu'en janvier et février. Ainsi en moyenne, la capitale Tokyo et sa petite sœur Kyoto affichent entre 7 et 12°C. Selon les années, la météo peut être plus douce, autour de 15°C en journée, ou au contraire descendre le matin en-dessous de 0°C. La neige peut alors faire son apparition ; sachant qu'elle s'installe déjà dans les montagnes comme Hokkaido ou les Alpes Japonaises.

Au sud, Kyushu présente un climat plus favorable avec une douceur largement supérieure à 10°C, même la nuit, néanmoins associée une humidité plus élevée.

Le froid garantit souvent un temps plus sec, synonyme d'un beau ciel bleu et dégagé. Même si le temps d'ensoleillement s'avère assez court (~10h/jour), il est contrebalancé par une intensité plus forte qui permet d'apprécier de belles balades en extérieur.

Jours fériés, fêtes nationales

Un seul jour est chômé en décembre:

  • 23 Décembre -- Anniversaire de l'Empereur du Japon (Akihito) : Tennô Tanjôbi 天皇誕生日

Attention toutefois : beaucoup de magasins, restaurants, musées et jardins sont fermés entre le 29 décembre et le 3 janvier.

Idées de sortie

Le tourisme citadin offre de nombreuses attractions. En début de mois, l'on peut encore observer les érables japonais tandis que les illuminations de Noël éclairent déjà de mille feux à la nuit tombée. Ainsi, les virées en plein air se poursuivent aisément en soirée, où les animations de fin d'année égayent les visiteurs et les Japonais dans les bars, mais aussi les centres commerciaux. À préciser que Noël est avant tout une fête commerciale et non religieuse ; tout est donc ouvert le 25 décembre.

À découvrir également :

Noël au Japon

Voici quelques activités à mettre au planning :

Date À faire Ville Type
Du 2 au 3 décembre Admirer le fameux festival nocturne de chars du Chichibu Yomatsuri Chichibu (Saitama) Évènement
Du 9 au 10 décembre Déguster du radis japonais pendant le festival Daikon au temple Sanpo-ji Kyoto Évènement
14 décembre Assister au défilé en l'honneur des 47 ronins depuis Sengaku-ji Tokyo Évènement
Du 15 au 16 décembre Parcourir le grand marché aux puces Boro Ichi de Setagaya Tokyo Shopping
Du 15 au 18 décembre Participer au Wakamiya On-Matsuri au sanctuaire Kasuga et admirer des performances artistiques traditionnelles qui datent du XIIe siècle Nara Évènement
À partir de mi-décembre Visiter la forêt d'Arashiyama de nuit pour profiter des lumières typiques Hanatoro, réalisées en bambou Kyoto Visite
Du 17 au 19 décembre Découvrir le festival Hagoita-ichi aux abords du temple Senso-ji à Asakusa et repartir avec une raquette en bois décorée traditionnellement et porte-bonheur Tokyo Évènement
21 décembre Se rendre à la dernière édition mensuelle du Shimai Kobo, important marché aux puces au temple To-ji, en l'honneur du prêtre Kobo Daishi Kyoto Shopping
23 décembre Se rendre très tôt le matin devant le palais impérial pour fêter l'anniversaire de l'Empereur Akihito et peut-être avoir la chance de visiter certaines parties habituellement fermées au public Tokyo Tradition
Jusqu'au 25 décembre Faire le tour des illuminations de Noël dans les gares, les centres commerciaux et les places des principales villes japonaises avant qu'elles ne soient retirées Partout au Japon Visite
Mois entier Goûter aux spécialités de saison par exemple une fondue nabe accompagnée d'amazake, boisson chaude traditionnelle à base de lait de riz fermenté, et un gâteau à l'haricot rouge et fraise fraîche ichigo daifuku en dessert Partout au Japon Gastronomie
29 décembre Commencer la soirée du Nouvel An dans les centre-ville à la rencontre de la population, puis suivre la foule vers les temples et sanctuaires qui accueillent les vœux de bonne santé et de réussite jusqu'à minuit Partout au Japon Évènement

Valise et habits

Une valise classique d'hiver est recommandée pour visiter le Japon en cette période. Ainsi, on choisit un manteau confortable, chaud et adapté aux mouvements. Le trio écharpe, bonnet et gants compte parmi les indispensables pour chacun des voyageurs. Les cols roulés, les tricots, les collants épais et les pièces en velours se glissent parfaitement dans les bagages.

Les trains et métro ainsi que les boutiques et autres lieux couverts pour le shopping sont largement (sur)chauffés, tandis que les temples restent à températures ambiantes.

Côté produits de beauté, l'on conseille d'emporter les siens, adaptés à sa peau et qui garantissent une bonne hydratation et protection contre le froid.

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