Chats Gotoku Ji

Kawaii

L’adorable sans frontières

Impossible de traiter du Japon sans aborder d’une manière ou d’une autre la culture kawaii.

Kawaii (可愛い) signifie littéralement "qui incite à l’affection", "adorable". La traduction occidentale a tendance à simplifier l’expression pour la résumer à "quelque chose de mignon". Toutefois, elle n’implique pas forcément la reconnaissance d’une beauté physique et son concept s'avère sensiblement plus vaste.

L’ambassadrice du kawaii la plus connue est certainement Kitty-chan de chez Sanrio, mais le "mignon" est omniprésent dans la vie quotidienne japonaise, et est notamment représenté par :

  • les mascottes, qu’elles soient régionales (Kumamon), de villes ou de services publics, de magasins (Donpen et Donko), etc.
  • la mode, essentiellement féminine,
  • tous les détails du quotidien (bento 🍱, design de véhicules, etc.)

Le terme kawaii s’applique en général à tout ce qui évoque une certaine grâce, l’innocence, voire à des attitudes enfantines spontanées, même chez les adultes.

Preuve de la puissance du soft power japonais, le mot est même entré dans la langue française et figure à présent dans le dictionnaire Le Petit Robert !

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