Higashi-Tenno Okazaki-jinja, statue de lapin Koma Usagi et pavillon principal

Okazaki-jinja

🐇 Le sanctuaire aux lapins de Kyoto

L'avis Kanpai
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Okazaki-jinja est un sanctuaire shinto situĂ© sur l'avenue Marutamachi-dori, dans le quartier Okazaki Ă  l'est de Kyoto. ÉdifiĂ© au dĂ©but de l'Époque de Heian (794 - 1185) sous le nom de Higashi-Tenno, pour la protection de l'empereur et de la capitale Heian-kyo, cet ancien sanctuaire est aujourd'hui rĂ©putĂ© pour ses nombreuses et mignonnes statues de lapin, animal totem de fertilitĂ© et d'accouchement sans complication.

Okazaki-jinja fait parti des sanctuaires kawaii de Kyoto que l'on visite davantage pour son cÎté "mignon" que pour sa portée historique. Pourtant, il s'agit d'un des quatre principaux sites shinto construits en 794 par l'empereur Kanmu, pour protéger la nouvelle capitale impériale Heian-kyo. Baptisé Higashi-Tenno, il est le gardien du point cardinal est du palais impérial, à l'origine situé dans le quartier de Shirakawa puis relocalisé à Okazaki à la suite d'un incendie. Sa derniÚre reconstruction date du XVIe siÚcle.

Le sanctuaire est également surnommé Usagi-jinja, ce qui signifie "le sanctuaire du lapin". Cet animal aux grandes oreilles est désigné comme le messager divin des kami vénérés ici, à savoir le couple Susanoo-no-Mikoto et Kushinadahime-no-Mikoto et leur nombreuse descendance. Le lapin illustre ainsi à merveille toute la symbolique du lieu :

  • il est associĂ© Ă  la direction est selon l'astrologie chinoise ;
  • il incarne la fertilitĂ© et la fĂ©conditĂ© ;
  • il Ă©tait Ă  l'Ă©poque une espĂšce trĂšs prĂ©sente dans le quartier Okazaki, Ă  l'Ă©tat sauvage.

C'est donc tout naturellement qu'on le retrouve représenté partout et sous diverses formes dans l'enceinte du sanctuaire.

Higashi-Tenno Okazaki-jinja, plaquettes votives ema et statue de lapin noir Kosazuke Usagi 2

🐰 La chasse aux statues de lapin kawaii

En plus des classiques komainu, ces statues mi-chien mi-lion qui gardent l'entrĂ©e du sanctuaire, les visiteurs sont accueillis par deux Koma Usagi, assis sagement devant le bĂątiment principal. Avec un liĂšvre ayant la bouche ouverte et l'autre fermĂ©e, ils reprĂ©sentent chacun le mĂąle et la femelle dont on caresse la tĂȘte pour s'assurer un mariage heureux. On remarque ensuite, aux cĂŽtĂ©s des barils de sakĂ© prĂ©sentĂ©s en offrande et des lanternes dĂ©corĂ©es de lapins, deux statues en pierre de Maneki Usagi qui apportent bonheur et bonne fortune. Puis autour du pavillon, on trouve plusieurs petits autels de priĂšre, dont certains sont ornĂ©s de petites figurines appelĂ©es Usagi Dorei, rĂ©alisĂ©es en cĂ©ramique avec une petite cloche intĂ©grĂ©e Ă  l'intĂ©rieur.

Sur le cĂŽtĂ©, un comptoir permet de s'approvisionner en amulettes omamori et en plaquettes votives ema. Toutes, Ă  l'effigie du lapin, rivalisent de mignonnerie et l'on choisira selon son souhait : une bonne compatibilitĂ© de couple, une envie de bĂ©bĂ©, une grossesse heureuse ou la santĂ© de son enfant. Une fois son vƓu Ă©crit sur une plaquette ema, on vient l'accrocher sur le support dĂ©diĂ© qui est, pour ce sanctuaire, couplĂ© avec le pavillon d'ablutions chozuya (ou temizuya).

Le bassin d'eau pour se purifier les mains et la bouche est surmontĂ© d'une statue de lapin noir, postĂ© sur ses deux pattes arriĂšres et les yeux levĂ©s vers la Lune. BaptisĂ© Kosazuke Usagi, ce lapin aurait des vertus bĂ©nĂ©fiques pour favoriser un accouchement facile. Pour cela, il suffit d’arroser la statue avec l'eau du chozuya puis de lui frotter le ventre avec sa main.

Higashi-Tenno Okazaki-jinja, pavillon principal

Une visite au calme dans un quartier touristique

SituĂ© au pied de la montagne Yoshida, Okazaki-jinja est entourĂ© par la verdure et se situe Ă  l'Ă©cart des circuits touristiques, sans pour autant en ĂȘtre trop Ă©loignĂ© : le grand sanctuaire Heian-jingu et le temple Nanzen-ji en sont distants d'un petit kilomĂštre Ă  peine. Il en rĂ©sulte une visite Ă  la fois facile, sans trop de monde et emprunte de sĂ©rĂ©nitĂ©. Le temps semble y ĂȘtre suspendu et la multitude des reprĂ©sentations de lapin crĂ©e une atmosphĂšre toute particuliĂšre au lieu.

Une fois la porte torii ⛩ passĂ©e, on est surpris par la taille du sanctuaire, plus grand qu'il n'y parait de l'extĂ©rieur. On apprĂ©cie Ă©galement la possibilitĂ© de se dĂ©placer facilement en fauteuil roulant ou avec une poussette. MalgrĂ© un passĂ© impĂ©rial prestigieux, Usagi-jinja reste un sanctuaire de quartier, frĂ©quentĂ© par les habitants du coin et oĂč l'on cĂ©lĂšbre rĂ©guliĂšrement des mariages shinto.

âŹ‡ïž Plus bas sur cette page, dĂ©couvrez nos conseils de visite Ă  Okazaki-jinja et autour.
Par Kanpai DerniĂšre mise Ă  jour le 24 septembre 2020