sakura-cerisiers-japon

Sakura : les cerisiers en fleurs du Japon

🌸 (o)Hanami, la tradition du début de printemps

Sakura est le mot japonais qui correspond aux cerisiers du Japon et à leurs fleurs. Parmi les nombreuses variétés, le cerisier blanc légèrement rosé somei yoshino est le plus répandu. Les sakura ont une présence très forte dans la société et la culture japonaise ; leur floraison au printemps est célébrée à travers tout l'archipel (on appelle cela hanami ou ohanami) et offre des paysages absolument superbes.

Les bulletins météorologiques les abordent très fréquemment pendant cette période (on parle de 桜前線 sakura 🌸 zensen) et il existe des sites qui donnent quasiment en temps réel le pourcentage de floraison des sakura dans tout le Japon, pour profiter au maximum des vues offertes.

Les familles et les amis se rassemblent pour les photographier et investissent les parcs pour pique-niquer : manger et boire (de la bière ou du saké) sous les cerisiers, sur leurs fameuses bâches bleues réservées parfois longtemps à l'avance. On appelle cette tradition 桜お花見 sakura ohanami, ce qui signifie littéralement "la contemplation des fleurs de cerisiers", où les Japonais passent souvent plus de temps à lever leur coude qu'à réellement admirer !

Voici un montage vidéo de différents cerisiers en fleurs, réalisé par nos soins lors de voyages au Japon :

Types de sakura et présence culturelle

Il existe différents types de sakura au Japon (plusieurs centaines de variétés au total, à vrai dire) dont la teinte des fleurs peut varier du blanc pur à un rose très prononcé, en passant par un jaune plus ou moins pâle. L'espèce la plus courante et peut-être la plus appréciée est somei yoshino, une variété blanche aux tons rose pâle dont les fleurs s'ornent de cinq pétales. Certaines, comme shidarezakura, concernent une forme précises ; en l'occurrence, les pleureurs. D'autres encore sont reconnaissables à leur nuance : jaune, dans le cas des ukon. Enfin on en trouve des fourmillantes, telles qu'ichiyô ou kikuzakura, qui peuvent avoir jusqu'à cent pétales !

Les fleurs de cerisiers peuvent être confondues avec celles des pruniers ou des pêchers pour un œil non averti. Pour les reconnaître, les sakura poussent en grappes sur les branches et ont des pétales en encoche (pas ronds comme les pruniers ou en goutte d'eau comme les pêchers) ; de plus leur tronc est zébré.

Pour les Occidentaux qui les contemplent, les cerisiers japonais correspondent à l'espèce "Prunus Serrulata", qui ne produit pas de cerises. En revanche, de nombreux produits alimentaires au Japon se déclinent en "goût sakura", en particulier au printemps. Parmi les plus célèbres, on citera :

La fleur de sakura est si célèbre qu'on la trouve d'ailleurs au dos des pièces de 100¥ (~0,86€) ! Enfin, Sakura est également un prénom japonais.

Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une tradition que nous recommandons évidemment à tous ceux qui voyagent au Japon en cette période, d'autant que le printemps est une saison absolument idéale pour profiter de ce pays.
Attention toutefois au nombre de touristes extrêmement important qui peut rendre certaines visites désagréables.

Quand admirer les floraisons du printemps 2020 ?

Pour planifier votre voyage au Japon au printemps et profiter des sublimes paysages offerts par ses cerisiers en fleurs, il est indispensable de connaître le calendrier de floraison moyen.

Les sakura fleurissent selon les régions du Japon et la météo des semaines précédentes, globalement entre fin mars et début avril chaque année, pour beaucoup des régions touristiques du Japon. Cela commence toutefois dès fin janvier à Okinawa qui bénéficie d'un climat plus tropical, et se poursuit sur fin avril jusqu'à mai au nord de Honshu et sur Hokkaido qui sont nettement plus fraîches.

Voici les dates de floraison hanami pour 2020, fournies par l'Association de météorologie japonaise. Les premiers bourgeons sont attendus en moyenne une semaine avant la date de démarrage généralement constatée, avec un pic de floraison des cerisiers dès la fin du mois du mars (au lieu de début avril) dans les grandes villes touristiques :

Ville Début estimé Pic estimé
Sapporo 30 avril 4 mai
Aomori 19 avril 23 avril
Sendai 31 mars 6 avril
Tokyo 15 mars 23 mars
Nagoya 18 mars 28 mars
Kanazawa 26 mars 1er avril
Nagano 2 avril 9 avril
Kyoto 19 mars 28 mars
Osaka 23 mars 30 mars
Hiroshima 19 mars 29 mars
Fukuoka 20 mars 29 mars
Kagoshima 31 mars 11 avril

floraison sakura japon 2020

La pleine floraison, appelée 満開 mankai, ne dure ainsi que quelques jours. Au cours de celle-ci, certains lieux les plus courus des touristes proposent 夜桜 yozakura (ou light-up) : un éclairage des arbres le soir dès la nuit tombée pour les apprécier sous un angle nouveau.

Lorsque les pétales commencent à se détacher des branches de cerisiers, cela crée une impression de "tempête de neige", c'est pourquoi l'on parle de 花吹雪 hanafubuki ou de 桜吹雪 sakurafubuki.

Une fois la floraison terminée, les intempéries ayant balayé les fleurs, les cerisiers laissent éclater le vert puissant de leurs feuilles ; on les appelle alors 葉桜 hazakura ("cerisiers en feuilles").

En octobre 2018, un phénomène rare a eu lieu : la floraison de 350 cerisiers hors saison dans tout le Japon, liée au réchauffement climatique et aux forts typhon 🌀 ayant balayé le Japon cette fin d'été.

Où faire hanami au Japon ?

Voici un résumé des sites touristiques à ne pas manquer, par villes et régions, pour profiter au maximum de la beauté des sakura en fleurs au printemps. Certains des sites listés ci-dessous proposent un sakura matsuri ("festival des cerisiers") où faire ohanami pendant la très haute saison.

Pour suivre au mieux la (courte) période de floraison, il est fortement conseillé de se déplacer à l'aide du Japan Rail Pass.

Tokyo et alentours

Kyoto et le Kansai

Mont Fuji et alentours

Au centre

  • Kanazawa : Kenroku-en, château
  • Nagano : parc Takato-joshi
  • Okazaki : autour du château
  • Gifu : Takayama, rivière Shinsakai, Usuzumi
  • Nagoya : parc Tsurumai, château
  • Aichi : parc Okazaki

Au nord

  • Hokkaido : parcs Goryokaku (1.600 cerisiers en forme d'étoile) à Hakodate, Odori à Sapporo, Makomanai, Moerenuma et Matsumae, Shizunai Nijukken (Hidaka)
  • Aomori : parcs Hirosaki et Ashino
  • Akita : Kakunodate
  • Iwate : Kitakami Tenshochi
  • Fukushima : le gigantesque Miharu Takizakura, parc Hanami-yama, parc Shinobuyama
  • Miyagi : Ogawara / Shiroishi-gawa Tsuzumi (1.200 sakura sur 8 kilomètres le long de la rivière)
  • Niigata : autour du château / parc Takada
  • Yamagata : parc Kajo

À l'ouest

  • Hiroshima : parc de la paix, parc Senkoji, parc Ueno, château, jardin Shukkei-en, parc Ebayama, parc Hijiyama, jardin botanique
  • Miyajima : sanctuaire Itsukushima
  • Iwakuni : pont Kintai-kyo
  • Mihara : sanctuaire Mitsuki Hachimangu, Mont Fudekage
  • Onomichi : parc Senkoji
  • Fukuyama : parc du château
  • Kure : parc Ondo no Seto
  • Tottori : parc Utsubuki, Minatoyama
  • Okayama : château Tsuyama, Korakuen
  • Shikoku : parc Ritsurin, parc central de Tokushima, Shiude-yama (Kagawa), parc Hirakiyama / parc Matsuyama Shiroyama (Ehime)

Kyushu

  • Fukuoka : parc Maizuru, château, sanctuaire Atago, parc Nishi, parc Katsuyama
  • Kumamoto : château, Isshingyo
  • Nagasaki : parc Omura
  • Miyazaki : Saitobaru Kofungun, Goryohakamae
  • Kitakyushu : parc Katsuyama (château Kokura)
  • Saga : Mifuneyama Rakuen, parc Ogi
  • Akizuki : Akizuki Sugi no Baba
  • Fukutsu : Miyajidake Jinja
  • Kurume : Asai no Ipponzakura, parc Hyakunen, parc Hosshin, ruines du château
  • Nakama : parc Habu
  • Itoshima : parc Kafuri
  • Kagoshima : rivière Kotsuki

Okinawa

  • château Nakijin
  • parc Yogi

... Et tant d'autres lieux disséminés dans tout l'archipel (voir la carte du Japon)

Pour l'anecdote, le plus vieux cerisier du Japon se trouve au temple Jisso-ji, dans la préfecture de Yamanashi, quasiment à mi-distance entre le Mont Fuji 🗻 et Matsumoto. On l'appelle 神代桜 Jindai Zakura, il aurait plus de 2.000 ans et la circonférence de son tronc atteint 13,5 mètres !

Pour contempler au mieux ces magnifiques paysages, nous vous suggérons de consulter notre eBook Itinéraires et budgets de séjour au Japon, où un circuit détaillé complet leur est dédié.

Se préparer

Comment s'y rendre ?

Commandez vos Japan Rail Pass (dès ~259€)

Trouver un vol pour Japon

Assurance voyage

Assurance en cas d'accident

Où dormir ?

Réservez votre hôtel via Hotels.com ou Expedia

Connexion Internet

Restez connectés avec un Pocket Wifi au Japon

Sur place

Quand partir ?

Quelques jours à peine de pleine floraison ; une à deux semaines pour en profiter.

Dates dépendantes de la latitude de chaque région du Japon. Dans les zones les plus touristiques (Tokyo et Kyoto par exemple), c'est au début du printemps : fin mars et surtout début avril.

Comment dit-on en japonais ?

桜 : sakura, qui se réfère aussi bien à l'arbre qu'à ses fleurs

(お)花見 : (o)hanami, littéralement "la contemplation des fleurs" de cerisiers

En anglais : "cherry blossom"

Horaires

À contempler sans limite

Éclairages spéciaux le soir dans certains lieux touristiques pendant la floraison

Combien ça coûte ?

Retirez vos Yens sans frais

Guide privé

Destinations associées

Dernière mise à jour le 26 mars 2020