Sakura : les cerisiers en fleurs du Japon

(o)Hanami, la tradition du début de printemps

Sakura est le mot japonais qui correspond aux cerisiers du Japon et à leurs fleurs. Parmi les nombreuses variétés, le cerisier blanc légèrement rosé somei yoshino est le plus répandu. Les sakura ont une présence très forte dans la société et la culture japonaise ; leur floraison au printemps est célébrée à travers tout l'archipel (on appelle cela hanami ou ohanami) et offre des paysages absolument superbes.

Les bulletins météorologiques les abordent très fréquemment pendant cette période (on parle de 桜前線 sakura zensen) et il existe des sites qui donnent quasiment en temps réel le pourcentage de floraison des sakura dans tout le Japon, pour profiter au maximum des vues offertes.

Les familles et les amis se rassemblent pour les photographier et investissent les parcs pour pique-niquer : manger et boire (de la bière ou du saké) sous les cerisiers, sur leurs fameuses bâches bleues réservées parfois longtemps à l'avance. On appelle cette tradition 桜お花見 sakura ohanami, ce qui signifie littéralement "la contemplation des fleurs de cerisiers", où les Japonais passent souvent plus de temps à lever leur coude qu'à réellement admirer !

Voici un montage vidéo de différents cerisiers en fleurs, réalisé par nos soins lors de voyages au Japon :

Types de sakura et présence culturelle

Il existe différents types de sakura au Japon (plusieurs centaines de variétés au total, à vrai dire) dont la teinte des fleurs peut varier du blanc pur à un rose très prononcé, en passant par un jaune plus ou moins pâle. L'espèce la plus courante et peut-être la plus appréciée est somei yoshino, une variété blanche aux tons rose pâle dont les fleurs s'ornent de cinq pétales. Certaines, comme shidarezakura, concernent une forme précises ; en l'occurrence, les pleureurs. D'autres encore sont reconnaissables à leur nuance : jaune, dans le cas des ukon. Enfin on en trouve des fourmillantes, telles qu'ichiyô ou kikuzakura, qui peuvent avoir jusqu'à cent pétales !

Pour les Occidentaux qui les contemplent, les cerisiers japonais correspondent à l'espèce "Prunus Serrulata", qui ne produit pas de cerises. En revanche, de nombreux produits alimentaires au Japon se déclinent en "goût sakura", en particulier au printemps. Parmi les plus célèbres, on citera :

La fleur de sakura est si célèbre qu'on la trouve d'ailleurs au dos des pièces de 100¥ (~0,83€) ! Enfin, Sakura est également un prénom japonais.

Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une tradition que nous recommandons évidemment à tous ceux qui voyagent au Japon en cette période, d'autant que le printemps est une saison absolument idéale pour profiter de ce pays.

Quand admirer les floraisons du printemps

Pour planifier votre voyage au Japon au printemps et profiter des sublimes paysages offerts par ses cerisiers en fleurs, il est indispensable de connaître le calendrier de floraison moyen.

Les sakura fleurissent selon les régions du Japon et la météo des semaines précédentes, globalement entre fin mars et surtout début / mi-avril chaque année, pour beaucoup des régions touristiques du Japon. Cela commence toutefois dès fin janvier à Okinawa qui bénéficie d'un climat plus tropical, et se poursuit sur fin avril jusqu'à mai au nord de Honshu et sur Hokkaido qui sont nettement plus fraîches.

Voici les dates de hanami pour 2017, fournies en janvier par l'Association de météorologie japonaise. Les premiers bourgeons sont attendus quelques jours avant la date de démarrage généralement constatée :

Ville Début estimé Pic de floraison estimé
Tokyo 22 mars 30 mars
Fukuoka 23 mars 1 avril
Nagoya 23 mars 2 avril
Kyoto 27 mars 4 avril
Osaka 28 mars 4 avril
Kagoshima 4 avril 13 avril
Kanazawa 6 avril 12 avril
Sendai 10 avril 15 avril
Sapporo 4 mai 8 mai

floraison sakura japon 2017

La pleine floraison, appelée 満開 mankai, ne dure ainsi que quelques jours. Au cours de celle-ci, certains lieux les plus courus des touristes proposent 夜桜 yozakura (ou light-up) : un éclairage des arbres le soir dès la nuit tombée pour les apprécier sous un angle nouveau.

Lorsque les pétales commencent à se détacher des branches de cerisiers, cela crée une impression de "tempête de neige", c'est pourquoi l'on parle de 花吹雪 hanafubuki ou de 桜吹雪 sakurafubuki.

Une fois la floraison terminée, les intempéries ayant balayé les fleurs, les cerisiers laissent éclater le vert puissant de leurs feuilles ; on les appelle alors 葉桜 hazakura ("cerisieurs en feuilles").

Où faire hanami au Japon

Voici un résumé des sites touristiques à ne pas manquer, par villes et régions, pour profiter au maximum de la beauté des sakura en fleurs au printemps.

Certains des sites listés ci-dessous proposent un sakura matsuri ("festival des cerisiers") où faire ohanami pendant la très haute saison.

Tokyo et alentours

Kyoto et le Kansai

Mont Fuji et alentours

Au centre

  • Kanazawa : Kenroku-en, château
  • Nagano : parc Takato-joshi
  • Okazaki : autour du château
  • Gifu : Takayama
  • Aichi : parc Okazaki

Au nord

  • Hokkaido : parcs Goryokaku (1.600 cerisiers en forme d'étoile) à Hakodate, Odori à Sapporo, Makomanai, Moerenuma et Matsumae, Shizunai Nijukken (Hidaka)
  • Aomori : parcs Hirosaki et Ashino
  • Akita : Kakunodate
  • Iwate : Kitakami Tenshochi
  • Fukushima : le gigantesque Miharu Takizakura, parc Hanami-yama, parc Shinobuyama
  • Miyagi : Ogawara / Shiroishigawa Tsuzumi (1.200 sakura sur 8 kilomètres le long de la rivière)
  • Niigata : autour du château

À l'ouest

Kyushu

  • Fukuoka : parc Maizuru, château, sanctuaire Atago
  • Kumamoto : château, Isshingyo
  • Nagasaki : parc Omura
  • Miyazaki : Saitobaru Kofungun, Goryohakamae
  • Saga : Mifuneyama Rakuen

Okinawa

  • château Nakijin
  • parc Yogi

... Et tant d'autres lieux disséminés dans tout l'archipel (voir la carte du Japon)

Pour l'anecdote, le plus vieux cerisier du Japon se trouve au temple Jisso-ji, dans la préfecture de Yamanashi, quasiment à mi-distance entre le Mont Fuji et Matsumoto. On l'appelle 神代桜 Jindai Zakura, il aurait plus de 2.000 ans et la circonférence de son tronc atteint 13,5 mètres !

Pour contempler au mieux ces magnifiques paysages, nous vous suggérons de consulter notre eBook Itinéraires et budgets de séjour au Japon, où un circuit détaillé complet leur est dédié.

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Galerie photos

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  • Kema Sakuranomiya Osaka 17
  • Kema Sakuranomiya Osaka 22
  • Meguro Gawa Cerisiers 4
  • Parc Maruyama 2
  • Parc Maruyama 10
  • Parc Sumida 5
  • Parc Sumida 11
  • Wakakusayama 9
  • Yoshino Sakura 27
  • Yoshino Sakura 30

Informations pratiques

Comment s'y rendre

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Tarif

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Jours et horaires d'ouverture

À contempler sans limite

Éclairages spéciaux le soir dans certains lieux touristiques pendant la floraison

Durée / période de visite

Quelques jours à peine de pleine floraison ; une à deux semaines pour en profiter.

Dates dépendantes de la latitude de chaque région du Japon. Dans les zones les plus touristiques (Tokyo et Kyoto par exemple), c'est au début du printemps : fin mars et surtout début avril.

En japonais

桜 : sakura, qui se réfère aussi bien à l'arbre qu'à ses fleurs

(お)花見 : (o)hanami, littéralement "la contemplation des fleurs" de cerisiers

En anglais : "cherry blossom"

Hébergement

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Ressources

Carte des dates de floraison pour l'année en cours (en japonais)

Carte et calendrier avec moyenne des dix dernières années (en anglais)

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