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Sakura : les cerisiers en fleurs du Japon

ūüĆł (o)Hanami, la tradition du d√©but de printemps

Sakura est le mot japonais qui correspond aux cerisiers du Japon et à leurs fleurs. Parmi les nombreuses variétés, le cerisier blanc légèrement rosé somei yoshino est le plus répandu. Les sakura ont une présence très forte dans la société et la culture japonaise ; leur floraison au printemps est célébrée à travers tout l'archipel (on appelle cela hanami ou ohanami) et offre des paysages absolument superbes.

Les bulletins m√©t√©orologiques les abordent tr√®s fr√©quemment pendant cette p√©riode (on parle de ś°úŚČćÁ∑ö sakura¬†ūüĆł zensen) et il existe des sites qui donnent quasiment en temps r√©el le pourcentage de floraison des sakura dans tout le Japon, pour profiter au maximum des vues offertes.

Les familles et les amis se rassemblent pour les photographier et investissent les parcs pour pique-niquer : manger et boire (de la bi√®re ou du sak√©) sous les cerisiers, sur leurs fameuses b√Ęches bleues r√©serv√©es parfois longtemps √† l'avance. On appelle cette tradition ś°ú„ĀäŤäĪŤ¶č sakura ohanami, ce qui signifie litt√©ralement "la contemplation des fleurs de cerisiers", o√Ļ les Japonais passent souvent plus de temps √† lever leur coude qu'√† r√©ellement admirer !

Voici un montage vidéo de différents cerisiers en fleurs, réalisé par nos soins lors de voyages au Japon :

Types de sakura et présence culturelle

Il existe diff√©rents types de sakura au Japon (plusieurs centaines de vari√©t√©s au total, √† vrai dire) dont la teinte des fleurs peut varier du blanc pur √† un rose tr√®s prononc√©, en passant par un jaune plus ou moins p√Ęle. L'esp√®ce la plus courante et peut-√™tre la plus appr√©ci√©e est somei yoshino, une vari√©t√© blanche aux tons rose p√Ęle dont les fleurs s'ornent de cinq p√©tales. Certaines, comme shidarezakura, concernent une forme pr√©cises ; en l'occurrence, les pleureurs. D'autres encore sont reconnaissables √† leur nuance : jaune, dans le cas des ukon. Enfin on en trouve des fourmillantes, telles qu'ichiy√ī ou kikuzakura, qui peuvent avoir jusqu'√† cent p√©tales !

Les fleurs de cerisiers peuvent √™tre confondues avec celles des pruniers ou des p√™chers pour un Ňďil non averti. Pour les reconna√ģtre, les sakura poussent en grappes sur les branches et ont des p√©tales en encoche (pas ronds comme les pruniers ou en goutte d'eau comme les p√™chers) ; de plus leur tronc est z√©br√©.

Pour les Occidentaux qui les contemplent, les cerisiers japonais correspondent √† l'esp√®ce "Prunus Serrulata", qui ne produit pas de cerises. En revanche, de nombreux produits alimentaires au Japon se d√©clinent en "go√Ľt sakura", en particulier au printemps. Parmi les plus c√©l√®bres, on citera :

La fleur de sakura est si c√©l√®bre qu'on la trouve d'ailleurs au dos des pi√®ces de 100¬• (~0,82‚ā¨) ! Enfin, Sakura est √©galement un pr√©nom japonais.

Quoi qu'il en soit, il s'agit d'une tradition que nous recommandons évidemment à tous ceux qui voyagent au Japon en cette période, d'autant que le printemps est une saison absolument idéale pour profiter de ce pays.
Attention toutefois au nombre de touristes extrêmement important qui peut rendre certaines visites désagréables.

Quand admirer les floraisons du printemps 2020 ?

Pour planifier votre voyage au Japon au printemps et profiter des sublimes paysages offerts par ses cerisiers en fleurs, il est indispensable de conna√ģtre le calendrier de floraison moyen.

Les sakura fleurissent selon les r√©gions du Japon et la m√©t√©o des semaines pr√©c√©dentes, globalement entre fin mars et d√©but avril chaque ann√©e, pour beaucoup des r√©gions touristiques du Japon. Cela commence toutefois d√®s fin janvier √† Okinawa qui b√©n√©ficie d'un climat plus tropical, et se poursuit sur fin avril jusqu'√† mai au nord de Honshu et sur Hokkaido qui sont nettement plus fra√ģches.

Voici les dates de floraison hanami pour 2020, fournies par l'Association de météorologie japonaise. Les premiers bourgeons sont attendus en moyenne une semaine avant la date de démarrage généralement constatée, avec un pic de floraison des cerisiers dès la fin du mois du mars (au lieu de début avril) dans les grandes villes touristiques :

Ville Début estimé Pic estimé
Sapporo 30 avril 4 mai
Aomori 19 avril 23 avril
Sendai 31 mars 6 avril
Tokyo 15 mars 23 mars
Nagoya 18 mars 28 mars
Kanazawa 26 mars 1er avril
Nagano 2 avril 9 avril
Kyoto 19 mars 28 mars
Osaka 23 mars 30 mars
Hiroshima 19 mars 29 mars
Fukuoka 20 mars 29 mars
Kagoshima 31 mars 11 avril

floraison sakura japon 2020

La pleine floraison, appel√©e śļÄťĖč mankai, ne dure ainsi que quelques jours. Au cours de celle-ci, certains lieux les plus courus des touristes proposent Ś§úś°ú yozakura (ou light-up) : un √©clairage des arbres le soir d√®s la nuit tomb√©e pour les appr√©cier sous un angle nouveau.

Lorsque les p√©tales commencent √† se d√©tacher des branches de cerisiers, cela cr√©e une impression de "temp√™te de neige", c'est pourquoi l'on parle de ŤäĪŚźĻťõ™ hanafubuki ou de ś°úŚźĻťõ™ sakurafubuki.

Une fois la floraison termin√©e, les intemp√©ries ayant balay√© les fleurs, les cerisiers laissent √©clater le vert puissant de leurs feuilles ; on les appelle alors ŤĎČś°ú hazakura ("cerisiers en feuilles").

En octobre 2018, un ph√©nom√®ne rare a eu lieu : la floraison de 350 cerisiers hors saison dans tout le Japon, li√©e au r√©chauffement climatique et aux forts typhon¬†ūüĆÄ ayant balay√© le Japon cette fin d'√©t√©.

O√Ļ faire hanami au Japon ?

Voici un r√©sum√© des sites touristiques √† ne pas manquer, par villes et r√©gions, pour profiter au maximum de la beaut√© des sakura en fleurs au printemps. Certains des sites list√©s ci-dessous proposent un sakura matsuri ("festival des cerisiers") o√Ļ faire ohanami pendant la tr√®s haute saison.

Pour suivre au mieux la (courte) période de floraison, il est fortement conseillé de se déplacer à l'aide du Japan Rail Pass.

Tokyo et alentours

  • Tokyo : Shinjuku Gyoen (tr√®s vaste), parc de Ueno (le plus peupl√©), Chidorigafuchi (location de p√©dalos), canal de Naka-Meguro (Megurogawa) ou Shakujigawa, parc Sumida d'Asakusa, Rikugi-en (et son immense pleureur), parc Mori √† Roppongi, cimeti√®re Yanaka...
  • Kamakura : Tsurugaoka Hachimangu, Kencho-ji, Kotoku-in (Grand Bouddha), Komyo-ji, Ofuna Kannon-ji
  • Yokohama : parcs Sankei-en, Motomachi, Yamanshita, Kamonyama, Mitsuike et Mitsuzawa, for√™t du parc de Negishi, promenade Kishamichi, rivi√®re Ooka, temple Shomyo-ji
  • Tachikawa : parc Showa Kinen Koen
  • Izu : Kawazuzakura
  • Chiba : parc de Chiba

Kyoto et le Kansai

Mont Fuji et alentours

Au centre

  • Kanazawa : Kenroku-en, ch√Ęteau
  • Nagano : parc Takato-joshi
  • Okazaki : autour du ch√Ęteau
  • Gifu : Takayama, rivi√®re Shinsakai, Usuzumi
  • Nagoya : parc Tsurumai, ch√Ęteau
  • Aichi : parc Okazaki

Au nord

  • Hokkaido : parcs Goryokaku (1.600 cerisiers en forme d'√©toile) √† Hakodate, Odori √† Sapporo, Makomanai, Moerenuma et Matsumae, Shizunai Nijukken (Hidaka)
  • Aomori : parcs Hirosaki et Ashino
  • Akita : Kakunodate
  • Iwate : Kitakami Tenshochi
  • Fukushima : le gigantesque Miharu Takizakura, parc Hanami-yama, parc Shinobuyama
  • Miyagi : Ogawara / Shiroishi-gawa Tsuzumi (1.200 sakura sur 8 kilom√®tres le long de la rivi√®re)
  • Niigata : autour du ch√Ęteau / parc Takada
  • Yamagata : parc Kajo

À l'ouest

  • Hiroshima : parc de la paix, parc Senkoji, parc Ueno, ch√Ęteau, jardin Shukkei-en, parc Ebayama, parc Hijiyama, jardin botanique
  • Miyajima : sanctuaire Itsukushima
  • Iwakuni : pont Kintai-kyo
  • Mihara : sanctuaire Mitsuki Hachimangu, Mont Fudekage
  • Onomichi : parc Senkoji
  • Fukuyama : parc du ch√Ęteau
  • Kure : parc Ondo no Seto
  • Tottori : parc Utsubuki, Minatoyama
  • Okayama : ch√Ęteau Tsuyama, Korakuen
  • Shikoku : parc Ritsurin, parc central de Tokushima, Shiude-yama (Kagawa), parc Hirakiyama / parc Matsuyama Shiroyama (Ehime)

Kyushu

  • Fukuoka : parc Maizuru, ch√Ęteau, sanctuaire Atago, parc Nishi, parc Katsuyama
  • Kumamoto : ch√Ęteau, Isshingyo
  • Nagasaki : parc Omura
  • Miyazaki : Saitobaru Kofungun, Goryohakamae
  • Kitakyushu : parc Katsuyama (ch√Ęteau Kokura)
  • Saga : Mifuneyama Rakuen, parc Ogi
  • Akizuki : Akizuki Sugi no Baba
  • Fukutsu : Miyajidake Jinja
  • Kurume : Asai no Ipponzakura, parc Hyakunen, parc Hosshin, ruines du ch√Ęteau
  • Nakama : parc Habu
  • Itoshima : parc Kafuri
  • Kagoshima : rivi√®re Kotsuki

Okinawa

  • ch√Ęteau Nakijin
  • parc Yogi

... Et tant d'autres lieux disséminés dans tout l'archipel (voir la carte du Japon)

Pour l'anecdote, le plus vieux cerisier du Japon se trouve au temple Jisso-ji, dans la pr√©fecture de Yamanashi, quasiment √† mi-distance entre le Mont Fuji¬†ūüóĽ et Matsumoto. On l'appelle Á•ěšĽ£ś°ú Jindai Zakura, il aurait plus de 2.000 ans et la circonf√©rence de son tronc atteint 13,5 m√®tres !

Pour contempler au mieux ces magnifiques paysages, nous vous sugg√©rons de consulter notre eBook Itin√©raires et budgets de s√©jour au Japon, o√Ļ un circuit d√©taill√© complet leur est d√©di√©.

Dernière mise à jour le 26 mars 2020 Sakura Ohanami - Japanese Cherry Blossom