Dunes de Tottori

Le désert de sable de la mer du Japon

Les dunes de Tottori forment les plus larges bancs de sable du Japon, dans la préfecture éponyme de la région de Chugoku. Situées juste à la sortie de la ville de Tottori, ces dunes s’étalent d'est en ouest le long de la mer du Japon sur 16 kilomètres de large et 2 kilomètres du nord au sud. Elles culminent jusqu'à 47 mètres de haut. Faisant partie intégrante du géo-parc national Sanin Kaigan, elles sont devenues un endroit incontournable pour les touristes.

Cet étonnant phénomène naturel est créé par des sédiments apportés depuis les montagnes du Chugoku par la rivière Sendai et ce jusqu’à la mer du Japon. Les dunes de Tottori, encore relativement méconnues de l'extérieur du Japon, existent pourtant depuis des millénaires. L’endroit où elles se trouvent reste globalement le même du fait de la politique de reforestation entamée après le seconde Guerre Mondiale. En effet de nos jours, un mur en béton empêche les grosses vagues et les tsunami d’emmener toujours plus de sédiments. Aussi, pour palier le rétrécissement des dunes à cause entre autres des arrivées massives de touristes (environ deux millions par an), la municipalité de Tottori s’emploie à y déposer manuellement le sable du rivage.

Le principal point de vue du site s’étend sur environ cinq cents mètres entre le centre pour les visiteurs et la mer. C’est l’endroit d'où se trouvent les plus belles vues sur le rivage. Le promeneur peut bien sûr explorer le site dans toutes les directions et ce sur plusieurs kilomètres. Attention en été au sable brûlant (évitez les pieds nus !), ainsi qu'à l'inconfort des chaussures fermées qui se remplissent très vite de sable.

Il y a également diverses attractions autour des dunes pour les touristes en goguette à Tottori. Ainsi, il est possible d'opter pour une petite balade à dos de dromadaire ou de cheval. Les plus sportifs choisiront, eux, de faire du parapente ou bien de dévaler les dunes en sandboarding ; des sensations comme aux sports d’hiver mais sans le froid ! Un pôle d’observation est installé dans le Sakyu Center afin de profiter de la vue cachée derrière les dunes et un télésiège, à disposition des touristes, permet même d'y accéder.

À quelques pas des dunes se trouve le Musée du sable : une galerie unique au monde qui présente d’immenses sculptures de sable réalisées par plusieurs artistes internationaux. Les œuvres étaient préalablement présentées à l'extérieur, dans des structures temporaires, mais depuis 2012 le musée jouit d’un nouveau bâtiment. Les thèmes des expositions, souvent centrés sur un pays ou une région, se renouvellent tous les ans.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Dunes de Tottori

En train JR Super Hakuto depuis Osaka : ~2h27 (6.500 à 7.000¥ / ~53,98€ à ~58,13€ ou ~2.000¥ / ~16,61€ pour les porteurs de JR Pass)

Sur place :

  • en bus : depuis la gare, prendre la direction Tottori Sakyu et descendre au terminus (~20min, 370¥ / ~3,07€)
  • en taxi (~15min, ~2.200¥ / [yen 2.200])

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~235€)

Tarif

Dunes : accès gratuit

Musée : 600¥ (~4,98€)

Balade en dromadaire :

  • 1 personne : 1.300¥ (~10,80€)
  • 2 personnes : 2.500¥ (~20,76€)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Dunes : toujours accessibles

Balades en dromadaire : tous les jours de ~9h à ~16h30

Musée du sable : ouvert tous les jours de mi-avril à début janvier, de 9h à 18h (dernière entrée à 17:30)

Durée / période de visite

Comptez :

  • une demi-journée sur place
  • une grosse journée aller-retour depuis Osaka ou Kyoto

En japonais

鳥取砂丘 (Tottori sakyu)

Hébergement à Dunes de Tottori

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Thématiques associées

Ressources

Site officiel de la municipalité (en anglais)

Site officiel du musée (en anglais)

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