Kamikochi

La populaire vallée des monts Hida

Kamikochi est une vallée forestière de 15 kilomètres située le long de la rivière Azusa, au cœur des Alpes Japonaises dans la préfecture de Nagano. Le site offre une ravissante balade faisable en une journée, agrémentée de paysages magnifiques au printemps et en automne. Classé Patrimoine Naturel du Japon, il est cependant victime de son succès en période touristique.

Le plateau de Kamikochi se trouve entre 1.400 et 1.600 mètres d'altitude, avec des sommets atteignant plus de 3.000 mètres pour les massifs environnants. Le premier à avoir atteint les pics de la région serait le prêtre bouddhiste Banryu (1786 - 1840), issu d’une branche du bouddhisme prônant les longues retraites en montagne.

C'est ensuite l’alpiniste Walter Weston (1861 - 1940) qui développe l’alpinisme au Japon et donne ses premières lettres de noblesse au site. Il insiste alors sur l’importance de la préservation de cette nature, qui appartient aujourd’hui au parc national de Chubu-Sangaku. Une plaque commémorative est d’ailleurs dressée en son honneur sur le site.

La vallée fait également office de point de départ parfait pour des (longues) randonnées. Elle permet de rejoindre notamment les sommets montagneux connus de la région :

  • Yake-dake 焼岳, à environ 5 heures de marche ;
  • Hotaka-dake 穂高岳, entre 8 et 9 heures de marche ;
  • Yariga-take 槍ヶ岳, à environ 10 heures de marche.

Afin de profiter également du site en lui-même, il est tout à fait possible de dormir dans les nombreux refuges disposés le long du cours d'eau. Certains sont très agréables, comme le Tokusawa-en. En outre, plusieurs espaces aménagés laissent la possibilité de camper et garantissent ainsi un réveil dans un cadre bien plaisant. Néanmoins, le circuit le plus fréquenté est tout à fait réalisable en une journée.

L’arrivée sur Kamikochi se fait généralement par le terminal des bus qui se situe au milieu des deux chemins les plus faciles à arpenter. Il est conseillé de commencer par le pont de Kappa-bashi, qui se trouve à proximité. Y arriver tôt, dès le lever du soleil, permet d’éviter le monde et de profiter pleinement de la vue offerte sur les montagnes environnantes. Le nom du lieu renvoie à la légende des kappas, petits monstres de la mythologie japonaise vivant aux abords des rivières. On en trouve d'ailleurs des représentations dans les boutiques de souvenirs, sous forme de petits hommes-grenouilles avec un trou au-dessus de leur tête contenant de l’eau.

La promenade continue en redescendant ou en remontant la rivière Azusa. Le chemin qui va en amont par la rive sud, d'une durée de 45 minutes, n’est autre qu’une simple balade en forêt ; tandis que le versant nord, qui compte 70 minutes de marche, offre des passages un peu plus variés. Tous deux mènent au pont et à l’étang Myojin. Situé juste derrière le petit sanctuaire Hotaka, ce dernier vaut le coup d’œil, bien que l’entrée coûte 300¥ (~2,25€). Le 8 octobre de chaque année, une cérémonie shintoïste a lieu sur de petites barques afin de remercier les dieux pour la protection qu’ils accordent au site. Juste à côté, se trouve aussi un petit restaurant proposant du poisson grillé et des nouilles de sarrasin.

La partie encore plus en amont vers Tokusawa, environ 60 minutes plus loin, est un peu moins fréquentée. Les bords de la rivière deviennent plus accessibles et sont propices à quelques charmantes haltes au cœur de la nature alpine. Privilégier cette zone à la place de la promenade au sud de Kappa-bashi peut s’avérer une bonne idée lorsqu’il y a trop de visiteurs.

En aval du terminal des bus, l’étang Tashiro se révèle l'un des autres endroits agréables de Kamikochi. Il possède cependant moins de lieux intéressants que son homologue en amont. Les rives nord ou sud, menant au plan d'eau en 50 minutes, proposent une jolie balade toujours le long d'Azusa-gawa. Des tables de pique-nique sont d’ailleurs disposées à mi-chemin côté rive sud pour les gourmands. À noter que le magasin de souvenirs, situé juste en face de Kappa-bashi, vend de bons gâteaux et produits laitiers de la région.

Un point d'attention pour les amateurs de randonnées en montagne : ce parcours est presque entièrement plat. Il faut envisager les plus longues excursions, pour profiter réellement des sommets des Alpes japonaises. Kamikochi devient alors un camp de base, suffisamment au calme la nuit et tôt le matin car encore épargné de ses touristes quotidiens. Il s’agit en effet d’une critique souvent faite à cette populaire vallée, en raison du nombre impressionnant de touristes internationaux et japonais en haute saison estivale.

Notez cette destination
5/5 (9 votes)
L'avis Kanpai

Galerie photos de Kamikochi

  • Kamikochi 17
  • Kamikochi 1
  • Kamikochi 2
  • Kamikochi 3
  • Kamikochi 4
  • Kamikochi 5
  • Kamikochi 6
  • Kamikochi 7
  • Kamikochi 8
  • Kamikochi 9
  • Kamikochi 10
  • Kamikochi 11
  • Kamikochi 12
  • Kamikochi 13
  • Kamikochi 14
  • Kamikochi 15
  • Kamikochi 16
  • Kamikochi 18
  • Kamikochi 19
  • Kamikochi 20
  • Kamikochi 21

Informations pratiques

Voir toute la carte du Japon

Comment se rendre à Kamikochi

En bus -- Ligne Alpico par exemple :

  • Depuis Takayama : 80 minutes avec changement (2.700¥ / ~20,29€)
  • Depuis Matsumoto : 90 minutes (2.450¥ / ~18,41€)
  • Depuis Tokyo : ~7h en trajet de nuit et ~5h en bus de jour (entre 7.000¥ / ~52,61€ et 9.000¥ / ~67,64€ en moyenne l'aller)
  • Depuis Kyoto et Osaka : entre 6h et 7h30 en trajet de nuit et entre 5h et 6h30 en bus de jour (8.700¥ / ~65,39€ en moyenne l'aller)

En train -- ~30 minutes depuis Matsumoto jusqu'à la gare de Shin-Shimashima, puis ~60 minutes de bus local (2.450¥ / ~18,41€)

En voiture -- se garer au parking de Sawando ou Hirayu puis ~30 minutes de bus local (1.000¥ / ~7,52€). Impossible d’aller jusqu’à Kamikochi en voiture.

Destination non accessible avec le JR Pass

Réservez une voiture de location au Japon

Tarif

Randonnée gratuite

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours de mi-fin avril à mi-novembre :

  • Office de tourisme : de 8h00 à 17h00
  • Consigne à bagage : de 6h00 à 17h00

Fermeture annuelle le reste de l'année

Durée / période de visite

Compter une bonne journée (entre 5 et 6 heures de marche) pour le circuit classique

Plusieurs jours en cas de randonnées en haute montagne

Hautes périodes de fréquentation : de fin juillet à fin août et en octobre

En japonais

上高地

Hébergement à Kamikochi

Réservez votre hôtel via Booking ou Hotels.com

Connexion internet

Restez connectés avec un Pocket Wifi au Japon

Assurance

Soyez couverts en cas d'accident

Thématiques associées

Ressources

Site officiel (en anglais)

Pour aller plus loin

Bien préparer son voyage au Japon

Que voir depuis Kamikochi (Alpes japonaises)