Village préservé de Taketomi vu depuis le café HaaYa Nagomi

Taketomi

L'adorable village préservé de Ryukyu

L'avis Kanpai
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Taketomi-jima est une petite île de l'archipel Yaeyama, située juste au large d'Ishigaki-jima, au sud-ouest de la préfecture d'Okinawa au Japon. Elle est réputée pour son village à l'architecture traditionnelle Okinawaïenne préservée et ses plages aux eaux turquoise. Une destination parfaite pour une pause détente, au rythme de la douceur de vivre locale.

Malgré une superficie de moins de 10km², Taketomi ne se visite pas au pas de course. Bien au contraire, cet îlot de corail suspend le temps de ses visiteurs qui poussent la découverte de la préfecture d’Okinawa jusqu’à son extrémité méridionale. On met de côté sa connaissance du Japon "continental" pour s’imprégner des paysages typiques et du mode de vie insulaire de l’ancien royaume des Ryukyu.

Ponton Nishi Pier et plage à Taketomi-jima

Les plages pour barboter et se reposer

Pour une journée d’excursion, on conseille d’arriver tôt le matin en bateau depuis Ishigaki et de commencer par faire un tour de Taketomi à vélo 🚲. Pour cela, on choisit une agence de location puis, au port, on monte dans la navette affrétée car il faut aller jusqu’au village situé dans le centre de l’île pour retirer son deux-roues.

Ensuite, direction les routes les plus praticables pour aller découvrir les trois plages principales de la côte ouest :

  • Nishisanbashi : cette avancée bétonnée sur la mer incite à la contemplation, assis les pieds dans l’eau. Il s’agit également d’une bonne adresse pour le coucher de soleil.
  • Kondoi : la grande plage de sable fin, idéale pour se baigner. C’est la seule à offrir quelques installations pratiques comme des toilettes et un espace pour se changer.
  • Kaiji : la plage rocailleuse et protégée de l’île ; il est interdit d'y nager à cause des courants forts. On se promène sur le bord à la recherche d’une sorte de minuscules coquillages en forme d’étoile.

Maison traditionnelle au village de Taketomi

Un petit havre de paix traditionnel d'Okinawa

Une fois rassasié de ces superbes paysages marins encore assez sauvages, on retourne dans les terres visiter le fameux village préservé de Taketomi. Il vaut alors mieux ici garer son vélo et continuer à pied. Les chemins sablonneux du centre-ville rendent la circulation moins agréable et les courtes distances justifient une marche sans effort.

On déambule à travers les maisons à l’architecture typique, c’est-à-dire basses, avec des toits en tuiles rouges cimentées et surmontés de shisa, les gardiens mi-chiens mi-lions protecteurs des habitations. Les murs le long des routes sont réalisés avec des débris de corail récupérés sur les plages. Le tout se montre joliment habillé d’une végétation fleurie et verdoyante, soutenue par le climat tropical chaud et humide de l'île. Important à noter : Taketomi n'est pas un musée en plein air mais bien un village vivant et habité à l'année par quelques 360 résidents. Le centre-ville comprend donc des installations classiques du quotidien, tels une poste 📮, une école, une bibliothèque, des boutiques, quelques ateliers d'artisanat local, des cafés et des restaurants. On trouve également de quoi séjourner sur place avec des petits hôtels 🏨 ou des chambres d'hôte pour pousser un peu plus l'immersion auprès de ses habitants.

La visite du village en extérieur se révèle relativement rapide, avec peu d'attractions touristiques dédiées hormis la pittoresque balade en charrette tirée par un buffle d'eau, le compagnon de travail des paysans du coin. Chacun y trouvera un intérêt (ou non) à se faire transporter de la sorte.

Pour un panorama sur les toits des habitations, la vue depuis le café HaaYa Nagomi remplace celle de la tour d'observation Nagomi-no-to, désormais fermée à cause de son état trop vétuste. Il s'agit de l'une des seules adresses sur l'île de Taketomi, plutôt plate au demeurant, pour contempler le village d'en haut.

Plage Kondoi à Taketomi-jima

Taketomi menacée par le tourisme de masse ?

La tranquillité d'un tourisme maîtrisé contribue sans conteste au charme de cette destination. Une fois le dernier ferry ⛴️ parti vers 18h, Taketomi dévoile une quiétude toute charmante qui plaît aux résidents et également aux quelques visiteurs qui décident de passer la nuit au calme dans l'un des établissements à taille humaine de l'île.

Cet équilibre est aujourd'hui menacé par un projet de construction d'un vaste complexe hôtelier de style resort, envisagé non loin de la plage 🏖 Kondoi, au sud du village. Depuis la présentation officielle en 2014, les habitants de l'île, regroupés dans un collectif, cherchent à faire stopper ce programme immobilier qui nuira sûrement au patrimoine culturel mais également à l'environnement naturel de Taketomi. Une pétition mise en ligne en mai 2019 par le collectif a réuni environ 34.000 signatures. L'issue reste encore incertaine à l'heure où ces lignes sont écrites.

⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Taketomi et autour.
Par Kanpai Dernière mise à jour le 16 juillet 2020 Taketomi