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Covid-19 : quand et comment voyager au Japon face au Coronavirus en 2020 et 2021

Le Coronavirus 🦠 aura vraiment pris tout le monde de court. En quelques semaines seulement, le virus est passé d'une "petite grippette" qui touchait seulement la Chine (puis le paquebot Diamond Princess au large de Yokohama) à une pandémie globale encore jamais connue dans le monde moderne, avec :

  • des millions de personnes touchées (sans compter tous les asymptomatiques, les non-testés et les faux négatifs) ;
  • des centaines de milliers de victimes (sans compter les non-testés, les procédures variant selon les pays).

Et bien que plus de 80% des personnes atteintes soient retraitées (et 80% des restants en risque de co-morbidité tel que le surpoids, le diabète, l'hypertension ou les insuffisances respiratoires), de nombreux gouvernements ont mis leurs économies respectives en pause en repliant les pays sur eux-mêmes. Conséquemment, le tourisme mondial s'est mis à l'arrêt à partir du mois de mars et par la même occasion, la possibilité de voyager au Japon.

Dans cet article, que nous mettons à jour au fur et à mesure de l'évolution de la situation, nous faisons la synthèse des points de blocage qui empêcheraient d'effectuer un séjour au Japon.

✅ Le confinement en France

🏠 Résolution prévue : Le déconfinement a eu lieu en plusieurs phases, depuis le 11 mai.

Du 17 mars au 10 mai 2020, la France a été confinée strictement, une situation qui ne lui était jamais arrivée en temps de paix. Cela signifie que les Français ne pouvaient sortir de chez eux que pour une raison impérieuse, telles que :

  • faire des courses alimentaires de première nécessité ;
  • aller travailler (si le télétravail n'est pas possible) ;
  • ou encore faire une heure maximum d'exercice physique quotidien, à moins d'un kilomètre de chez soi.

Bien entendu, partir au Japon ne faisait pas partie des cases à cocher dans l'attestation de déplacement dérogatoire du gouvernement... Tant que la population était "coincée" à la maison, donc, impossible de voyager vers l'archipel.

À partir du 11 mai puis du 2 juin puis du 22 juin, le déconfinement a permis aux départements (classés en vert, rouge ou orange), de reprendre progressivement une vie normale.
L'état d'urgence en France prend fin le 10 juillet 2020.

✅ La fermeture de l'espace Schengen

🛂 Résolution prévue : La réouverture des frontières de Schengen a eu lieu le 1er juillet.

L'allocution du Président Emmanuel Macron le 16 mars dernier a surpris en annonçant une fermeture des frontières de Schengen (les 30 pays européens) à effet immédiat, empêchant tout voyageur de quitter ou revenir simplement dans l'espace européen.

Courant avril, il est évoqué de poursuivre cette fermeture, pour plusieurs raisons qui semblent évidentes :

  • en accompagnement du déconfinement progressif en France ;
  • face à la montée en puissance exceptionnelle du Covid-19 aux États-Unis et d'autres pays comme le Brésil ;
  • afin de favoriser le tourisme intra-national et relancer l'économie française (voire européenne) pendant les critiques vacances d'été.

Le 14 juin, une nouvelle allocution présidentielle en France annonce la fin des blocages pour le 1er juillet, en fonction des pays où l'épidémie est maîtrisée.
Une première liste est publiée officiellement par l'Europe le 1er juillet, puis sera mise à jour toutes les 2 semaines. Le Japon fait partie des 14 premiers autorisés (passée à 22 depuis) ; on peut espérer une réciprocité de leur part.

✅ La suspension des liaisons aériennes

✈️ Résolution prévue : La reprise des vols réguliers pour la plupart des compagnies vers le Japon a lieu progressivement depuis juin.

Conséquemment au confinement et à la fermeture de Schengen, les compagnies aériennes ont progressivement cloué la plupart de leurs avions au sol (jusqu'à 80% du trafic aérien total).

Hormis le rapatriement de ressortissants et le ravitaillement sanitaire, les vols à vide ou presque n'avaient guère de raison de s'effectuer ; les transporteurs attendaient donc que les voyageurs aient de nouveau l'autorisation de sortir des territoires pour reprendre graduellement leurs liaisons quotidiennes, notamment en long-courrier. Par exemple, Japan Airlines a repris sa rotation Paris-Tokyo le 1er juillet avec 2 allers-retours hebdomadaires (et 3 à partir d'août) et offre les reports illimité pour tout billet acheté avant le 31 juillet. All Nippon Airways reprend avec 2 rotations par semaine le 1er août.

À Roissy Charles de Gaulle, des contrôles de température corporelle sans contact via des caméras thermiques sont mis en place pour les passagers s'apprêtant à monter à bord d'un avion ✈️. Le port du masque est obligatoire dans l'aéroport. Il le devient également à bord des avions, par exemple :

  • chez Air France depuis le 11 mai
  • sur ANA et JAL à partir de juin (où le personnel peut porter des gants et des visières transparentes en plus)

❌✅ La fermeture des frontières japonaises

🗾 Résolution prévue : Depuis le mois de juillet, par pays et catégories de visas : voyageurs d'affaires, résidents étrangers et étudiants, puis touristes.

Fin mars 2020, dans le cadre de mesures pour endiguer l'épidémie de Coronavirus sur son propre territoire, le gouvernement japonais annonce que ses frontières sont désormais fermées jusqu'à nouvel ordre pour tous les voyageurs ayant séjourné dans ce qui deviendra 146 pays (dont la France) dans les 14 jours précédant l'arrivée.

Cela concerne donc également les ressortissants étrangers présents au Japon dans le cadre d'un visa de travail ou assimilé, qui ne peuvent donc pas revenir sur l'archipel s'ils le quittent, et même les époux de Japonais et les résidents permanents (depuis le 23 juin, leur situation se simplifie très légèrement).

Fin mai, Bloomberg parle d'une réouverture pour certains pays asiatiques sous couvert de tests PCR à l'arrivée (possiblement par quotas de 200 à 250 personnes quotidiennement). Courant juillet, les pays Européens rentrent dans la discussion, aidés par le lobby "European Business Council" qui fait pression sur le gouvernement japonais, jugeant ses règles désormais peu fondées.

Le Ministre des Affaires étrangères japonais indiquait en conférence de presse le 7 juillet vouloir étudier les mesures à prendre vis-à-vis des étrangers, alors que plusieurs pays autorisent les arrivées de personnes en provenance du Japon.
Le 14 juillet, il annonce une réouverture prochaine pour les hommes d'affaires européens et américains qui arrivent en jet privé.

Avant fin juillet, certains Thaïlandais et Vietnamiens peuvent voyager à nouveau au Japon. 10 autres pays d'Asie-Pacifique devraient suivre rapidement, dont la Chine, la Corée du Sud, Taïwan, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

❌ La suspension du visa temporaire (tourisme) pour entrer au Japon

📋 Résolution prévue : Officiellement à partir du 1er septembre.

Pendant des décennies, tout était pratique et automatique : un simple passeport en cours de validité permettait aux Français (et de nombreuses autres nationalités) de séjourner au Japon jusqu'à 90 jours consécutifs pour y faire du tourisme, sans autre forme de nécessité.

Depuis fin mars 2020, cette dispense de visa a sauté et il n'est momentanément plus possible d'entrer sur le territoire nippon grâce à ces accords entre le Japon et les pays étrangers.

Un test salivaire dont les résultats sont accessibles en une demi-heure est à l'étude pour servir de condition à l'obtention du sésame. Des centres sont construits pendant l'été près des aéroports ; ils seront prêts à partir de septembre pour effectuer de 6 à 13.000 tests PCR par jour à Tokyo-Narita, Haneda et Osaka-Kansai.

Fin juin, l'immigration japonaise a repris l'émission des Certificate of Eligibility (CoE), nécessaires à l'obtention des visas sur place : un signe fort en faveur du retour des étrangers.

D'autres annonces officielles du gouvernement sont attendues à ce sujet avant fin août.

❌✅ La question sanitaire et le "confinement" au Japon

😷 Résolution prévue : Une fois au Japon, il est toujours possible d'y voyager en respectant les consignes officielles.

Depuis l'annonce officielle le 24 mars du report des Jeux Olympiques 🏅 de Tokyo 2020, tout s'est doucement accéléré au Japon.

❌✅ Très faible épidémie de Covid-19 au Japon

Le nombre de cas de Covid-19 a légèrement augmenté mais est resté extrêmement bas comparativement à de nombreux autres pays, avec au 9 août seulement :

😷 Nombre de cas : 47.752 (soit ~0,03% de la population touchée)
☠️ Nombre de décès : 1.042 (soit ~8 morts pour un million d'habitant, près de 60 fois moins qu'en France)

Les chiffres de l'épidémie montrent un "pic" tout relatif le 30 avril, qui n'a fait que baisser depuis. L'augmentation des tests ciblés à partir de la fin juin a conduit à mieux trouver les clusters, principalement dans le milieu de la nuit à Tokyo et parmi les jeunes de 20 à 30 ans, augmentant donc le nombre de cas mais les morts restent très peu nombreux.

Les Japonais sont une écrasante majorité à porter des masques sanitaires 😷 à l'extérieur, mais c'est une population qui en a pris l'habitude bien avant la crise du Coronavirus, cela n'est donc pas un point d'inquiétude particulier. Culturellement, les gestes barrière et le civisme sont particulièrement acquis au Japon.

✅ Court état d'urgence et confinement relatif au Japon

7 préfectures (Tokyo, Saitama, Kanagawa, Chiba, Osaka, Hyogo et Fukuoka) ont été placées par le gouvernement en état d'urgence sanitaire entre le 7 avril et le 6 mai. D'autres s'y sont jointes rapidement (notamment Kyoto, Hokkaido ou encore Aichi) avant que le Premier Ministre ne l'étende au pays tout entier le 16 avril. La fin de l'état d'urgence était prévue initialement au 6 mai (ou au 10 à cause de la Golden Week) puis repoussée d'un mois jusqu'au 31 mai maximum, mais a finalement été raccourcie :

  • le 14 mai, l'état d'urgence est levé dans 39 des 47 préfectures du pays ;
  • le 21 mai, 3 autres (dont Kyoto et Osaka) sont également soulagées ;
  • le 25 mai, toutes les dernières (le grand Tokyo et Hokkaido) sont libérées.

Le confinement était seulement "suggéré" par les autorités mais pas imposé, car la constitution japonaise ne leur permet pas de sanctionner les contrevenants. Comme en Suisse ou d'autres pays, il a été relativement respecté par la population nipponne.

✅ Fermeture temporaire de sites touristiques au Japon

Quelques rares sites touristiques sont encore fermés, et plusieurs évènements (salons, matsuri...) ont été annulés ou reportés, comme ailleurs dans le monde. À partir de mi-mai, la plupart ont rouvert devant le faible risque sanitaire. À ce titre, nous tenons à jour une page travaux et fermetures au Japon sur Kanpai, à garder dans vos favoris et à consulter régulièrement.

Les commerçants, hôteliers, restaurateurs et tous les réceptifs japonais ont hâte de revoir des voyageurs sur l'archipel et y sont prêts. Il y a eu -99,9% de touristes étrangers sur l'archipel sur les mois d'avril à juin 2020 par rapport à l'année précédente. Et les cerfs de Nara ont faim !

Les premières grosses victimes définitives du Covid sont :

  • Tokyo One Piece Tower, qui ferme ses portes le 31 juillet après 5 ans d'activité : le parc d'attractions ne peut plus tenir son budget à cause de la chute des recettes.
  • Zuboraya, le restaurant de fugu de Dotombori et Shinsekai à Osaka, avec son iconique grand poisson gonflable accroché en hauteur, met la clé sous la porte le 15 septembre, 100 ans après son ouverture !
  • La grande salle d'arcade Sega GiGO ("building No.2") d'Akihabara et sa façade iconique sur l'avenue principale, après 17 ans d'activité.

En l'absence du nombre habituel de touristes, il est encore plus agréable de séjourner au Japon.

✅ Alors, quand prévoir son voyage au Japon post-coronavirus ?

Si vous n'êtes pas une population à risque (cf. introduction de l'article) et que vous ne présentez pas de symptôme, il n'est pas déconseillé de prévoir un départ au Japon une fois que les barrières officielles ci-dessus sont annoncées être levées.

Le point de méfiance vient alors principalement du choix de la période de voyage, puisque :

  • les tarifs d'octobre 2020 ont déjà sensiblement augmenté ;
  • la foule de touristes au Japon pour les sakura 🌸 2021 (fin mars et courant avril) s'annonce explosive ;
  • les JO de fin juillet / début août 2021 vont compliquer les séjours estivaux non liés à l'évènement sportif.

On conseillera donc plutôt d'être malin pour découvrir le Japon dans des bonnes conditions et de viser ainsi :

  • septembre 2020 (si les signaux ci-dessus sont au vert) ;
  • de début novembre 2020 à mi-mars 2021 ;
  • de début mai (post-Golden Week) à mi-juillet 2021 ;
  • à partir de fin août 2021.

Le gouvernement japonais a également mis en place, via une campagne inédite intitulée "Go To Travel", une aide de 1,35 billion de Yens (~10,8 milliards d'euros) pour relancer le tourisme post-Covid en payant jusqu'à la moitié des dépenses d'hébergement / nourriture / souvenirs des visiteurs domestiques (donc les résidents au Japon uniquement) depuis le 22 juillet 2020. Tokyo en est exclue.