Japan Airlines (avis)

Créée en 1951, Japan Airlines (JAL) est, comme son nom l'indique, la compagnie aérienne nationale japonaise. Elle fut la première au Japon à assurer des vols internationaux. Lancée par le gouvernement après la seconde Guerre Mondiale, la société est entièrement privée depuis 1987.

En termes d'alliances :

  • elle est membre de "oneworld", aux côtés notamment d'American Airlines, Cathay Pacific ou encore Qatar Airways et a mis en place un partenariat UE-Japon avec British Airways, Finnair et Iberia ;
  • elle appartient au groupe "Japan Airlines Co., Ltd." qui contrôle des filiales régionales comme J-Air, Japan Air Commuter, Japan Transocean Air ou encore Ryukyu Air Communter à Okinawa.

À l'heure où ces lignes sont écrites, la flotte complète est constituée de 227 appareils, principalement des Boeing. Des Airbus A350 et Mitsubishi MRJ sont attendus en complément à partir de 2019.

JAL est régulièrement récompensée pour sa ponctualité. Ainsi, FlightStats lui décerne quasiment tous les ans son prix ; selon les années, la compagnie fait atterrir 90 à 95% de l'ensemble de ses vols à l'heure prévue.

Japan Airlines a connu des pertes d'exploitation au cours des années 1990. Début 2010, elle dépose le bilan et connaît une restructuration et un redesign importants encadrés par le gouvernement japonais, pour finalement revenir en bourse sous un jour nouveau en septembre 2012.

L'accident le plus lourd qu'elle ait connu remonte au 12 août 1985, avec 520 morts dans un Boeing 747 reliant Tokyo à Osaka, écrasé dans les montagnes de Gunma. Seuls 4 rescapés en étaient sortis. La sécurité fait depuis partie des critères prioritaires de Japan Airlines, qui n'a plus jamais connu d'accident mortel dans son histoire. Ainsi, chaque nouvel employé de l'entreprise effectue un séminaire de deux jours au Safety Promotion Center de Tokyo, par ailleurs ouvert au public.

Inutile de préciser que la compagnie ne souffre d'aucune grève de la part de son personnel.

Tarifs, liaisons et bagages

Japan Airlines est l'une des trois seules compagnies aériennes à proposer des vols directs entre la France et le Japon, avec Air France et All Nippon Airways. Elle offre plusieurs liaisons quotidiennes entre Paris et Tokyo.

Les prix actuels en vols directs démarrent à :

  • 810€ en économique
  • 1.410€ en premium économique
  • 2.800€ en affaires
  • 8.920€ en première

Les promotions s'avèrent fréquentes depuis quelques années et il n'est pas rare de trouver des vols directs à partir de 650€ environ. Des tarifs encore plus bas sont possibles, mais obligatoirement avec une escale (à Londres, Francfort, Helsinki ou Madrid) sur JAL et/ou via ses compagnies partenaires.

Si les deux aéroports de Tokyo s'avèrent très bien desservis, il faut impérativement faire escale à Narita ou Haneda pour rejoindre l'une des 59 destinations intérieures (Osaka, Nagoya, Naha, etc.). Plus de 1.000 vols quotidiens sont ainsi assurés au total par JAL.

Chaque passager est autorisé à porter :

  • un bagage cabine de maximum 10kg et 115cm (moins de 55 de large, 40 de haut et 25 de profondeur) ;
  • une franchise généreuse en soute : deux bagages de 23kg chacun en éco et premium éco, ou trois de 32kg chacun en business et première.

De l'avis général, la compagnie perd très peu de bagages.

Son programme de fidélisation, JAL Mileage Bank (JMB), compte plus de 30 millions de membres.

Confort à bord

Un facteur prépondérant de Japan Airlines est évidemment sa qualité de service irréprochable à tous niveaux.

Les cabines s'avèrent très propres et profitent depuis 2012-2013 d'une remise à niveau progressive sur l'ensemble de la flotte. Les différentes classes bénéficient de cette mise à jour bienvenue pour offrir un agencement intelligent, des sièges plus confortables, des écrans plus grands accompagnés de prises, ou encore le wifi (payant) en vol. La bascule la plus marquée s'est jouée sur l'exceptionnelle classe affaires.

La quasi-intégralité (environ 85%) des personnels de bord est de nationalité japonaise. Tout comme les annonces, les hôtesses (on trouve peu de stewards) parlent japonais et anglais, mais rarement français.

Le service de restauration s'avère de très bonne facture, avec une offre forcément très orientée vers la gastronomie nipponne.

La grande majorité des voyageurs à bord des avions JAL sont Japonais, ce qui permet des vols généralement très calmes.

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Japan Airlines est une compagnie très recommandée par Kanpai.

Ces articles de synthèse sur les compagnies aériennes pour partir au Japon sont basés sur les ressentis de l'équipe Kanpai. Aucun de ces contenus n'est commandé par quelque société que ce soit.

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