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Covid-19 : quand et comment voyager au Japon face au Coronavirus en 2020 et 2021

Le Coronavirus 🦠 aura vraiment pris tout le monde de court. En quelques semaines seulement, le virus est passé d'une "petite grippette" de début d'année qui touchait seulement la Chine (puis le paquebot Diamond Princess au large de Yokohama) à une pandémie globale encore jamais connue dans le monde moderne, avec :

  • des dizaines de millions de personnes touchées (sans compter tous les asymptomatiques, les non-testés et les faux négatifs) ;
  • plus d'un million et demie de victimes (sans compter les non-testés, les procédures variant selon les pays).

Comparativement, il y a eu environ 400.000 morts de la malaria, 690.000 du Sida ou encore 1,5 million de la tuberculose.

Et bien que plus de 80% des personnes gravement atteintes soient retraitées (et 80% des restants en risque de co-morbidité tel que le surpoids, le diabète, l'hypertension ou les insuffisances respiratoires), de nombreux gouvernements ont mis leurs économies respectives en pause en repliant les pays sur eux-mêmes. Conséquemment, le tourisme mondial s'est mis à l'arrêt à partir du mois de mars et par la même occasion, la possibilité de voyager au Japon.

Dans cet article, que nous mettons à jour quotidiennement au fur et à mesure de l'évolution de la situation, nous faisons la synthèse des points de blocage qui empêcheraient d'effectuer un séjour au Japon.

✅ Les confinements et attestations en France

🏠 Le reconfinement d'automne 🍁 s'est terminé le 14 décembre 2020.

Du 17 mars au 10 mai 2020, la France a connu son premier confinement strict, une situation qui ne lui était jamais arrivée en temps de paix. Cela signifie que les Français ne pouvaient sortir de chez eux que pour une raison impérieuse, telles que :

  • faire des courses alimentaires de première nécessité ;
  • aller travailler (si le télétravail n'était pas possible) ;
  • ou encore faire une heure maximum d'exercice physique quotidien, à moins d'un kilomètre de chez soi.

Bien entendu, partir au Japon ne faisait pas partie des cases à cocher dans l'attestation de déplacement dérogatoire du gouvernement... Tant que la population était "coincée" à la maison, donc, impossible de voyager vers l'archipel.

À partir du 11 mai puis du 2 et du 22 juin, le déconfinement a permis aux départements (classés en vert, rouge ou orange) de reprendre progressivement une vie "normale". L'état d'urgence en France a pris fin le 10 juillet 2020, mais a été redéclaré à compter du 17 octobre.

Le couvre-feu instauré ce même jour, de 21h à 6h en Île-de-France et dans 8 métropoles, puis étendu à 38 départements une semaine plus tard, n'impactait pas spécifiquement les transports : une simple attestation de déplacement dérogatoire à remplir suffisait pour prendre un vol de nuit.
Ce n'était malheureusement plus le cas entre fin octobre et mi-décembre : le Ministère de l'Europe et des Affaires Etrangères indiquait que les voyages de loisirs n'étaient pas autorisés pendant le reconfinement, même s'il était moins strict.

Depuis 15 décembre, les déplacements sont de nouveaux autorisés. Un billet d'avion ✈️ vaut pour dérogation si le vol est en horaire couvre-feu.

✅ La fermeture de l'espace Schengen

🛂 La réouverture des frontières extérieures a eu lieu le 1er juillet 2020, puis le 15 décembre 2020.

L'allocution du Président Emmanuel Macron le 16 mars 2020 a surpris en annonçant une fermeture des frontières de Schengen (les 30 pays européens) à effet immédiat, empêchant tout voyageur de quitter ou revenir simplement dans l'espace européen.

Courant avril, il était évoqué de poursuivre cette fermeture, pour plusieurs raisons qui semblent évidentes :

  • en accompagnement du déconfinement progressif en France ;
  • face à la montée en puissance exceptionnelle du Covid-19 aux États-Unis et d'autres pays comme le Brésil ou l'Inde ;
  • afin de favoriser le tourisme intra-national et relancer l'économie française (voire européenne) pendant les critiques vacances d'été.

Le 14 juin, une nouvelle allocution présidentielle en France annonçait la fin des blocages pour le 1er juillet, en fonction des pays où l'épidémie était maîtrisée. Une première liste était publiée officiellement par l'Europe le 1er juillet, puis mise à jour toutes les 2 semaines. Le Japon a fait partie des 14 premiers autorisés (passés à 22 depuis) et y est toujours.

Le reconfinement du 30 octobre au 15 décembraot laisse ouvertes les frontières intérieures à l'Europe, mais Emmanuel Macron a précisé que "sauf exception, les frontières extérieures resteront fermées" ; des "tests rapides obligatoires" seront déployés "pour toutes les arrivées" dans "les aéroports [...] pour les déplacements internationaux".

Il est à nouveau possible de voyager depuis le 15 décembre 2020.

✅ La suspension des liaisons aériennes

✈️ La reprise des vols réguliers vers le Japon a eu lieu progressivement depuis juin 2020.

Conséquemment au confinement et à la fermeture de Schengen, les compagnies aériennes ont progressivement cloué la plupart de leurs avions au sol au printemps 2020 (jusqu'à 80% du trafic aérien total).

Hormis le rapatriement de ressortissants et le ravitaillement sanitaire, les vols à vide ou presque n'avaient guère de raison de s'effectuer ; les transporteurs attendaient donc que les voyageurs aient de nouveau l'autorisation de sortir des territoires pour reprendre graduellement leurs liaisons quotidiennes, notamment en long-courrier. Par exemple, Japan Airlines a repris sa rotation Paris-Tokyo le 1er juillet avec 2 allers-retours hebdomadaires (et 3 depuis août, puis 4 à partir d'octobre) et offrait les reports illimités pour tout billet acheté avant le 31 juillet. All Nippon Airways (qui fêtait les 30 ans de sa liaison Tokyo-Paris en octobre 2020) a repris avec 2 rotations par semaine le 1er août, rapidement montées à 3.

À Roissy Charles de Gaulle, des contrôles de température corporelle sans contact via des caméras thermiques ont été mis en place pour les passagers s'apprêtant à monter à bord d'un avion. Le port du masque est obligatoire dans l'aéroport et à bord des avions, par exemple :

  • chez Air France depuis le 11 mai
  • sur ANA et JAL depuis juin (où le personnel peut porter des gants et des visières transparentes en plus)

Peu après la parution au Journal Officiel de l'arrêté autorisant les tests Covid antigéniques (qui offrent leurs résultats en 15 à 30 minutes), les aéroports français les proposent dès le 26 octobre, au départ comme à l'arrivée.

Au Japon, des centres ont été construits pendant l'été près des aéroports ; ils sont prêts depuis novembre pour effectuer 20.000 tests PCR par jour à Tokyo-Narita, Haneda et Osaka-Kansai. À Narita, le tarif des tests est de 39.800¥ (~317,30€) ou 46.500¥ (~370,80€) sans rendez-vous.

Le questionnaire de santé lié au Covid, fourni par les hôtesses de l'air en cours de vol, sera prochainement accessible en ligne.

❌✅ La fermeture des frontières japonaises

🗾 Ouverture progressive des frontières du Japon depuis le 1er septembre 2020 : résidents étrangers, voyageurs longue durée (travail, étudiants, PVT...) puis touristes selon les pays.

Fin mars 2020, dans le cadre de mesures pour endiguer l'épidémie de Covid sur son propre territoire, le gouvernement japonais annonçait que ses frontières étaient désormais fermées jusqu'à nouvel ordre pour tous les voyageurs ayant séjourné dans ce qui deviendra jusqu'à 159 pays (dont France, Belgique, Suisse...) dans les 14 jours précédant l'arrivée.

Cela concernait également (jusqu'au 1er septembre) les ressortissants étrangers présents au Japon dans le cadre d'un visa de travail ou assimilé (et même les époux de Japonais et les résidents permanents !) qui ne pouvaient donc pas revenir sur l'archipel s'ils le quittaient.

Les courts voyages d'affaires vers le Japon ont repris depuis septembre, en provenance d'une liste de pays qui s'agrandit progressivement.

À partir du 1er octobre, les frontières japonaises se sont ouvertes à tous les pays du monde pour tous les visas sauf touristes (donc les visas de 3 mois ou plus : étudiants, travail, activités culturelles, nouveaux expatriés...) à raison de quotas par jour et avec test PCR + quatorzaine à l'arrivée. Les PVT leur emboîtaient le pas le 27 octobre.

Le 26 décembre, à la suite de la contamination à la nouvelle souche du Coronavirus de 7 Japonais revenus du Royaume-Uni (dont le premier était un pilote non testé à l'atterrissage sur le territoire), l'archipel choisit de refermer ses frontières à tous les étrangers non résidents jusqu'au 31 janvier inclus. Ceux ayant obtenu un visa avant le 28 décembre pourront tout de même entrer jusqu'au 3 janvier inclus. Les citoyens japonais de retour au pays d'ici le 7 février (fin de l'état d'urgence) devront effectuer également une quatorzaine.

Le retour au domicile ne peut se faire qu'en transport privé (comme une voiture 🚙 individuelle ou un "corona taxi" équipé de protections plastiques, à réserver par exemple sur Keikaku) ou dans un wagon spécial du Keisei Skyliner à Narita ("Keisei Smart Access / Premium") et non dans les autres transports en commun (trains 🚅, métro 🚇...).

❌ La suspension du visa temporaire (tourisme) pour entrer au Japon

📋 Résolution prévue : À partir d'avril 2021, sans quarantaine ni vaccin obligatoire.

Pendant des décennies, tout était pratique et automatique : un simple passeport en cours de validité permettait aux Français (et de nombreuses autres nationalités) de séjourner au Japon jusqu'à 90 jours consécutifs pour y faire du tourisme, sans autre forme de nécessité.
Depuis fin mars 2020, cette dispense de visa a sauté et il n'est plus possible d'entrer sur le territoire nippon grâce à ces accords entre le Japon et les pays étrangers.

Pour être tenu(e) informé(e) le jour-même de l'annonce de la réouverture des frontières aux touristes francophones, n'oubliez pas de vous inscrire à la newsletter Kanpai :

D'après les informations connues en "off" et à cause de la 3ème vague hivernale de Covid, l'ouverture au touristes va se faire en 3 temps, sur la base d'un protocole d'accès rendu début 2021 :

  • d'abord en avril, uniquement pour certains pays triés sur le volet (principalement en Asie) et dans des petits groupes encadrés : ailes d'hôtels et wagons de Shinkansen ou cars de tourisme réservés ;
  • ensuite en juillet-août, uniquement pour les voyageurs munis de tickets pour les Jeux Olympiques (1 million de billets ont été vendus à des étrangers) ;
  • enfin à partir de septembre 2021, pour tout le monde.

Pour tous ces touristes, des constantes se dessinent :

  • test PCR négatif effectué avant l'arrivée ;
  • pas de quatorzaine et voyage entièrement libre ;
  • pas de vaccin obligatoire ;
  • téléchargement d'une application smartphone avec tracking GPS pour y indiquer sa température quotidiennement pendant les 14 premiers jours du séjour.

Le Premier ministre Yoshihide Suga a lui-même déclaré en off peu après son élection en août 2020 : "pour revitaliser l’économie [japonaise], il est indispensable de faire reprendre les voyages internationaux". À la mi-octobre 2020, l'objectif de 60 millions de voyageurs à l'horizon 2030 est maintenu.

✅ La question sanitaire au Japon

😷 Une fois sortis des restrictions touristiques, on voyage au Japon sans aucun problème.

Depuis l'annonce officielle le 24 mars 2020 du report des Jeux Olympiques 🏅 de Tokyo 2020, tout s'est doucement accéléré au Japon.

✅ Faible épidémie de Covid-19 au Japon

Le nombre de cas de Covid-19 a légèrement augmenté mais est resté extrêmement bas comparativement à de nombreux autres pays, avec au 17 janvier 2021 seulement :

😷 Nombre de cas : 327.014 (soit ~0,3% de la population touchée, contre ~4,3% en France)
☠️ Nombre de décès : 4.262 (soit ~3,3 morts pour 100.000 habitants, environ 30 fois moins qu'en France)

Les chiffres de l'épidémie montrent un "pic" tout relatif le 30 avril 2020, qui a rapidement baissé ensuite. L'augmentation des tests ciblés à partir de la fin juin a conduit à mieux trouver les clusters, principalement dans le milieu de la nuit à Tokyo et parmi les jeunes de 20 à 30 ans, augmentant donc le nombre de cas dans une seconde vague estivale puis une troisième un peu plus forte dans l'hiver 2021, mais les morts restent très peu nombreux comparativement au reste du monde.

Les Japonais sont une écrasante majorité à porter des masques sanitaires 😷 à l'extérieur, mais c'est une population qui en a pris l'habitude bien avant la crise du Coronavirus, cela n'est donc pas un point d'inquiétude particulier. Culturellement, les gestes barrière et le civisme sont particulièrement acquis au Japon.

La vaccination au Japon doit démarrer fin février 2021, avec 120 millions de doses réservées pour juin 2021.

✅ Court état d'urgence et "confinement" relatif au Japon

7 préfectures (Tokyo, Saitama, Kanagawa, Chiba, Osaka, Hyogo et Fukuoka) ont été placées par le gouvernement en état d'urgence sanitaire le 7 avril. D'autres s'y sont jointes rapidement (notamment Kyoto, Hokkaido ou encore Aichi) avant que le Premier Ministre ne l'étende au pays tout entier le 16 avril. La fin de l'état d'urgence était prévue initialement au 6 mai (ou au 10 à cause de la Golden Week) puis repoussée d'un mois jusqu'au 31 mai maximum, mais a finalement été raccourcie :

  • le 14 mai, l'état d'urgence était levé dans 39 des 47 préfectures du pays ;
  • le 21 mai, 3 autres (dont Kyoto et Osaka) étaient également soulagées ;
  • le 25 mai, toutes les dernières (le grand Tokyo et Hokkaido) étaient libérées.

Un nouvel état d'urgence est déclaré en janvier 2021 dans certaines préfectures (dont Tokyo et Kyoto) devant la recrudescence de la 3ème vague.

Le confinement a été seulement "suggéré" par les autorités mais pas imposé, car la constitution japonaise ne leur permet pas de sanctionner les contrevenants. Comme en Suisse ou d'autres pays, il a été relativement respecté par la population nipponne.

✅ Fermeture temporaire de sites touristiques au Japon

Plus aucun site touristique n'est encore fermé, mais plusieurs évènements (salons, matsuri...) de la saison 2020 ont été annulés ou reportés, comme ailleurs dans le monde. À ce titre, nous tenons à jour une page travaux et fermetures au Japon sur Kanpai, à garder dans vos favoris et à consulter régulièrement.

Les commerçants, hôteliers, restaurateurs et tous les réceptifs japonais ont hâte de revoir des voyageurs sur l'archipel et y sont prêts. Il y a eu -99,9% de touristes étrangers au Japon sur les mois d'avril à juillet 2020 par rapport à l'année précédente, puis l'écart se réduit légèrement depuis avec les allègements. Mais de nombreuses entreprises (dont on pensait certaines indéboulonnables) ont dû mettre entre temps la clé sous la porte.

En l'absence du nombre habituel de touristes, il est encore plus agréable de séjourner au Japon.

✅ Go To Travel : la subvention du tourisme domestique

Le gouvernement japonais a également mis en place, via une campagne inédite intitulée "Go To Travel", une aide de 1,35 billion de Yens (~10,8 milliards d'euros) pour relancer le tourisme post-Covid. Celle-ci paye jusqu'à la moitié des dépenses d'hébergement / nourriture / souvenirs des visiteurs domestiques (donc les résidents au Japon uniquement) depuis le 22 juillet 2020. Tokyo en était initialement exclue, mais l'a rejointe le 1er octobre.

Fin août, on apprend que la campagne a déjà servi à plus de 2 millions de Japonais. Sur ses deux premiers mois, elle a couvert plus de 25 millions de nuitées. Elle devrait durer jusqu'à juin 2021, malgré une pause depuis fin 2020.

Et le Japon a commencé à se préparer très rapidement à la future reprise de l'accueil des voyageurs internationaux, en témoigne cette vidéo de l'Office National du Tourisme Japonais :

✅ Alors, quand prévoir son voyage au Japon post-Corona ?

Si vous n'êtes pas une population à risque (cf. introduction de l'article) et que vous ne présentez pas de symptôme, il est tout à fait conseillé de prévoir un départ au Japon une fois que les barrières officielles ci-dessus sont annoncées être levées.

Le point de méfiance vient alors principalement du choix de la période de voyage car, bien que les touristes au Japon soient frustrés des saisons 2020 et 2021 manquées, ils n'y reviendront sans doute que progressivement. La réouverture des frontières sera donc un excellent moment pour se rendre sur l'archipel.
On conseillera alors d'être malin pour découvrir le Japon dans des bonnes conditions et de réserver sans trop tarder, notamment pour d'excellentes saisons sous-cotées, par exemple :

  • septembre 2021 et son délicieux été indien ;
  • novembre et début décembre 2021, avec leurs sublimes érables ;
  • les vacances de Noël et nouvel an, aux somptueuses illuminations ;
  • février-mars 2022 et leurs magnifiques pruniers et cerisiers ;
  • avril 2022 et sa fin de sakura 🌸 sans doute moins chargée qu'en 2019 (pré-Golden Week) ;
  • à partir de début mai 2022 (post-Golden Week).