Takashima (Shiga), bateau pour la croisière Chikubushima sur le lac Biwa

Lac Biwa

Le cœur rural et aquatique de Shiga à l'est de Kyoto

L'avis Kanpai
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Biwa-ko est le plus grand lac du Japon situé au cœur de la préfecture de Shiga dans la région du Kansai. Voisin de la très touristique Kyoto, le lac Biwa permet de s'extraire de la foule et de profiter toute l'année d'un paysage bucolique propice aux loisirs doux. Les petites villes installées au bord de l'eau et au charme d'antan offrent de belles balades culturelles et historiques.

Avec une surface de 670 km2, un périmètre d'environ 235 kilomètres et une apparence qui évoque la forme d'un luth japonais traditionnel, le lac Biwa (Biwa-ko en japonais) est la plus grande réserve d'eau douce naturelle du Japon. Il devance notamment les étendues de Kasumigaura à Ibaraki et Samora sur l'île de Hokkaido.

Séparé de Kyoto par les montagnes de Higashiyama, Biwa-ko est accessible, pour sa partie méridionale la plus proche, en seulement une 10aine de minutes en train 🚅 JR de l'ancienne capitale impériale. Construit sous l'ère Meiji (1868 - 1912), le canal du lac Biwa permet également de rallier Kyoto par voie navigable. Devenu depuis un spot de sakura 🌸 apprécié des locaux, ce dernier servait à l'époque aux transports de marchandises jusqu'au site de Keage Incline.

Canal Yamashina du lac Biwa (Kyoto), croisière sur le canal au printemps

Un patrimoine historique dispersé autour du lac

La préfecture de Shiga encercle Biwa-ko et ses principales villes sont ainsi installées tout autour du lac :

  • à commencer par sa modeste capitale, Otsu, que les cruciverbistes reconnaissent d'ailleurs sous la définition de "sur le lac biwa en 4 lettres". Pratique d'accès en train depuis Kyoto, la ville se montre surtout intéressante pour ses remarquables temples nichés sur les hauteurs tels qu'Ishiyama-dera, Enryaku-ji ou encore Mii-dera, ainsi que sa gastronomie locale dont le bœuf tendre d'Omi (ancienne province régionale) ;
  • puis Omihachiman, une ancienne et charmante cité marchande féodale restée dans son jus depuis l'époque Edo (1603 - 1848). La balade Hachiman-bori à travers les canaux permet de découvrir son riche passé ;
  • Hikone, une petite ville-château réputée pour son donjon authentique (l'un des 12 derniers originaux recensés au Japon) et ses koyo 🍁 flamboyants à l'automne. Du haut de la colline où est dressé le monument fortifié, on admire le panorama sur l'étendue bleue du lac ;
  • Takashima qui s'étend sur la berge nord-ouest de Biwa-ko et vaut le détour pour son joli torii ⛩️ dans l'eau au sanctuaire Shirahige-jinja, ainsi que son accès à l'île de Chikubu-shima.

À noter que l'on retrouve également sur les rives du lac Biwa les villes de Kusatsu, Moriyama, Yasu, Higashiomi, Maibara et Nagahama, ainsi que les îles Oki-shima et Takei-shima.

Shirahige-jinja (Takashima, Shiga), Torii flottant sur lac Biwa

Une station balnéaire rafraîchissante à 2 pas de Kyoto

Agréable toute l'année, le lac Biwa est une destination balnéaire éclectique qui offre différentes activités sportives et de plein air. Les habitants de Kyoto aiment à s'y rendre pour un week-end bucolique à la campagne. De cette façon, sur les terres en hauteur, on profite :

  • en hiver, de skier sur les pentes enneigées des monts environnants (domaines de Biwako Valley, Hakodateyama Ski Resort ou Gransnow Okuibuki) ;
  • de randonnées panoramiques avec à la clé de magnifiques points de vue (observatoires de Yumemigaoka et Biwako Ohashi) ;
  • et de plusieurs parcours de golf .

Puis, une fois au bord de l'eau, on a le choix entre :

  • en été, se baigner et lézarder sur les plages de sable aménagées (Omi-Maiko et Omi-Shirahama) ;
  • des balades en bateau 🛥️ qui font le tour (ferry Michigan) ou desservent les petites îles du lac (croisière Chikubushima) ;
  • des loisirs nautiques doux tels que le paddle et le canoë 🛶.

Omihachiman (Shiga), ancienne rue commerçante Shinmachi-dori

Côté hébergement, la destination propose là-encore une large gamme d'établissements qui va :

  • de l'hôtel 🏨 luxueux et panoramique sur les hauteurs du lac ;
  • à l'auberge ryokan comme celles de la station Ogoto Onsen ♨️ ;
  • en passant par des terrains de camping 🏕️ ouverts en juillet et août.

En excursion à la journée ou pour se mettre quelques jours au vert en dehors des grandes villes du Kansai, le lac Biwa offre à chaque saison un paysage différent et toujours empreint de tranquillité.

⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Lac Biwa et autour.
Par Kanpai Mis à jour le 23 janvier 2023