Karting MariCAR

L’expérience Mario Kart dans les rues d’Osaka

Le karting MariCAR est une activité de loisirs située au nord-ouest de la ville d'Osaka au Japon. Le principe, qui consiste à conduire un kart dans les rues de la ville, déguisé en personnage de l'univers Mario ou d'autres de la culture populaire japonaise, séduit aussi bien les Japonais que les touristes à la recherche de sorties insolites.

Les grandes villes du monde ne cessent d'inspirer les créateurs de jeux vidéos et inversement. Les larges avenues, les rues typiques et les pratiques contre-allées créent un cadre idéal pour transposer dans la vie réelle les jeux de course et particulièrement les circuits pour kart. Ce mini-monoplace, où le pilote frôle le bitume, se révèle un excellent moyen pour (re)découvrir la verticalité urbaine.

Qui dit Japon, dit cosplay. Qui dit karting au Japon, dit forcément Mario Kart ou マリオカート en japonais, souvent contracté en マリカー Marikaa. La société MariCAR (qui n'a pas été chercher son nom bien loin !) propose des itinéraires en Go-Kart dans le cœur touristique des villes de Tokyo, Yokohama, Osaka ainsi que Naha sur Okinawa. Depuis mai 2018, la destination Kyoto est également ouverte (mais pas encore présentée sur leur site Internet à l'heure où ces lignes sont écrites).

Chaque participant est déguisé en personnage populaire de jeux vidéo ou d'anime. Les licences d'exploitation officielles, par exemple pour Nintendo ou bien Disney, étant difficiles à obtenir pour une entreprise lambda, on parle ainsi et seulement de "super-héros" et "d'aventure costumée". Mais ne vous y trompez pas, les déguisements se révèlent bien à l'effigie de Mario, Luigi, Wario, Yoshi, mais aussi Chopper de One Piece, ou encore des Minions, Superman et même Dingo de chez Disney.

Tourisme motorisé à Osaka

Nous avons testé le tour en kart à Osaka, à la nuit tombée (créneau de 19h) ; le meilleur moment à notre sens, lorsque les néons et enseignes lumineuses des magasins siéent parfaitement à l'aspect fête foraine de la sortie. L'impression générale est plutôt très bonne, les qualificatifs "génial" et "cool" résument assez bien notre ressenti. C'est donc tout à fait confiant que l'on recommande cette balade insolite. Here we go !

Il faut se rendre au nord-ouest de la ville, du côté de la gare de Nodahanshin, pour trouver la boutique de l'enseigne qui sert également de stand de départ et d'arrivée. L'équipe d'accueil japonaise, chaleureuse et professionnelle, baragouine quelques phrases en anglais, suffisantes pour se faire comprendre. À noter que leur site Internet, qui détaille le déroulement de l'activité, est traduit en plusieurs langues dont le français. Avant de démarrer l'excursion qui dure deux heures, chacun enfile son déguisement et prend connaissance des règles de conduite à tenir (avec lesquelles MariCAR se justifie de ne pas copier le jeu phare de Nintendo) :

  • suivre l'ordre des karts établi par l'organisateur (ce classement change en cours de route afin de profiter de l'avant et de l'arrière de la file) ;
  • rouler en une seule rangée, puis s'arrêter sur deux rangs (aux feux par exemple) ;
  • ne pas doubler, ni lancer des bananes ou des carapaces bleues (^_^) ;
  • respecter le code de la route japonais (zéro alcool toléré), et bien sûr ne pas oublier de conduire à gauche !

L'itinéraire emmène les pilotes dans les principaux quartiers touristiques d'Osaka : Umeda au nord, le château à l'est, puis Namba au sud. Chaque nouveau point d'intérêt donne l'occasion d'un arrêt photo-minute, où chacun joue le jeu du cosplay et prend la pose. Cette activité vaut donc particulièrement le coup pour les amateurs de karting restés de grands enfants dans leur tête. Elle s'adapte aussi très bien pour une soirée entre amis.

Niveau sensations, le kart monte jusqu'à 45 voire 60km/h suivant la puissance du moteur ; sans ceinture, ni port du casque obligatoire, la vitesse est ainsi très bien ressentie. On conseille d'ailleurs chaudement de prendre l'assurance supplémentaire proposée par MariCAR. Il faut savoir que le moindre accrochage implique forcément le déplacement de la police japonaise et peut donc coûter très cher.

Conduire un kart au Japon

Comme pour la conduite d'une voiture de location, le pilote de kart doit être majeur (plus de 18 ans) et être en possession d'un permis de conduire valable au Japon. Cette précision, importante pour les étrangers, impose un permis japonais ou un permis étranger et sa version traduite en japonais par un organisme certifié (la JAF par exemple). En aucune situation, MariCAR n'accepte les participants qui n'auraient qu'un permis international, car il ne fonctionne pas sur le territoire japonais. La vérification des papiers en règle s'effectue forcément avant tout départ.

À découvrir également :

Utiliser son permis de conduire au Japon

La réservation du tour et le choix du créneau horaire se font rapidement en ligne via les réseaux sociaux Facebook ou Line, ou via ce formulaire. Lors de notre essai, nous avons réservé sans problème seulement deux jours à l'avance. Cependant, pour des excursions à Tokyo et en haute période touristique, on conseille de s'y prendre suffisamment à l'avance ; dès que l'on connaît ses dates disponibles, comme pour beaucoup d'attractions populaires au Japon.

Pour ceux qui ne jurent que par le kart, libre à eux de réserver différents itinéraires, dans plusieurs villes, de jour comme de nuit, et de choisir un costume particulier à chaque tour ! MariCAR a l'avantage de présenter une offre assez large, avec également pas mal d'options certes payantes, pour se filmer ou se déguiser en plombier moustachu des pieds à la tête.

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Karting MariCAR

Depuis la gare de Namba :

  1. ~11 minutes de métro, ligne Sennichimae, terminus Nodahanshin (230¥ / ~1,73€)
  2. ~10 minutes à pied direction sud-ouest (voir les indications ici)

Destination non accessible avec le JR Pass

S'y rendre en voiture de location ou avec la carte Suica

Tarif

9.000¥ (~67,87€) par adulte pour 2h de trajet

Réduction possible à 7.500¥ (~56,56€) si avis favorable sur les réseaux sociaux

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours de 12h à 22h

Durée / période de visite

Compter une demi-journée ou une soirée

En japonais

マリカー (Marika)

Météo à Osaka

Aujourd'hui
19 / 24°C
Demain
19 / 25°C
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Accompagnement privé

Connexion internet

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Assurance

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Site officiel MariCAR Osaka (en français)

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