Hello Kitty vous fait visiter le Japon

Gotochi Kitty

La popularité d'Hello Kitty n'est évidemment plus à démontrer. La petite chatte a beau être venue au monde il y a déjà 36 ans, sa montée en force sur les dernières années est tout à fait impressionnante, en tout cas en occident. Si, de ce côté-ci du globe, elle est plutôt associée à un univers enfantin, Hello Kitty se range sous la catégorie kawaii au Japon et dans une bonne partie de l'Asie (Hong-Kong notamment). Cette houlette kawaii n'ayant pas de différenciation d'âge, l'icône fait des émules auprès de toutes les générations. Pour le plus grand bonheur de son éditeur officiel, Sanrio, qui décline bien entendu la marque via tous les produits dérivés possibles et imaginables.

Mais ce qui nous amuse le plus autour d'Hello Kitty lors de nos voyages au Japon, c'est sa régionalisation voire sa localisation par rapport aux lieux parcourus. Si elle est un incontournable du magasin de souvenirs, elle est déclinée et habillée pour coller à l'endroit spécifique où elle est vendue : temple, quartier, ville, région... Hello Kitty sera donc mise en scène via un costume traditionnel, une spécialité alimentaire, à côté d'un monument, ou autre, correspondant à la région ou au lieu visité. Il en existe donc une quantité impressionnante, notamment de figurines existantes.

On les retrouvera beaucoup accrochées à des téléphones ou à des sacs à main. À titre d'information, ces figurines locales sont vendues entre 400 et 600¥ (soit entre ~3,28€ et ~4,92€) dans les magasins de souvenirs. Mais on peut en retrouver quelques-unes également sur Internet au Konekoya officiel (ce qui signifie "magasin du petit chat"). À noter pour l'anecdote, en revanche, qu'elles sont toutes "made in China" !

Nous vous proposons quelques photos de ces Hello Kitty régionaux, prises lors de nos pérégrinations. Il en existe une quantité faramineuse, et nous ne sommes même pas sûrs que le site officiel, GotochiKitty, les liste toutes.

(cliquez sur les images miniatures ci-dessous pour afficher les photos en taille réelle)

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On commence par Kyoto (à gauche) avec une Hello Kitty habillée en yûkata, une sorte de kimono. Kyoto est parmi les villes du Japon où l'on croise le plus de personnes habillées en costume traditionnel. Ou peut-être est-elle carrément déguisée en geisha ? Pour information, cette figurine était vendue au temple Kiyomizudera.

Sur la droite, voici une Kitty dédiée à un spot précis puisqu'elle pose à côté du Kinkakuji, le Pavillon d'Or, sans doute l'un des temples les plus connus et les plus visités par les touristes à Kyoto. C'est donc une figurine dédiée que l'on trouve sur place.

C'est d'ailleurs le cas avec beaucoup de spots touristiques au Japon, et parfois même encore plus, puisque le Daibutsu / grand Bouddha de Kamakura a, lui, carrément 2 figurines dédiées (à gauche) : Hello Kitty pose sur les genoux de Bouddha, ou se déguise en lui chipant sa coiffe et sa position caractéristique.

À Miyajima aussi, évidemment, Kitty a sa figurine spéciale (à droite). Elle pose donc au centre du ôTori, la grande porte rouge symbole de l'île au large d'Hiroshima. A Miyajima, l'icône a 2 figurines : celle-ci et une autre où elle pose avec un momiji, une feuille d'érable caractéristique de la région. Sur l'île, il y a d'ailleurs l'un des magasins Sanrio officiels dédié à Hello Kitty.

Encore plus local : voici (sur la gauche) une figurine HK dénichée lors de notre voyage à Okinawa en 2009. La petite chatte y fait carrément un cosplay : celui du "goya shampuru", une sorte de courge qui est une spécialité okinawaïenne utilisée notamment par les habitants dans le régime d'Okinawa.

On reste dans la cuisine avec une autre Kitty prête à se faire dévorer, puisque déguisée en sushi (photo à droite). Cette figurine est sans doute beaucoup moins locale que les autres, mais reste dans la même collection. Nous ne nous souvenons plus exactement où nous l'avions trouvée (peut-être à Tokyo), mais de mémoire c'était dans la boutique d'un grand restaurant.

Enfin, pour l'anecdote, nous vous présentons Hello Kitty Las Vegas (à gauche), que nous ne nous attendions absolument pas à trouver sur place, même si dans la ville aux casinos, les produits dérivés sont légions. Comme quoi la popularité de Kitty n'est définitivement plus à prouver !

Terminons avec cette affiche dénichée à Miyajima justement, dans la boutique officielle que nous évoquions plus haut. Elle ne montre qu'une partie des Hello Kitty régionaux, mais la vendeuse a été suffisamment aimable pour la décrocher et nous la donner, car normalement c'est un objet promotionnel non destiné au public.

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Galerie photos

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