Unzen Jigoku

Les enfers volcaniques du Mont Unzen

Unzen Jigoku est le nom japonais donné aux "enfers" du mont Unzen, une chaîne de volcans en activité située au cœur de la péninsule de Shimabara, au sud-est de la préfecture de Nagasaki sur l'île de Kyushu. Outre ses fumerolles et ses eaux volcaniques exploitées en onsen, la vue aux sommets s'avère tout à fait remarquable.

Le mont Unzen appartient au célèbre parc national d'Unzen-Amakusa, qui s'étend notamment au large des côtes de Kumamoto. Établi en 1934, le nom du site protégé fait référence au Mont Unzen-dake et aux nombreuses petites îles qui constituent l'archipel d'Amakusa.

L'histoire de la montagne remonte à l'an 701, première année de l'ère Taisho, lorsque le prêtre bouddhiste du nom de Gyoki décide d'y construire le temple Manmyo-ji pour pratiquer une ancienne religion japonaise appelée Shugendo. Par la suite, jusqu'en 1571, de nombreux pratiquants se rendent au temple pour vénérer leurs ancêtres dans le but de s'assurer une bonne récolte et d'éloigner les tremblements de terre.

Le site devient un lieu de torture lors de l'oppression du Christianisme au XVIIe siècle, pour se transformer au fur et à mesure en une station thermale à partir de 1653. La terre crache de la fumée blanche en permanence ; il est dit que le soufre dégagé est bon pour les rhumatismes et le diabète.

Les éruptions répétées ont souvent rendu certaines zones impraticables pour la visite. Aujourd'hui, plusieurs plateformes et coursives aménagées dans la station d'Unzen-Onsen permettent de s'y promener en sécurité. Ainsi, il est possible d'y découvrir des petits lacs de boue bouillonnants et des roches sculptées par la lave et blanchies par la fumée. De septembre à décembre, les pins rouges des montagnes environnantes sont admirablement teintés de leurs couleurs automnales. En mai, ce sont les azalées qui fleurissent.

De nombreux panneaux parsèment le chemin pédestre et relatent les légendes des différentes sources d'eau chaude. Par exemple, celle d'Hachiman-Jigoku (les 80.000 Enfers) où, selon les croyances bouddhistes, l'homme condamné à l'enfer doit subir 84.000 tortures car il a pu mal se comporter suivant 84.000 façons différentes sur Terre. Quant au Daikyokan Jigoku (l'Enfer hurlant), la fumée s'y élève jusqu'à 30 ou 40 mètres de haut, avec une température pouvant atteindre 120°C. Le grondement de la source rappelle celui des hurlements des morts allant tout droit en enfer. Ces anecdotes quelque peu dantesques illustrent à merveille le paysage sulfureux qui se dégage des entrailles.

À découvrir également :

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À l'entrée du parc, un bâtiment d'accueil propose une version miniature de la zone protégée et de ses volcans. On y dégote des ouvrages sur la faune et la flore ainsi que des souvenirs bon marché. Il est également judicieux d'essayer les bains publics pour profiter de la chaleur naturelle de la région.

Par ailleurs, les randonneurs peuvent notamment entamer l'ascension des sommets Myoken-dake (1.334m), Fugen-dake (1.359m), et Kumini-dake (1.347m) depuis le téléphérique d'Unzen qui s'attrape à "Nita Pass", situé à quelques kilomètres au nord-est du centre-ville.

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Unzen Jigoku

Depuis Nagasaki :

  1. ~30 minutes de train local ou rapide jusqu'à la gare d'Isahaya (entre 460¥ / ~3,45€ et 1.280¥ / ~9,61€ ou gratuit avec le Japan Rail Pass)
  2. puis ~80 minutes de bus Shimatetsu jusqu'à Unzen Onsen (1.350¥ / ~10,13€)

ou ~100 minutes de bus Shimatetsu direct (fréquence de 3 bus/jour, 1.800¥ / ~13,51€)

"Nita pass" : accessible en taxi ou voiture (ou 1h à pied depuis Unzen Onsen)

Destination non accessible avec le JR Pass

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Tarif

Téléphérique Unzen : de 630¥ (~4,73€) pour un trajet adulte à 1.260¥ (~9,46€) pour l'AR (demi-tarif pour les enfants)

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Jours et horaires d'ouverture

Office du tourisme : ouvert toute l'année de 9h à 17h (fermé le mardi)

Téléphérique Unzen :

  • Ouvert toute l'année, fermeture exceptionnelle si mauvais temps
  • De 8h31 à 17h11 entre novembre et mars
  • De 8h31 à 17h21 entre avril et octobre

Durée / période de visite

Une à deux jours

En japonais

雲仙地獄 (Unzen Jigoku)

Autre(s) nom(s)

雲仙岳 (Unzen-dake)

雲仙天草国立公園 (Unzen-Amakusa kokuritsu koen)

Connexion internet

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Thématiques associées

Ressources

Site officiel de l'office du tourisme Unzen Onsen (en anglais)

Site officiel du téléphérique (en anglais)

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