Grand magasin de Gashapon d'Ikebukuro, mur de machines à capsules

Gashapon no Depato Ikebukuro

Le grand magasin aux 3.000 machines à capsules

L'avis Kanpai
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Gashapon no Depato Ikebukuro est un magasin situé au sein du centre commercial du Sunshine City, au nord-est de Tokyo. Propriété de l’entreprise Bandai-Namco, il est uniquement dédié aux jouets en capsules et contient plus de 3.000 machines, avec l'ambition d'être le plus grand magasin au monde de gashapon.

Très populaires, les capsules gashapon font parties du paysage ludique des Japonais tous âges confondus et cela déjà depuis plusieurs décennies. Contre quelques centaines de Yens, on fait tourner la manivelle d'un distributeur qui délivre une petite capsule en plastique qui renferme une figurine à collectionner. Le jeu du hasard combiné à un prix d'appel très abordable pour obtenir un objet unique et kawaii expliquent le succès de ce phénomène de société.

Grand magasin de Gashapon d'Ikebukuro, mur de machines à capsules 3

Des jouets en capsule originaires d'Occident

Commercialisées à partir de 1977 au Japon, les machines à gashapon s'inspirent largement des tirettes à surprises nées aux États-Unis en 1965 ; celles mêmes que l'on trouve en France à partir des années '70-80 dans les fêtes foraines. On se souvient d'un présentoir à gadgets estampillé "Plaisir d'offrir" ou "Servez-vous" et dont on choisissait au hasard un tiroir à ouvrir, en espérant tomber sur l'objet désiré que l'on avait repéré dans la vitrine.

Le mot gacha gacha, que l'on prononce gatcha-gatcha, est l’onomatopée du bruit que fait la manivelle lorsqu'elle est actionnée. L'entreprise Bandai-Namco dépose sa marque sous le nom officiel de "gashapon" et dont la dernière syllabe "-pon" fait référence au son de la capsule qui tombe dans le réceptacle.

Les distributeurs à gashapon au Japon s'alignent en général dans les allées des salles d'arcade (Game Center), des centres commerciaux, des gares ou bien dans les rues des quartiers de loisirs otaku. Le premier magasin officiel s'ouvre au Sunshine City d'Ikebukuro en février 2021 sous le nom anglais de Department Store of Gashapon.

Grand magasin de Gashapon d'Ikebukuro, habillage à l'entrée de la boutique 2

La plus grande boutique de gashapon au monde

Située au 3ème étage de l'immeuble World Import Mart Building, la boutique occupe une surface de 1.250m² et accueille un nombre impressionnant de 3.000 machines. Alignées les unes contres les autres, elles forment des murs entiers et on a rapidement la sensation de naviguer dans un labyrinthe de figurines tant il y a de choix.

L'entrée dans le magasin peut être régulée lorsque la fréquentation est trop forte. Une file éclectique composée aussi bien de familles que de jeunes adultes ou de personnes plus âgées se forme alors et attend patiemment son tour. On remarque ainsi que le magasin ne vise pas uniquement un public de passionnés mais plutôt une clientèle assez large et internationale. L'ambiance mêle détente, émerveillement voire excitation pour certains.

On passe ensuite par un petit hall qui dessert 2 zones :

  • immédiatement à droite, on débouche sur un espace assez réduit dédié aux machines à pinces Ufo Catcher qui requièrent beaucoup d’habileté et un bon raisonnement pour attraper les meilleurs lots ;
  • puis l'autre côté, en face, on retrouve la partie réservée aux jouets en capsule.

De là, rien ne laisse encore deviner l'étendue des rayons de gashapon qui s'enchaînent les uns derrières les autres. Au-dessus de chaque machine, une affiche expose la collection en cours. Les distributeurs se révèlent d'ailleurs classés par univers pour permettre de s'orienter un minimum.

Grand magasin de Gashapon d'Ikebukuro, allée de la boutique et alignement de machines à capsules

La grande majorité des capsules coûte entre 200¥ (~1,41€) et 500¥ (~3,52€). Les plus chères baptisées "premium" s'élèvent jusqu'à 2.000¥ (~14,07€) en moyenne pour une seule prise et sont en général bien mises en évidence afin d'attirer le plus de clients. Point d'attention, les collections changent régulièrement et peuvent parfois se retrouver en rupture de stock provisoirement pour les plus populaires ; ce qui freine l'obtention possible de toutes les figurines d'une même série.

Pour faciliter à la dépense, des distributeurs de change automatiques sont présents dans le magasin et permettent de faire de la monnaie de billets en pièces de 100¥ (~0,70€). Des employés se chargent de l’entretien et du remplissage des machines tout au long de la journée, ils se montrent également disponibles pour aider à trouver la machine d'une collection en particulier.

En tant que touriste, la visite du grand magasin de Gashapon d'Ikebukuro prend tout son sens lorsque l'on sait qu'il s'agit ici de la plus forte concentration au monde de distributeurs de capsules. Son emplacement, judicieusement choisi dans un quartier moderne de la capitale, réputé pour sa pop culture et son rayonnement international, lui assure une vitrine idéale. C’est donc avec un plaisir évident que l’on se plonge pendant quelques instants dans l'univers insolite des gashapon.

⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Gashapon no Depato Ikebukuro et autour.
Par Kanpai Mis à jour le 09 juin 2022 Gashapon no Depato Ikebukuro