Sakai

Le faubourg au nord de Fukui

Sakai est une ville située le long de la mer du Japon, au nord de la préfecture de Fukui. On visite cette cité pour sa côte maritime escarpée ainsi que pour son patrimoine historique et culturel préservé. L’hospitalité de ses habitants réserve une agréable découverte en toute saison.

Sakai occupe la banlieue nord de Fukui. Étendue d’est en ouest, la ville se découpe en trois grandes zones à visiter avec pour chacune son lot de découvertes particulières.

Sur sa façade maritime ouest, près de l’embouchure du fleuve Kuzuryu, on trouve le quartier portuaire de Mikuni. Prospère à l’époque Edo (1603 - 1868), il est l'un des ports d’attache des navires kitamaebune, ces "bateaux naviguant vers le nord" qui sont alors populaires et nombreux à ravitailler les différentes régions du Japon. Aujourd'hui, Mikuni abrite toujours quelques anciennes maisons traditionnelles à la fois résidentielles et commerçantes. Ainsi, on découvre celle de la famille Kishina, construite au début de l’ère Taisho en 1913. Cette magnifique maison en bois à l’architecture typique kagura-date s'avère tout à fait unique dans cette région.

Dans les ruelles du quartier, les visiteurs croisent également d'autres bâtiments reconnaissables, tel que l’ancien siège de la banque Morita, d'inspiration occidentale et érigé en 1920 par le plus riche marchand de la ville à l'époque. Autre curiosité locale : plusieurs entrepôts étroits et hauts de toit sont disséminés au détour des rues. Ils permettent d'abriter les fameux chars yama du matsuri de Mikuni qui se déroule tous les ans du 19 au 21 mai. Mesurant près de sept mètres de haut, ces constructions portatives qui représentent des guerriers historiques de l'ancienne province d'Echizen paradent le 20 mai dans le quartier, jusqu'au sanctuaire de Mikuni.

Un peu plus au nord le long de la côte, les impressionnantes falaises de Tojinbo se dressent comme un endroit idéal pour venir apprécier le coucher de soleil. S'élevant jusqu'à une vingtaine de mètres au-dessus du niveau de la mer et long d'environ un kilomètre, cet intéressant paysage naturel a été formé il y a treize millions d’années. Les centaines de fines colonnes de basalte qui le composent confèrent au site un aspect géométrique quasi-parfait. Evidemment, différentes légendes viennent enrichir l'originalité des lieux. Par exemple, les locaux aiment à raconter qu'un ancien moine bouddhiste ayant mis en colère les villageois aurait été jeté par-dessus ces falaises. Son esprit, toujours en colère, reviendrait tous les ans hanter la population sous la forme de vents violents et de fortes pluies.

Ainsi, on recommande de choisir un jour sans trop de vent pour apprécier cette balade à pic. La coutume veut que les abords de Tojinbo se remplissent en fin d'après-midi de touristes et d'habitants voisins qui viennent profiter de la beauté magique du paysage, lorsque la lumière du soleil couchant se reflète sur les aspérités de la roche. De plus, la petite rue qui débouche sur le point de vue, avec ses restaurants et ses boutiques de souvenirs, complète agréablement la sortie. À noter que la côte fournit d'autres belles balades comme celle d'Ariso, de l'île d'Oshima ou encore la vue Echizen Matsushima.

De retour dans les terres, à l’est de la ville, les visiteurs continuent la découverte du patrimoine touristique de Sakai. Édifié en 1576 sur ordre du commandant samurai Shibata Katsutoyo, le château de Maruoka est l'une des attractions phares de la préfecture. Il compte parmi les douze monuments fortifiés authentiques du Japon et son donjon à trois étages est également le plus ancien du pays. Ici encore, la légende explique la longévité du château qui s'entoure d'un épais brouillard pour se cacher des troupes ennemies. On lui donne ainsi le surnom de Kasumiga-jo, le château de brume. Son architecture se montre en outre intéressante avec une couverture en tuiles en pierre et un étage caché invisible de l'extérieur. Il s'agit par ailleurs d'un site apprécié pour ses quelques quatre cents cerisiers fleuris au printemps.

Enfin, pour les amateurs d'alcool japonais nihonshu, il apparaît évident de visiter la distillerie de saké Kubota. Ouverte depuis 1753, elle se transmet toujours de génération en génération et c’est actuellement le chaleureux Naoto Kubota qui gère l’affaire. L'entreprise possède ses propres champs de riz et cultive un grain spécifique, différent de celui destiné à la cuisine quotidienne. Par ailleurs, l'eau, autre élément nécessaire à la fabrication du saké, est puisée à deux cents mètres de profondeur afin d'être peu chargée en minéraux et la plus pure possible. La fabrique est accessible aux visiteurs qui souhaitent en apprendre davantage sur les processus de fabrication et les secrets qui la différencient des autres sakés japonais.

Avec un joli décor naturel et un savoir-faire historique, la visite de Sakai se visite en prolongement logique de celle de Fukui. En complément dans les environs proches, on retient la station thermale Awara Onsen et le magnifique temple Eihei-ji.

Cet article a été réalisé dans le cadre d'un séjour organisé et financé par le gouvernement métropolitain de Tokyo pour la promotion de la destination #HOKURIKU×TOKYO. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
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L'avis Kanpai

Galerie photos de Sakai

  • Falaises de Tojinbo à Sakai (Fukui) 2
  • Rue marchande Tojinbo à Sakai (Fukui)
  • Vue Mer du Japon depuis Tojinbo (Fukui)
  • Falaises de Tojinbo et île d'Oshima à Sakai (Fukui)
  • Coucher de soleil depuis Tojinbo à Sakai (Fukui)
  • Quartier de Mikuni à Sakai (Fukui)
  • Résidence Kishina dans quartier de Mikuni à Sakai (Fukui)
  • Résidence Kishina dans quartier de Mikuni à Sakai (Fukui) 2
  • Restaurant traditionnel dans quartier de Mikuni à Sakai (Fukui)
  • Brasserie de sake Kubota à Sakai (Fukui)
  • Brasserie de sake Kubota à Sakai (Fukui) 2

Informations pratiques

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Comment se rendre à Sakai

En train -- ligne JR locale Hokuriku, gare de Maruoka :

  • ~5 minutes depuis Awara Onsen
  • ~10 minutes depuis Fukui
  • ~1h30 depuis Kanazawa

Sur la côte : gare de Mikuni, ~45 minutes depuis Fukui, ligne locale Echizen (720¥ / ~5,95€)

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~244€)

Tarif

Château de Maruoka : 450¥ (~3,72€)

Tojinbo et Mikuni : gratuit

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Château de Maruoka : ouvert tous les jours de 8h30 à 17h

Tojinbo et Mikuni : accès libre

Durée / période de visite

Compter une journée pour la ville et deux à trois jours pour la préfecture

En japonais

坂井 (Sakai)

Autre(s) nom(s)

東尋坊 (Tojinbo)

三國 (Mikuni)

丸岡城 (Maruoka-jo)

久保田酒造 (Kubota shuzo)

Météo à Fukui

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Thématiques associées

Ressources

Site officiel du tourisme à Sakai (en anglais)

Site officiel du tourisme à Mikuni et Tojinbo (en anglais)

Site officiel de la brasserie Kubota (en japonais)

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