Saiho-ji

Le sublime temple des mousses de Kyoto

Saihoji est un temple bouddhiste, surnommé Kokedera, situé dans la banlieue ouest de Kyoto. La visite du temple des mousses se réserve en avance ; elle débute par l'écriture d'un Sûtra, texte canonique bouddhique, puis la visite d'un majestueux jardin zen composé de cent vingt variétés de mousses.

Le temple des mousses n'est pas la moins connue des visites de Kyoto, mais compte tenu de la relative difficulté à s'y rendre, peu sont les visiteurs occidentaux dans l'ancienne capitale japonaise à en fouler le sol. Pourtant, impossible pour Kanpai de ne pas vous préciser que le jeu en vaut clairement la chandelle.

En soi, visiter le Koke-dera (ou Saiho-ji de son véritable nom) ne représente pas une épreuve insurmontable, mais cela réclame une certaine préparation en amont, et de l'organisation pour arriver correctement au rendez-vous. Car depuis 1977, pour préserver les mousses, le Koke-dera n'est accessible que sur réservation préalable, comme la villa Katsura.

Processus de réservation en amont

Cette réservation doit être effectuée par courrier postal ; il est impossible de réserver par téléphone ou par Internet / e-mail.

Rédigez donc une lettre manuscrite avec le nom du chef de groupe, le nombre de personnes qui le constituent, ainsi que le jour prévu de votre visite (nous vous conseillons de choisir une journée au milieu de votre séjour à Kyoto, au cas où la date voulue ne soit pas disponible). Vous pouvez écrire en anglais, même si le japonais reste évidemment préférable. Il est suggéré de poster votre lettre au plus tôt, idéalement plusieurs semaines à l'avance.

Envoyez votre courrier accompagné d'une enveloppe retour affranchie ou, mieux encore, d'un Coupon-Réponse International (appelé "Doha"). Attention : rares sont les bureaux de Poste à en délivrer et certains guichetiers soutiennent même mordicus que cela n'existe plus, alors qu'il est possible d'en commander sur la boutique en ligne de la poste à cette adresse (stocks parfois irréguliers, il vaut mieux s'y prendre à l'avance). Son prix : 1,55€ l'unité, auxquels s'ajoute le montant des frais de port vers le Japon.

L'adresse du temple des mousses est la suivante :

Saihoji Temple
56 Jingatani-cho, Matsuo
Nishikyo-ku, Kyoto, 615-8286
Japan

Pour vous faciliter la tâche, nous avons rédigé un modèle de lettre complet en japonais avec notice explicative et adresse en kanji. Si vous le souhaitez, vous pouvez le commander sur cette page.

Vous recevrez un coupon retour, généralement sous dix à vingt jours (cela peut parfois s'avérer plus long si la demande est envoyée plus de deux mois à l'avance). Sur cette invitation sont indiqués la date et l'heure où vous devrez vous présenter à l'entrée du temple (cf. photo). Notre conseil : arrivez à l'heure le jour du rendez-vous ! Cinq minutes après l'heure, "c'est plus l'heure" et il y a de très fortes chances pour que les portes du temple soient alors déjà refermées, faisant s'envoler les chances de visiter le Koke-dera au moins pour ce voyage au Japon.

Une fois à l'intérieur, acquittez-vous des frais d'entrée en liquide, puis la visite va démarrer par une cérémonie un peu particulière.

Déroulement de la visite une fois sur place

Avant de pouvoir profiter des extérieurs incroyables, il est demandé aux visiteurs de participer à une cérémonie bouddhiste au cours de laquelle les moines récitent une prière. Pendant ce temps, les visiteurs doivent recopier la calligraphie d'un sûtra (un écrit des enseignements de Bouddha) intégralement constitué de kanji. N'ayez pas peur si vous ne maîtrisez pas la langue japonaise, il s'agit simplement de tracer des caractères pré-remplis.

En revanche si vous le souhaitez, et pour vous habituer avant votre voyage, vous pouvez vous entraîner à utiliser un pinceau de calligraphie et une pierre à encre (trouvables en papeterie). Au terme de la recopie, il est demandé à chaque visiteur d'inscrire une prière personnelle sur le document. Encore une fois, pas d'inquiétude, les Occidentaux peuvent l'écrire dans leur propre langue.

Toute cette phase cérémonielle nous paraît extrêmement importante pour se plonger dans l'ambiance du Koke-dera et, malgré tout, elle est souvent expédiée par les visiteurs étrangers peu disciplinés et supportant mal la position seiza. Notre conseil : respectez le calme et l'interdiction de prendre des photos, admirez le sérieux de vos voisins japonais qui semblent presque passer un JLPT, et prenez votre temps. En ne sortant qu'au bout d'une heure, tous les visiteurs pressés seront déjà au bout de leur balade, et le sublime jardin zen vous autorisera une visite quasiment privée !

Nous souhaitons insister sur le caractère extrêmement pur et magnifiquement conservé du jardin, dont la nature parfaitement organisée offre une balade réjouissante de calme. Les paysages magnifiques du temple des mousses rappelleront à certains les plus beaux décors de certains films de Miyazaki, en particulier Princesse Mononoke.

Nous tenons à préciser que nos piètres qualités de photographes ne rendent pas hommage à la beauté incroyable du lieu (visité le 5 décembre 2012), c'est pourquoi nous vous encourageons absolument à faire cet effort de réservation pour voir le temple des mousses de vos propres yeux !

À notre avis, le Koke-dera est un indispensable de tout voyage à Kyoto, d'ailleurs logiquement inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Saiho-ji

En bus -- Ligne 63, 73 ou 83 : station Koke-dera puis 5 minutes à pied

En train -- Ligne Hankyu Arashiyama : station Matsuo puis 20 minutes à pied (se repérer aux panneaux 西芳寺)

En taxi -- Adresse : 〒615-8286 京都市西京区松尾神ケ谷町56 ("Kyoto-shi, Matsuo Jingatani-cho, Nishikyo-ku")

Destination non accessible avec le JR Pass

Tarif

Donation de 3.000¥ (~24,91€) minimum par personne, à régler sur place en espèces (de préférence dans une enveloppe)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Selon le rendez-vous fourni par le temple

Durée / période de visite

Comptez deux heures sur place. Parfait pour le combiner avec Arashiyama sur la journée

Saison idéale : fin d'automne

En japonais

西芳寺 (Saihô-ji)

苔寺 (Koke-dera qui signifie littéralement "temple aux mousses")

Météo à Kyoto

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Ressources

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