Katsura

La Villa impériale au sud-ouest de Kyoto

La Villa impériale Katsura est une ancienne résidence princière de la famille Hachijo, située au sud-ouest du centre-ville de Kyoto. Classée Bien Culturel Important du Japon, cette maison-jardin est une source d'inspiration et un objet d'étude architectural au niveau international depuis le début du XXe siècle. Sa visite (sur réservation) est chaudement recommandée toute l'année et spécialement en période de koyo.

Édifié à partir de 1615, l'aménagement complexe du domaine s'échelonne sur deux générations, durant quelques décennies, pour s'achever au milieu du XVIIe siècle. Proche du pouvoir impérial, la lignée Hachijo-no-Miya construit en ces lieux une réelle œuvre d'art vivante où les espaces verts et les différents pavillons s'harmonisent à la perfection. Les hôtes choisissent cette adresse précisément, au bord de la rivière Katsura et non loin du temple des mousses, car l'on peut bien y observer la Lune. Ainsi, différents points de vue intérieurs (par exemple le Gepparo) et extérieurs (notamment autour de l'étang) favorisent cette contemplation astrale.

La découverte de la Villa Katura s'aborde comme une escapade hors du temps à la recherche de l'esthétique japonais la plus pure. La visite commence par un sentiment de dépouillement, notamment lorsque l'on passe l'entrée impériale composée d'un simple portail en bois. Puis, à mesure que l'on effectue le circuit à travers le jardin, on plonge progressivement dans un univers travaillé où chaque élément est soigneusement pensé pour constituer un tout d'une beauté incontestable. Que l'on soit amateur d'histoire de l'art ou visiteur non-initié, le paysage ne laisse définitivement pas indifférent et l'on vit cette expérience les yeux et les oreilles grands ouverts.

Comme pour sa cousine Shugakuin, il faut réserver au préalable sa place et son créneau horaire auprès de l'Agence de la Maison impériale. La visite guidée dure environ une heure, en groupe d'une vingtaine de personnes. Le guide à l'avant donne les explications orales tandis qu'un surveillant à l'arrière ferme la marche. Les photos sont autorisées au cours de la balade, sauf sur le pont de pierre à cause du risque de chute. On s'arrête aux façades extérieures du bâtiment principal qui reste fermé mais l'on aperçoit l'intérieur du pavillon de thé Shokintei. On est alors surpris par ses installations modernes, par exemple les carreaux bleus et blancs en damier qui tranchent avec le toit traditionnel en chaume. On conseille de choisir une paire de chaussures stable car les chemins empruntés sont en pierre et peuvent être glissants.

Depuis le 1er novembre 2018, les modalités d'admission ont changé pour permettre une plus grande capacité d'accueil. La visite est désormais payante pour les adultes majeurs et accessible gratuitement à partir de 12 ans. Le nombre de rotations augmente considérablement et passe de six à vingt-quatre tours guidés par jour, dont cinq conduits en anglais. Un audioguide en français, certes avec des explications plus succinctes, est toujours disponible pour compléter les visites en japonais.

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L'avis Kanpai

Galerie photos de Katsura

  • Jardin et plan d'eau à la villa Katsura
  • Jardin et plan d'eau à la villa Katsura 2
  • Pavillon de thé Shokintei à la villa Katsura
  • Villa Katsura Kyoto 4
  • Villa Katsura Kyoto 5
  • Villa Katsura Kyoto 6
  • Mausolée Onrindo et pont arqué de la villa Katsura
  • Villa Katsura Kyoto 9
  • Villa Katsura Kyoto 10
  • Vue depuis le Gepparo à la villa Katsura de Kyoto
  • Vue depuis le Gepparo à la villa Katsura de Kyoto 2
  • Villa Katsura Kyoto 13
  • Villa Katsura Kyoto 14
  • Allée impériale à la villa Katsura de Kyoto
  • Villa Katsura Kyoto 8
  • Villa Katsura Kyoto 16

Informations pratiques

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Comment se rendre à Katsura

En bus -- Ligne 33 : arrêt Katsura Rikyu-mae puis 5 minutes à pied

En train -- Lignes Hankyu Kyoto ou Arashiyama : station Katsura puis 15 minutes à pied

Destination non accessible avec le JR Pass

S'y rendre en voiture de location ou avec la carte Suica

Tarif

  • Adultes : 1.000¥ (~7,75€)
  • Adolescents (de 12 à 17 ans) : gratuit

Réservation obligatoire et pour toute personne de 12 ans et plus :

  • sur place : à l’Agence du Palais impérial de Kyoto (partie nord-ouest), muni de son passeport et jusqu'à quelques heures en avance
  • sur Internet ici (en anglais) : nombre de places limité et à partir de trois mois en avance

Audioguide en français disponible pour les tours en japonais, à demander à l'accueil

Groupe d'une vingtaine de participants par créneau de visite

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours du mardi au dimanche

Jusqu'à 24 créneaux de visites par jour entre 9h00 et 16H20 dont 5 tours en anglais à 09h20, 11h20, 13h20, 15h20 et 16h20

Fermeture annuelle du 28 décembre au 4 janvier

Durée / période de visite

Compter une bonne heure de visite

Idéal en période d'érables koyo en novembre

En japonais

桂離宮 (Katsura rikyu)

Météo à Kyoto

Aujourd'hui
11 / 18°C
Demain
9 / 16°C
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Accompagnement privé

Connexion internet

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Ressources

Page officielle sur le site de l'Agence Kunaicho (en anglais)

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