Kyoto, une capitale historique trop pépère ?

Après quelque temps passé dans cette mégalopole électrique qu'est le grand Tokyo, l'arrivée à Kyoto change radicalement d'environnement. Bien qu'on reste dans une ville d'envergure remarquable, quoique beaucoup plus restreinte sur le plan démographique, l'ambiance générale du lieu n'a rien à voir. Il n'y a pas cette séparation par quartiers car Kyoto est construite entre les montagnes, dans une topographie quadrillée à l'américaine. Je ne vais pas vous rejouer le couplet usé de "tradition et modernité" mais Kyoto propose une approche tout à fait caractéristique, entre sa bardée de temples et sanctuaires über-touristiques, sa rivière verticale qu'on pratique en vélo, sa gare et ses nombreux étages (voire dédales) et sa multitude de minuscules artères à deux pas des grandes avenues.

Car Kyoto est bien la ville du paradoxe. Il y a déjà ce contraste entre la quantité de Japonais qui s’y baladent en habits traditionnels et l’architecture moderne de la ville qui met pourtant en valeur les spots historiques. Mais il y a surtout cette invraisemblance entre, d’un côté, l’aspect très touristique de la ville volontairement appuyé et, de l’autre, un réseau de transports en commun tout à fait lacunaire. Tout repose sur l’armada de bus qui, si elle dessert bien les lieux clés, se traîne quantité de défauts comme des boulets. Les horaires de fonctionnement, déjà, qui se calent pour certains bus sur la fermeture des temples. À 16-17h, donc, on perd 20 à 30% des cars disponibles. Entre 22 et 23h au plus tard, tous les autres finissent leur service. La taille des bus, ensuite, qui sont pour la plupart assez étroits et totalement inadaptés à la montée de bagages. Sueurs froides en perspective pour vos arrivée et départ… Parfois même, les bus filent devant certains arrêts tant ils sont déjà pleins. Enfin, leur coût : 220¥ / ~1,88€ fixes, quel que soit votre trajet intra-Kyoto — il faut allonger un supplément pour aller jusqu’à Arashiyama ou Fushimi Inari, par exemple. Heureusement la carte 500¥ / ~4,28€, qui offre les transports illimités sur la journée, est vite rentabilisée.

Pour sortir le soir à Kyoto, donc, il n’y a pas 36 solutions : soit il faut habiter au centre-ville (disons dans un rayon de 2km autour de Karasuma), soit prévoir un budget taxi, soit aimer marcher pour rentrer chez soi après 23h. Et ne parlez pas du métro ! On se demande comment il peut être rentable, quoiqu’il soit assez cher : il n'a que 2 lignes qui desservent donc une petite partie de la ville et qui terminent également peu après 23h. Reste le vélo, facile à louer et économique (800¥ / ~6,85€ la journée en bas de chez nous) et amusant de par son utilisation omnivalente qui incite donc à pédaler sur de longs trajets. Si le temps est de la partie, nous ne pouvons que vous conseiller d’en profiter et de vous amuser sur les trottoirs.

Pour toutes ces raisons, et même si nous apprécions de passer quelques jours basés à Kyoto, nous conseillerions plutôt à des jeunes (disons, sans enfant) de squatter à Osaka. Kyoto est archi connue et on se demande même si elle n’est pas plus bardée de touristes que peut l’être Tokyo. Mais pour avoir pratiqué les deux à plusieurs reprises et dans différentes conditions, nous sommes en mesure d’avancer que Kyoto convient beaucoup plus à des familles ou à des gens plus posés qu’à des jeunes qui ne veulent pas se coucher avec le soleil. Et si on parle de point central du Kansai, encore une fois Osaka est mieux placée puisque sa gare Shinkansen (Shin-Osaka) dessert beaucoup plus que Kyoto et est aussi proche des points d’intérêt du coin : Nara, Himeji, le mont Koya, Ise, jusqu’à Shikoku, Hiroshima / Miyajima et Fuji. C’est un fait : Osaka est un point de Honshû mieux desservi que ne l’est Kyoto. La ville bouge beaucoup plus, peut-être moins au niveau traditionnel mais elle a une véritable identité, une vie commerçante très active et une existence de caractère à la nuit tombée. Nous avons vraiment l’impression qu’Osaka ne demande qu’à être connue alors voici notre suggestion, sachant que le trajet Osaka-Kyoto dure à peine une demi-heure pour quelques centaines de Yens (gratuit en Japan Rail Pass !). Rien de vous empêche alors de passer deux ou trois journées à Kyoto pour faire ses immanquables.

Comme ça, tatie Suzette sera contente que vous lui rapportiez des photos du Kinkakuji et Kiyomizudera, et vous, vous aurez peut-être profité un peu plus de votre séjour dans le Kansai.

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Commentaires

Nz
11 Avril 2010
16:03

Kyoto est peut être pépère mais c'est quelque part ce qui fait son charme, une certaine douceur de vivre, loin de Tokyo que je trouve trop "occidentalisé" (bien que j'ai énormément apprécié aussi) avec ses jeunes qui s'habillent comme des ricains, moins polis (mais encore largement plus que nous ^^), ses tags, sa crasse qui m'ont malheureusement rappelées nos villes et qui m'a choqué part rapport aux autres villes du japon. Après je suis d'accord Osaka peut être une très bonne base pour le Kansai.

Jeremy
19 Août 2012
18:29

bizzarement bien que j adore kyoto, pour moi les gens sont plus polie a tokyo...
Dailleur par exemple a kyoto les gens en voiture klaxonnent des que le feux passe au vert... a tokyo c'est très rare lol

matt86
12 Avril 2010
11:15

Capital vraiment pepere oui je pense dans la mesure ou je suis rester 2 jours dans une guest house remplis d artistes et createurs de mode pour seulemenrt 500 yen avec un repas et sake a volonter !!!! vraiment une ville avec beaucoup de charme ou l on peut voire beaucoup de femmes japonnaise en habits traditionnel japonnais !!!! Alors qu a tokyo.....

dench
28 Mai 2013
01:58

ah oui il faut me donner cette adresse>>le plus tot sera le mieux !!
par avence merci(je suis sur place ds une GH ni funky ni cool)

14 Avril 2010
12:14

En même temps, c'est tout petit Kyoto a l'échelle d'une ville asiatique (1.5m d'habitants). Osaka est probablement une meilleure base pour sortir le soir, et les japonaises y sont beaucoup plus jolies qu'a Kyoto, mais Kyoto culturellement ca reste quand même une ville a part.

Apres reflexion, je suis peut etre juste un peu vieux dans ma tete...

Umiko Okasan
09 Mai 2011
21:32

C'est un très bon article, Gael !
En effet, chacun trouvera son bonheur dans ces parages, à condition d'avoir du temps.
Personnellement, je les ai toutes apprécié, mais 15 jours c'est peu de temps.
Cependant, il faut bien un début et par la suite on verra.
C'est vrai que Osaka est une ville très agréable à découvrir et à vivre.
Mais tout le Japon est intéressant à découvrir!
Un jour, j'irai à Tokyo :)

02 Janvier 2012
10:52

Entièrement d'accord avec Gaël.
Après 7 jours passés à kyoto, je n'avais qu'une seule envie: retourner à Tokyo!
Kyoto est une ville charmant mais ennuyante.. un vrai paradoxe en effet.
L'affluence de touristes, notamment pendant Koyo en Novembre, a rendu les Kyotoites moins "accueillant" que les Tokyoites (à prendre avec des pincettes, c'est un avis perso).

Le fait est que, en tant que "jeune" voyageant seul, je me suis ennuyé à Kyoto.
Et avec le recul, j'aurais préféré établir ma base à Osaka pour visiter le Kansai.

Je constate que la plupart des personnes dans mon cas continuent de plébisciter Kyoto (attention, je ne dis pas qu'il ne fait pas y aller!). Peut-être est-ce du aux guides de voyages qui conseillent d'y passer le plus de temps possible (cf le guide du routard), au détriment je pense des autres merveilles que cachent ce pays.

Orville
31 Janvier 2014
16:02

Bon, je vois bien que ceux qui veulent faire le party vont préférer Tokyo et osaka, mais on ne va pas à Kyoto pour ça. Kyoto c'est la ville au 2000 temples, c'est la ville historique avec le plus de monuments bien conservée et entretenus. c'est LA ville culturelle du Japon. Donc si on choisi Kyoto comme base pour son voyage seul et que l'on veut sortir le soir et rencontrer pleins de gens, c'est à coup sur une erreur. Par contre si l'on veut s'imprégner de la culture traditionnel et historique japonaise, il n'y a pas mieux que Kyoto. J'ai pris deux fois Kyoto pour base et j'ai pu visiter sans problème, Osaka, Nara et Tokyo. Je vous dirais à vous de voir ce qui vous intéresse le plus au Japon, la culture traditionnelle ou la culture underground ?

Macari
09 Juin 2016
19:11

En juillet il y a Gion Matsuri tout juillet à Kyoto, de quoi sortir le soir.

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