Lac Chuzenji

Le plan d'eau sacré de Nikko

Le lac Chuzenji est une étendue d'eau située au pied du Mont Nantai dans la zone Okunikko à Nikko, dans la préfecture de Tochigi. Formé il y a plus de 20.000 ans à la suite d'une éruption volcanique, il s'agit du lac le plus haut du Japon, culminant à 1.269 mètres d'altitude. Ses rives de 25 kilomètres de circonférence proposent plusieurs visites culturelles, sportives et scéniques.

Deuxième site touristique après le complexe templier Toshogu, le lac Chuzenji combiné avec la cascade de Kegon, située toute proche, se définit comme une sortie nature ; rafraîchissante en été et merveilleusement recouverte de neige en hiver. Mais c'est bien lors des changements de saison au printemps (à la fin avril) et en automne (à la mi-octobre) que le paysage naturel reprend gaiement ses couleurs les plus chaudes. Toute l'année, on reste indéniablement attirés par le bleu clair et profond de ce plateau d'eau douce surmonté de son protecteur, le Mont Nantai.

Sacré par le moine bouddhiste Shodo Shonin, le lieu de culte est syncrétique et présente ainsi un imposant torii (porte shinto) à son entrée principale. Il a d'ailleurs longtemps été interdit aux femmes et aux animaux. Ce n'est qu'à l'arrivée de l'ère Meiji (1868 - 1912) que les rives du lac se popularisent pour devenir une destination estivale des diplomates étrangers résidant dans la capitale. Ainsi, il existe encore un bâtiment de l'Ambassade de France toujours utilisé, mais également des anciennes résidences secondaires italienne et britannique qu'il est possible d'arpenter en tant que simple visiteur, mais en été seulement.

Les activités nautiques battent leur plein pendant les mois les plus chauds. On peut y faire classiquement de la barque, du canoë ou encore du pédalo en forme de cygne. Des croisières d'une heure environ permettent de faire une boucle et d'admirer les montagnes environnantes. Pour les marcheurs, le lac propose plusieurs sentiers de randonnée plus ou moins longs. L'on peut rester flâner sur les rives nord-est comme faire le tour complet ; compter alors une petite journée de marche.

Relativement concentrés pour être visités l'un après l'autre à pied ou en bus et ouverts toute l'année, le sanctuaire Futarasan Chugushi et le temple Chuzenji Tachiki-Kannon complètent agréablement ce tour du lac. On y retrouve le patrimoine spirituel du lac influé par Shodo Shonin.

L'on conseille également de s'arrêter à Akechi-daira pour prendre le belvédère (téléphérique) et ainsi profiter de la vue sur le lac et la cascade de Kegon. Des auberges traditionnelles ryokan avec bains chauds onsen accueillent les voyageurs qui envisagent de profiter de l'ensemble des attractions du site sur plusieurs jours.

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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Lac Chuzenji

En bus, plusieurs départs dans l'heure : 45 minutes / 1.150¥ (~8,67€) aller depuis les gares de Nikko, arrêt Chuzenji-onsen, puis 5 minutes à pied.

Les Tobu Nikko Pass offrent le trajet aller-retour Tokyo-Nikko ainsi que les transports sur place, pendant 2 ou 4 jours consécutifs.

Destination non accessible avec le JR Pass

S'y rendre en voiture de location ou avec la carte Suica

Tarif

Croisières : de 160¥ (~1,21€) les 5 minutes pour rallier Chuzenji-onsen au temple Chuzenji jusqu'à 1.250¥ (~9,43€) la boucle d'une heure

Futarasan Chugushi : gratuit

Chuzenji Tachiki-Kannon : 500¥ (~3,77€)

Téléphérique Akechi-daira : de 400¥ (~3,02€) par adulte pour un trajet jusqu'à 730¥ (~5,51€) pour l'AR

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Jours et horaires d'ouverture

Croisières : de mi-avril à novembre (hors lac gelé)

Futarasan Chugushi : de 8h à 17h (et de 9h à 16h de novembre à mars)

Chuzenji Tachiki-Kannon : de 8h à 17h (jusqu'à 16h en novembre et mars, et de 8h30 à 15h30 de décembre à février)

Téléphérique Akechi-daira : de 9h à 16h

Durée / période de visite

D'une demie-journée à deux jours

Paysages différents selon la saison, avec un focus tout particulier sur les sakura et les momiji

En japonais

中禅寺湖 (Chuzenji-ko)

Météo à Nikko

Aujourd'hui
14 / 17°C
Demain
13 / 18°C
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Accompagnement privé

Connexion internet

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Assurance

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Ressources

Page officielle de la région Okunikko (en anglais)

Pour aller plus loin

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