Villa Saito

Le domaine historique traditionnel au cœur de Niigata

La villa du clan Saito est une ancienne résidence familiale d'été de 4.500 km² située dans le centre-ville de Niigata, dans la région du Chubu sur la côte ouest du Japon. Datant du début du XXè siècle, les trois bâtiments entourés de leur magnifique jardin représentent l'une des visites majeures de la ville, en particulier pour leur esthétisme traditionnel japonais.

Érigée entre 1917 et 1920 par Kijuro Saito, la villa était utilisée pour inviter des figures politiques et des célébrités. Elle est composée d'une demeure principale en bois de deux étages, d'un entrepôt et d'un salon de thé. L'ensemble, recouvert de tatamis et d'un parquet relativement sombre, fait nettement ressortir les couleurs du jardin qui l'entoure. Ce dernier, traditionnel dans l'âme, est lui-même composé de larges pins et d'érables entourant un étang surplombé d'une petite cascade. On dit que le décor est toujours aussi magnifique, quelque soit la saison.

Contexte historique

Mikuni-ya, l'entreprise de la famille Saito, fut prospère vers la fin de l'ère Edo (1603-1868), si bien qu'elle est devenue l'un des trois plus grands conglomérats de Niigata. En effet, elle aurait développé leur propre brasserie de saké, allant jusqu'à réaliser des expéditions maritimes aux premières heures de l'ère Meiji (1868-1912). L'argent ainsi récolté a permis à la famille d'acquérir terres et prospérité et d'investir dans l'économie de la région.

Visite

Selon certaines occasions, il est également possible d'assister à un spectacle mettant en scène des Geisha, accompagnées par des musiciennes aux instruments traditionnels shamisen et koto.

Leur apparence est un bonheur pour les yeux. Leur visage blanc pâle et leur ensemble de kimono traditionnel sont à couper le souffle. Voir cela de ses propres yeux n'est en rien comparable aux photos. Leur danse, pourtant calme et apaisante, ne laisse personne se détourner du spectacle.

À la suite de cela, elles proposent de participer à une variante du jan ken pon (une forme de pierre-feuille-ciseaux) comme il était possible de le jouer à l'époque. La mise en pratique s'avère plus complexe que le jeu ordinaire puisqu'il s'agit de jouer en rythme en tapant sur un tambour à l'aide d'un petit marteau. Une fois le choix réalisé, le perdant doit alors tourner sur lui-même tout en continuant de frapper sur le tambour en rythme. Celui qui rate deux fois de suite est alors déclaré perdant de la partie.

Restaurant Ikinari-ya

À deux pas de la villa se trouve également une échoppe de renom. Ikinari-ya fut construit autour d'un jardin recouvert de pins noirs entourant un petit lac artificiel. Il propose onze salles de tailles variées pour diverses occasions, dans des décors somptueux mettant en avant la grue à couronne rouge, l'emblème des lieux. Les mets sont de premiers choix, avec un mélange de légumes marinés cultivés spécifiquement dans une région où la nourriture biologique se veut prépondérante.

Malgré sa proximité avec la villa, l'établissement comprend une Histoire vieille de trois cents ans, remontant jusqu'à Genroku (1688-1704), reconnue comme l'âge d'or de l'ère Edo. À cette époque, les clients et les gens du spectacle étaient alors transportés jusqu'au restaurant en pousse-pousse.

Cette fiche de visite a été réalisée dans le cadre d'un séjour organisé et financé par les villes de Niigata et Tsuruoka. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Villa Saito

En bus -- À deux minutes à pied de l'arrêt du Musée des cultures du nord sur la ligne de bus touristique Inuyasha (à prendre depuis la gare JR Niigata sortie Bandai)

En taxi -- À 8 minutes, demander "Kyû Saitôke Bettei" à l'adresse : 576 Nishi-Ohatacho, Chuo-ku, Niigata (tél : 025-210-8350)

Destination non accessible avec le JR Pass

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Tarif

  • Adultes et lycéens : 300¥ (~2,28€)
  • Écoliers et collégiens : 100¥ (~0,76€) / gratuit le week-end et jours fériés

Spectacle des Geigi :

  • Adultes et lycéens : 3.000¥ (~22,81€)
  • Écoliers et collégiens : 2.700¥ (~20,52€)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours sauf le lundi :

  • du 1er avril au 30 septembre : de 9h30 à 18h
  • du 1er octobre au 31 mars : de 9h30 à 17h

Fermé du 29 décembre au 3 janvier inclus

Spectacle des Geisha de Niigata (Furumachi Geigi) : cérémonie du thé deux à trois samedis par mois de 14h à 14h45 (réservation obligatoire, capacité de 30 personnes)

Durée / période de visite

Compter une à deux heures sur place

Spectacle des Geigi : 45 minutes

En japonais

旧齋藤家別邸 (Kyû Saitôke Bettei, "ancienne résidence de la famille Saito")

Hébergement à Villa Saito

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Thématiques associées

Ressources

Site officiel de l'office de tourisme de Niigata (en français)

Page officielle (pdf en anglais)

Site officiel (en japonais)

Réservation du spectacle des Geigi uniquement en japonais : sur le site officiel ou par téléphone (025-265-8000)

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