Démonstration de lancer de toupie de Sasebo

Toupies de Sasebo

Sasebo-koma, un savoir-faire local

L'avis Kanpai
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La toupie de Sasebo est un jouet traditionnel japonais fabriqué seulement dans la ville éponyme, située dans la préfecture de Nagasaki sur l’île de Kyushu. Aussi appelée Sasebo-goma, elle fait la fierté des habitants de la ville et contribue à son renom à tel point que des acheteurs viennent de tout le Japon (voire du monde entier) pour ses collections uniques.

Il existe au Japon plusieurs formes de toupies : plates, incurvées, triangulaires, etc., mais celles de Sasebo ont une apparence distincte, une forme arrondie à mi-chemin entre celle d'un oignon et d'une échalote, et sont équipées d’une pointe métallique en forme de diamant, servant d’axe de rotation au jouet. Elles sont principalement fabriquées à partir d’une espèce de chêne japonais appelée matebashii, privilégié pour la dureté de son bois.

Leur décoration est codifiée traditionnellement avec des couleurs évoquant les cinq éléments de la cosmologie chinoise :

  • noir pour l’eau,
  • rouge pour le feu,
  • jaune pour la terre,
  • vert pour le bois,
  • et blanc pour le métal.

Le noir et le blanc représentent également le Yin et le Yang.

Différents modèles de toupies de Sasebo

Les origines du jeu de la toupie au Japon

Les toupies furent introduites au Japon par la Chine et la péninsule coréenne avant le VIIIe siècle. D’abord réservé au cercle de la famille impériale, ce n’est qu'à partir du XIVe siècle que le jeu s’est popularisé et que des combats de toupies commencèrent à être organisés.

Au cours de l’époque d’Edo (1603 - 1868), les combats de toupies rencontrèrent un tel succès que le gouvernement dut parfois les interdire pour réguler les paris excessifs qu’ils pouvaient susciter, à une époque où la plupart des jeux d’argent étaient hors la loi. Les toupies utilisées étaient de forme "classique" et leur maniement nécessitait une grande maîtrise.

C’est à cette période qu’apparut un nouveau type de toupie en bois, surmonté d’une pointe en métal : le prototype de la toupie de Sasebo.

Toupie de Sasebo en rotation

Comment lancer la toupie de Sasebo ?

En pratique, la toupie de Sasebo se lance à l’aide d’une ficelle, selon les étapes suivantes :

  1. Placer la pointe métallique vers le haut,
  2. Enrouler la ficelle à plat autour de la pointe et de la toupie, jusqu’au repère situé à peu près au milieu du corps de la toupie, et garder le bout de la ficelle entre les doigts,
  3. Lancer la toupie et tirer immédiatement sur la ficelle.

Cette dernière action permet de donner de la vitesse à la toupie pour qu’elle se retourne et faire en sorte que la pointe métallique serve d’axe de rotation une fois au sol. Plusieurs essais sont nécessaires avant de bien réussir à la faire tourner mais on se laisse prendre au jeu et on s’amuse de toutes ces tentatives.

Les amateurs de combats de toupies seront intéressés par le Grand Tournoi de Toupies de Sasebo (新春独楽廻し大会 Shinshun Koma Mawashi Taikai) organisé par la ville tous les 2 janvier. Environ 150 personnes y participent pour marquer l’ouverture de la nouvelle année.

Sasebo-Koma-Honpo, atelier de peinture de toupie 2

L’atelier Sasebo-Koma-Honpo

Sasebo-Koma-Honpo est la boutique officielle des toupies de Sasebo. C’est dans ces locaux qu’elles sont fabriquées, peintes à la main et vendues. Il est d’ailleurs possible de participer à un atelier de peinture de toupie sur réservation par e-mail ou par téléphone 📱.

En complément de l’activité manuelle, les propriétaires de la boutique y exposent les différentes techniques de création de toupies originales, et le temps d’une pause, il est également possible d’observer la fabrication d’une toupie par un artisan.

L’atelier se poursuit avec des démonstrations de lancer de toupie, et après quelques essais de prise en main, un combat de toupies peut s’improviser entre les propriétaires et les visiteurs. Beyblade n'a qu'à bien se tenir !

Pour acquérir un de ces jouets, il faut compter entre 800 et 50.000¥ (~6,20€ et ~387,70€) en fonction du modèle et de l'usage désirés. Les plus onéreuses seront évidemment plutôt destinées à la décoration qu'au jeu.

Cet article a été réalisé dans le cadre d'un séjour organisé et financé par le gouvernement métropolitain de Tokyo pour la promotion de la destination #KYUSHU×TOKYO. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
⬇️ Plus bas sur cette page, découvrez nos conseils de visite à Toupies de Sasebo et autour.
Par Kanpai Mis à jour le 14 septembre 2021