Iwami Ginzan

L'exceptionnel village minier d'Omori

Iwami Ginzan est une ancienne mine d'argent située au sud de la ville d'Oda, dans la préfecture de Shimane au Japon. La visite de ce site minier ne se limite pas aux tunnels souterrains : c'est en réalité un ensemble de villages composé de maisons traditionnelles, sanctuaires et autres vestiges des techniques d'extraction de l'époque, que l'on découvre au gré d'une balade, entre forêts de montagne et bord de mer.

Archipel volcanique en activité, le Japon exploite les richesses de son sous-sol depuis plusieurs siècles et les progrès de l'Homme à extraire le minerai. Aujourd'hui, plusieurs anciennes mines d'argent (ginzan) situées dans des régions plutôt rurales se sont transformées en lieux touristiques à découvrir. On connaît déjà Ikuno Ginzan dans la préfecture de Hyogo et l'on découvre ici celle d'Iwami, classée au patrimoine de l'UNESCO depuis 2007. Cette honorification vaut-elle le détour dans la préfecture de Shimane ?

La première chose à savoir concerne l'étendue des lieux. Il ne s'agit pas seulement de s'engouffrer dans quelques tunnels souterrains ouverts au public. Iwami Ginzan est un mini-monde à lui seul, de plus de 500 hectares, que l'on prend le temps d'explorer telle une investigation vers son passé, un retour à l'époque où la mine était encore en service. On se plonge dans le décor d'antan pour ressentir les conditions de travail sur place, l'organisation hiérarchique de cette société autogérée avec son seigneur et ses ouvriers, et s'imprégner des lieux de croyance qui rythmaient la vie quotidienne.

Au cœur d'une vallée forestière, le parcours amène les visiteurs à en découvrir les vestiges répartis en deux zones. Au nord, on déambule à travers le très joli village minier d'Omori estampillé de ses maisons traditionnelles :

  • On pénètre la résidence Kumagai, famille de riches commerçants qui témoigne d'un intérieur soigné et bien équipé pour l'époque.
  • On s'arrête devant le temple Gohyaku Rakan, curieusement composé de 500 statues de Bouddhas cachées dans la roche en mémoire des défunts.
  • On se recueille au sanctuaire Kigami tout en bois peint et sculpté.
  • On apprend le savoir-faire artisanal au Musée des pierres d'Iwami.

Enfin au sud, on retrouve les traces du site minier lui-même avec notamment l'entrée du tunnel Ryugenji Mabu.

À noter que la visite se poursuit vers la mer en suivant les voies d'acheminement vers les ports maritimes, tel que Yunotsu qui assurait l'exportation du minerai.

Exploitée pendant près de quatre siècles, la "Montagne d’argent d’Iwami" connaît la prospérité au XVIIe siècle, dans une Asie pré-moderne où les échanges entre Orient et Occident se multiplient. Réputée pour ses techniques d'extractions manuelles abouties, la mine fournit jusqu'à un tiers de la production mondiale d'argent. Malheureusement, l'isolement du Japon pendant la période d'Edo (1603 - 1868) lui fait manquer le tournant de l'industrialisation qui s'opère en Europe. Cette nouvelle concurrence couplée à l'épuisement de certains gisements entraîne peu à peu la cessation de son activité traditionnelle à la fin du XIXe siècle. Cette histoire dorénavant préservée est dressée en tant que patrimoine historique et culturel du Japon mais aussi bien archéologique à valeur universelle. En effet, Iwami Ginzan reste un bel exemple de l'occupation du territoire par l'Homme, aujourd'hui revenu à l'état naturel. Et c'est bien pour ses paysages culturels qu'il faut visiter ce site en parti enfoui par une végétation boisée et luxuriante qui a repris le dessus.

Il faut compter une journée d'excursion pour bien profiter des lieux. Un réseau de transports en commun permet d'accéder à Omori depuis le centre-ville d'Oda, de Matsue ou d'Izumo. Sur place, il est possible d'effectuer le circuit à pied ou à vélo ; un service de location est disponible à la descente du bus.

Cet article a été réalisé dans le cadre d'un séjour organisé et financé par l'Office du Tourisme de la préfecture de Shimane. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
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Galerie photos de Iwami Ginzan

  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 2
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 3
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 4
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 5
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 6
  • Temple Gohyaku Rakan à Iwami Ginzan
  • Iwami Ginzan 8
  • Tunnel de mine d'argent Ryugenji Mabu
  • Tunnel de mine d'argent Ryugenji Mabu 2
  • Village minier Omori d'Iwami Ginzan 7
  • Iwami Ginzan 12
  • Iwami Ginzan 13
  • Résidence Kumagai à Omori Ginzan
  • Résidence Kumagai à Omori Ginzan 2
  • Musée Iwami Ginzan
  • Sanctuaire Kigami

Informations pratiques

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Comment se rendre à Iwami Ginzan

Depuis la gare JR d'Oda : ~30 minutes de bus (630¥ / ~4,89€ l'aller, fréquence 1 à 2 bus/heure) jusqu'à Omori Daikansho

Sur place, bus toutes les 15 minutes à travers le village d'Omori

Accès à la mine à pied uniquement (2km depuis l'arrêt de bus Omori)

Voiture interdite sur le site : parking à l'arrêt Sekaiisan Center

Destination non accessible avec le JR Pass

S'y rendre en voiture de location ou avec la carte Suica

Tarif

Pour les visiteurs étrangers :

  • Tunnel Ryugenji Mabu : Adultes : 200¥ (~1,55€) / Étudiants : 100¥ (~0,78€)
  • Résidence Kumagai : Adultes : 300¥ (~2,33€) / Étudiants : gratuit
  • Temple Gohyaku Rakan : Adultes : 300¥ (~2,33€) / Étudiants : 100¥ (~0,78€)
  • Musée Iwami Ginzan : Adultes : 400¥ (~1,55€) / Étudiants : 150¥ (~0,78€

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Différents sites ouverts tous les jours de 9h à 17h environ

Résidence Kumagai fermée le dernier mardi du mois

Fermeture annuelle au Nouvel An (fin décembre à début janvier)

Durée / période de visite

Compter une journée

En japonais

石見銀山 (Iwami Ginzan)

Autre(s) nom(s)

大森 (Omori)

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Assurance

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Thématiques associées

Ressources

Site associatif pour le tourisme à Oda (en anglais)

Site officiel du Musée Iwami Ginzan (en anglais)

Site officiel du World Heritage Center (en anglais)

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