Vallée d'Iya

Le refuge de Shikoku

La vallée d’Iya se trouve à l’ouest de la préfecture de Tokushima sur l’île de Shikoku au Japon. Elle gagne chaque année des touristes qui s’enfoncent dans les forêts montagneuses en quête d’une nature à la beauté accidentée, avec notamment ses ponts en liane suspendus au-dessus de cours d’eau rapides.

On découvre à Iya une autre facette du Japon. Un lieu magique et rural à mille lieues de Tokyo et autres métropoles du pays. La nuit, il est très fréquent d'y voir des sangliers ou des tanuki traverser la route.

La partie ouest (Nishi-Iya) se montre relativement facile d’accès, mais la partie est (Higashi-Iya ou Oku-Iya), un peu plus reculée, vaut le détour également.

Les ponts Kazurabashi

Au nombre de treize initialement, il n’en reste actuellement plus que trois. Ce sont des ponts suspendus à des cèdres par des câbles d’acier recouverts de vignes de montagnes. Auparavant plus "naturels", ils ont été renforcés avec l'accroissement de l'activité touristique dans la région.

Le plus célèbre et facile d’accès est le Iya-Kazurabashi. Il fait 45 mètres de long et est suspendu à 14 mètres au-dessus de la rivière. Traverser le pont n’est pas conseillé aux personnes ayant le vertige, comme le montrent nos photos ci-dessous. Les ponts "mari" (Ottonohashi) et "femme" (Tsumanohashi) situés à Oku-Iya (Niju-Kazurabashi) font respectivement 44 et 22 mètres.

Un peu plus loin, vous trouverez également le "pont du singe sauvage". C’est un chariot en bois suspendu par des câbles qui servait au transport des marchandises : une traversée parfaite pour les amoureux !

Que ce soit près du pont de Nishi-Iya ou de ceux de Oku-Iya, vous trouverez cascades et rivières pour vous rafraichir en été.

Ochiai

Ochiai est une partie de la vallée d’Iya abritant des maisons traditionnelles, des champs et une ribambelle de chemins historiques. Tout cela étant bâti à flanc de montagne sur huit niveaux. Il est aussi possible d’y dormir afin de profiter d’une vue magnifique au réveil : l'ambiance y est exceptionnelle.

Ainsi, nombreux sont les voyageurs à passer la nuit dans une de ces maisons traditionnelles et profiter en hiver d’un bon nabe de sanglier, pour se réchauffer après une journée de visites dans la préfecture.

Manikin

Qui ne connait pas le Manneken-Pis de Bruxelles ? La vallée d’Iya aussi a le sien. Niveau emplacement et paysage, le Manikin de la vallée d’Iya gagne haut la main, perché au sommet d'une falaise au-dessus de deux cents mètres de dénivelé !

Cette fiche de visite a été réalisée dans le cadre d'un séjour organisé et financé par l'Office du Tourisme de la préfecture de Tokushima. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
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L'avis Kanpai

Galerie photos de Vallée d'Iya

  • Ozu Iya Kazurabashi 8
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  • Ozu Iya Kazurabashi 9
  • Ozu Iya Kazurabashi 10
  • Ochiai Iya 1
  • Ochiai Iya 2
  • Manikin Shikoku 1

Informations pratiques

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Comment se rendre à Vallée d'Iya

Bus locaux (de 2 à 8 par jour selon le jour de la semaine et la saison) :

  • depuis Awa-Ikeda (70 minutes) et Oboke (20 minutes) jusqu'à Kazurabashi
  • beaucoup moins de fréquences vers Ozu-Iya / Niju-Kazurabashi ; alternativement, privilégier la location de véhicule

Destination non accessible avec le JR Pass

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Tarif

Ponts : 550¥ (~4,18€)

Bus : de 500¥ (~3,80€) à 2.000¥ (~15,20€) environ selon la distance

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Jours et horaires d'ouverture

Kazurabashi : ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil, avec un light-up éclairage nocturne jusqu'à 21h environ

Oku-Iya : fermée de décembre à mars

En japonais

祖谷渓 (Iya-kei)

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