Oka-dera (Asuka), enceinte du temple au printemps et tour de la cloche Shoro-do

Oka-dera

ūüźČ Le temple du dragon protecteur √† Asuka

L'avis Kanpai
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Oka-dera est un temple bouddhiste de l'√©cole √©sot√©rique Shingon, situ√© sur les hauteurs du village d'Asuka, dans la pr√©fecture de Nara. Le site abrite une grande statue de Nyoirin Kannon et prot√®ge ses fid√®les gr√Ęce √† ses balles du dragon. Sa visite est particuli√®rement recommand√©e au printemps puis √† l'automne, lorsque le paysage affiche ses plus belles couleurs.

Oka-dera, de son nom officiel Ryugai-ji (qui se compose des mots ryu pour "dragon" et gai pour "couvercle"), est fondé par le moine bouddhiste Gien en l'an 663.

Oka-dera (Asuka), dragonball ou balles du dragon pour faire un vŇďu

Un dragon légendaire devenu bienfaiteur du temple

La l√©gende raconte que le moine aurait r√©ussit √† pi√©ger un dragon ūüźČ qui terrorisait la r√©gion, en l'enfermant dans une mare qu'il recouvrit d'une large pierre. Le temple est √©difi√© autour du plan d'eau, qui est d'ailleurs toujours pr√©sent et situ√© non loin du b√Ętiment principal.

Avec le temps, le dragon s'est assagit pour devenir le protecteur du site, capable de r√©aliser les vŇďux des fid√®les. Oka-dera est ainsi r√©put√© pour √™tre l'un des premiers et plus importants temples exorcistes au Japon qui chassent le d√©mon et repoussent la malchance, yaku (ŚéĄ) en japonais.

Devant le pavillon principal du temple, on remarque suspendus aux arbres et sur des portiques de nombreuses petites boules en bois. Elles remplacent les classiques plaquettes votives ema et servent donc √† prier pour accomplir ses souhaits. Oka-dera √©tant √©troitement li√© √† son dragon divin, ces balles de bois sont appel√©es ryutama (ťĺćÁéČ) en japonais, ce qui se traduit en anglais par "dragonball".

Ainsi, il est dit que la l√©gende du temple aurait inspir√© Akira Toriyama (1955 - 2024) pour son c√©l√®bre manga Dragon Ball. Les fans inconditionnels peuvent donc se rendre sur les lieux, r√©unir les sept fameuses boules de cristal et faire un vŇďu !

Oka-dera (Asuka), grande statue en terre séchée de Nyoirin Kannon

Un grand Bouddha issu du courant Shingon

L'entr√©e du temple est marqu√©e par la porte Niomon qui date de 1612. Elle est flanqu√©e, de chaque c√īt√©, de ses gardiens Nio :

  • celui de droite avec la bouche ouverte qui symbolise la naissance ;
  • et celui de gauche, la bouche ferm√©e, qui repr√©sente la mort.

Ensuite après plusieurs escaliers, on accède à une esplanade qui accueille la majorité des pavillons du temple.

En chemin, on s'arr√™te au pied la pagode √† trois √©tages qui domine les alentours et offre aux visiteurs une vue imprenable sur Asuka ainsi que la campagne environnante. Br√Ľl√©e en 1472, elle a √©t√© reconstruite en 1986 pour marquer le 1.150√®me anniversaire du d√©c√®s de Kukai ou Kobo-Daishi, le fondateur de l'√©cole bouddhiste Shingon.

Le b√Ętiment principal hondo est remarquable en cela qu'il abrite le plus grand Bouddha en terre s√©ch√©e du monde. La statue repr√©sente le boddhisattva Nyoirin Kannon assis et mesure presque cinq m√®tres de hauteur. Elle aurait √©t√© r√©alis√©e au VIIIe si√®cle en m√©langeant de la terre provenant du Japon mais √©galement de Chine et d'Inde, par le moine Kukai. √Ä ses c√īt√©s et plac√©s en hauteur, on retrouve deux Fudo Myo-o, l'air mena√ßant avec leurs dents qui sortent de leur bouche.

Oka-dera (Asuka), enceinte du temple au printemps et torii shinto

Les meilleures saisons pour visiter Oka-dera

Nichée dans la forêt, à l'ombre des arbres, l'enceinte extérieure d'Oka-dera est reposante toute l'année et particulièrement jolie :

  • √† l'automne, pour admirer le tunnel d‚Äô√©rables (momiji¬†ūüćĀ) et ses feuilles rouges (koyo) ;
  • et au printemps¬†ūüĆł, pour contempler les 3.000 rhododendrons en fleurs ainsi que de nombreuses pivoines.

Un peu à l'écart du centre-ville d'Asuka, le temple se dresse comme un incontournable de la destination, avec comme point d'orgue la contemplation d'un grand Bouddha authentique et peu connu des touristes.

Cette fiche de visite a été réalisée dans le cadre d'un séjour organisé et financé par la préfecture de Nara. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
‚¨áÔłŹ Plus bas sur cette page, d√©couvrez nos conseils de visite √† Oka-dera et autour.
Par Kanpai Mis à jour le 08 mars 2024 Oka-dera