Heijo Nara 10

Heijo

L'ancien palais impérial de Nara

L'avis Kanpai
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Heijo est l’ancien palais impérial de Nara situé au nord-ouest de la ville, en fonction entre 710 et 784. Reconstruit récemment sur son site original, le vaste complexe comprend la grande porte Suzakumon, le hall principal Daigokuden, la jardin attenant Toin Teien et un musée sur l’histoire de Heijo-kyo, l’ancien nom de la cité impériale.

Si le parc de Nara jouit d'une superbe réputation, grâce notamment au Todaiji et au Kasuga Taisha, la première capitale fixe du Japon réserve d'autres surprises de taille. Après son déménagement, la capitale prend en 710 le nom de Heijokyo (littéralement la "capitale des plateaux"). En réalité, l'emplacement de la nouvelle capitale n'était pas dû au hasard, mais à des raisons purement géographiques. En effet, le plateau de la région était le lieu idéal pour édifier l’une des premières places fortes de l'histoire de l'archipel.

À cette époque, le gouvernement central et décisionnel du pays était concentré au nord de la ville, dans le district appelé Heijo-kyu recouvrant à l'heure actuelle environ 120 hectares. Modelé à l'image de la capitale chinoise Chang’an, l’enceinte du palais impérial totalisait pas moins de 2.500 hectares entourés de murs en glaise, parcourant près de 6km d’est en ouest pour 5 du nord au sud. Le nombre de portes s’élevait à 12, dont 3 principales construites dans chaque direction (excepté le nord).

En plus du Daigoku-den et du Chodo-in pour les cérémonies officielles et la résidence de l’empereur To-in, il accueillait de nombreux bureaux où une poignée de ministres et de nombreux officiels avaient pour mission de créer les bases d’un gouvernement naissant et de le diriger en parallèle avec l’influence grandissante du clergé monastique.

Aujourd’hui, le district est toujours en cours d’excavation (pourtant débutée en 1959 !) et a largement été célébré lors du 1.300ème anniversaire de Nara en 2010. La richesse de l’ancienne capitale et de sa région est à la hauteur de sa descendante et voisine Kyoto. Cependant l'accès au lieu, entré au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, est un frein à la découverte du vaste site (plus d'un kilomètre de côté !), regroupant également la grande porte Suzakumon, deux musées érigés en l’honneur du district et du palais, ainsi que le hall d’exhibition des fouilles.

Le jeu en vaut toutefois la chandelle pour les amateurs, avec une expérience unique et paisible, loin des hordes de touristes. Il faudra pour cela choisir de partir vers le nord-ouest au sortir de la gare de Nara, alors que le flot de visiteurs se rue plutôt vers le parc à l'est.

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Par Kanpai Dernière mise à jour le 02 décembre 2019