Gio-ji

Le jardin de mousses sous les érables d'Arashiyama

Gio-ji est un petit temple bouddhiste situé dans le quartier d'Arashiyama, au nord-ouest de Kyoto. Il est connu pour son jardin aux dix-sept espèces de mousses qui resplendit sous de grands érables. En automne, les couleurs orangées et rouges des feuilles ajoutent un charme particulier à cet écrin de verdure.

Le temple est fondé d'abord sous le nom de Ojo-in par la secte bouddhique Jodo-shu (ou "École de la Terre pure"). Puis, selon le recueil épique Le Dit des Heike, il est rebaptisé Gio-ji en référence à la tragique histoire d'amour d'une danseuse traditionnelle "Gio". Éconduite par le commandant militaire Taira no Kiyomori (1118 - 1181), Gio finit sa vie recluse dans ce temple devenu couvent.

Dans un Arashiyama résidentiel, à l'écart de la majorité des touristes, Gio-ji attire les curieux à la recherche d'un petit coin de forêt vierge qui pourrait sortir tout droit d’une création de Hayao Miyazaki. Passé le portique rustique au toit de chaume, on accède rapidement au jardin du temple : le principal et unique intérêt de la visite.

Un spot d'automne perdu dans Arashiyama

Une ravissante et mystique étendue de mousses s'étend au pied de la montagne vallonée. La première envie serait de retirer ses chaussures et de marcher pieds nus sur ce tapis naturel qui semble si agréable à appréhender. Mais seuls les yeux ont le droit de toucher ce chef-d’œuvre vivant, où se dressent de nombreux érables japonais qui apportent l'ombre nécessaire au bon développement de ces plantes miniatures. Ainsi, à l'automne, le parterre se métamorphose en une toile multicolore, contrastée de jaune, d'orange, de rouge et de vert. Pendant cette période flamboyante des koyo, en général vers la fin novembre, le site devient encore plus féerique mais également un peu plus fréquenté. Le temps chaud et humide, au début de la période estivale, se montre également propice à la contemplation en toute sérénité des dégradés de vert.

Au bout de la promenade, on retrouve, disposés dans de petits pots de terre, les échantillons des dix-sept variétés de mousses qui composent le jardin. Le moment est alors venu d'observer cette nature avec un œil plus scientifique et de se prendre volontiers au jeu de piste pour reconnaître toutes les espèces botaniques. Par ailleurs, on remarque, autour du temple, une jolie forêt de bambous qui ajoute encore au charme et à l'originalité de ce paysage zen.

Gio-ji ne comprend qu'un seul modeste pavillon traditionnel, à l'intérieur duquel il est possible de faire une pause sur des tatamis mais où les photos sont interdites. À noter que le temple est en partenariat avec Daikaku-ji, un confrère situé à une vingtaine de minutes à pied, pour la vente de tickets combinés.

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L'avis Kanpai

Galerie photos de Gio-ji

  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama
  • Mousses, feuilles d'érable et bambous au temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)
  • Portique à toit de chaume du temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)
  • Mousses et feuilles d'érable au temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 2
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 3
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 4
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 5
  • Variétés de mousses du temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)
  • Erables rouges en automne au temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 6
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 7
  • Gio-ji : temple de mousses et érables à Arashiyama 8
  • Statuettes bouddhiques au temple Gio-ji (Arashiyama, Kyoto)

Informations pratiques

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Comment se rendre à Gio-ji

En bus -- Ligne 28 ou 91, arrêt Sagashakado-mae puis 15 minutes à pied

En train -- Ligne JR Sagano depuis la gare de Kyoto, arrêt Saga Arashiyama puis 20 minutes à pied

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~250€)

Tarif

Adultes : 300¥ (~2,48€)

Lycéens et écoliers : 100¥ (~0,83€)

Entrée combinée avec Daikaku-ji : 600¥ (~4,96€)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Ouvert tous les jours de 9h à 17h

Dernière admission 30 minutes avant

Durée / période de visite

Compter une petite heure

Idéal en période de koyo de mi-novembre à mi-décembre

En japonais

祇王寺

Météo à Kyoto

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