Gorges Geibikei

La croisière au cœur de belles formations rocheuses

Les gorges Geibikei sont des paysages naturels formés par la rivière Iwai et le mont Kurikome, situées dans la ville d’Ichinoseki, dans la préfecture d’Iwate. Elles font partie de la liste officielle des cent plus beaux endroits du Japon. La visite se résume à une jolie promenade en bateau accompagnée par deux employés du site.

Longue de deux kilomètres, la croisière avance entre des falaises de plus de cinquante mètres de hauteur, qui offrent des formes bien esthétiques et dont le jeu consiste à les reconnaitre. On n'aperçoit la beauté de certaines qu’à certains moments particuliers de la journée ou de l’année ; c’est le cas d’un des rochers du site qui semble flotter par-dessus les nuages lorsqu’il y a du brouillard.

L’embarcadère se trouve juste derrière le bâtiment où s'achètent les tickets. L'équipage se compose d'un navigateur chargé de diriger le bateau, pendant que son collègue montre les différents points d’intérêt. Toutes les explications sont données en japonais, mais une brochure en anglais est disponible à bord. Elle décrit les formations rocheuses les plus intéressantes du site. On passe par exemple devant une petite grotte où est érigé un autel dédié à Bishamonten, l'un des Sept Dieux du Bonheur au Japon et protecteur du bouddhisme.

Après environ une demi-heure de cabotage, les passagers atteignent le bout des gorges. On recommande alors de descendre et de découvrir à pied la beauté scénique des lieux. Il est possible de déambuler d'une rive à l'autre en traversant un petit pont.

Sous un abri se trouvent différentes pierres marquées des idéogrammes japonais de l'amour, de la fortune, de la longévité et de la chance. Moyennant une centaine de Yens, chaque visiteur peut tenter de lancer les petits galets dans une petite cavité située de l’autre côté de la rivière. S'il réussit, ses vœux sont censés se réaliser. Ce petit jeu donne un caractère bon enfant à la balade.

Non loin, une seconde grotte surmontée d'une falaise de cent vingt mètres de haut domine le site. Une légende traditionnelle entoure bien évidemment ce lieu particulier : si une carpe parvient à remonter le courant depuis le bas de la rivière jusqu’à cette grotte, elle se transformera en dragon, pour ainsi survoler la roche et quitter les gorges.

Pendant le trajet du retour qui permet d'admirer l'autre flanc des rochers, l'un des accompagnateurs se met à donner de la voix en entonnant une petite chanson traditionnelle japonaise. Bercés par le calme de l’eau, la beauté du paysage et son chant, l'on savoure alors délicieusement ce moment.

Lorsqu'il fait froid, il est possible de prendre un repas chaud dans le bateau durant l’aller, dont nous avons pu bénéficier. On profite alors des installations japonaises d’hiver, c'est-à-dire confortablement assis sous une table kotatsu recouverte d'une couverture chauffante. Effectuer la croisière au chaud en savourant un bon déjeuner rajoute largement à l’attrait de cette petite promenade aquatique. Autrement, un restaurant se trouve juste à côté du site.

Cette fiche de visite a été réalisée dans le cadre d'un séjour organisé et financé par la préfecture d'Iwate. Kanpai a été invité et guidé mais conserve une liberté totale dans sa publication éditoriale.
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L'avis Kanpai

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Informations pratiques

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Comment se rendre à Gorges Geibikei

Depuis la gare JR d'Ichinoseki :

  • ~20 minutes de bus sur la ligne Iwate-ken Kotsu Bus jusqu'à la station Geibi-kei-guchi (attention fréquence faible par heure)
  • ~35 minutes de train sur la ligne JR Ofunato jusqu’à la gare de Geibikei (500¥ / ~3,88€ ou gratuit avec le Japan Rail Pass)

Destination accessible avec le JRP : commandez vos Japan Rail Pass (dès ~230€)

Tarif

  • Adulte : 1.600¥ (~12,41€)
  • Enfants (de 4 à 12 ans) : 860¥ (~6,67€)
  • Petits (moins de 3 ans) : 200¥ (~1,55€)

Repas sur le bateau en hiver :

  • De 3.300 ¥ (~25,59€) à 5.500 ¥ (~42,64€) en fonction du menu (Prix comprenant le repas et la croisière en bateau)
  • Uniquement du 1er décembre à fin février
  • Réservation par téléphone obligatoire (en japonais)

Retirez vos Yens sans frais avant de partir

Jours et horaires d'ouverture

Embarquements :

  • Du 21 novembre au 31 mars : de 9h30 à 15h00 (jusqu’à 15h30 du 21 au 31 mars)
  • Du 1er avril au 20 novembre : de 8h30 à 16h30 (jusqu'à 16h00 de septembre au 10 novembre, puis à 15h30 du 11 au 20 novembre)

Fermeture exceptionnelle en cas de mauvais temps

Durée / période de visite

Compter une heure et demi pour le tour en bateau

En japonais

猊鼻渓

Connexion internet

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Assurance

Soyez couverts en cas d'accident

Thématiques associées

Ressources

Site officiel (en japonais)

Page officielle sur l'Office du tourisme de la préfecture d’Iwate (en anglais)

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