La meilleure saison pour partir au Japon

L’archipel japonais étant très étiré du nord au sud, son climat varie de continental à subtropical. À Hokkaido, les hivers sont longs, neigeux et très rigoureux ; alors qu’à Okinawa la température ne descend qu'exceptionnellement au-dessous des 15°C. Les régions les plus touristiques sur l’île de Honshu, telles que Tokyo et Kyoto, connaissent des hivers relativement doux avec peu de neige, et des étés chauds et humides. Les saisons y sont très marquées.

Quelle que soit la saison, n’oubliez pas de consulter les prévisions météorologiques la veille au soir, ou le matin avant de décider des activités du jour ; cela pourra vous éviter de mauvaises surprises. Sur place et sans accès Internet, même sans parler japonais, les pictogrammes à la télé ou dans les journaux sont suffisamment explicites.

Bien entendu, Kanpai vous propose un service de météo au Japon dans de nombreuses villes de l'archipel, avec des prévisions à dix jours.

Quand partir : votre période idéale

Il est naturellement impossible de déterminer *la* saison absolument idéale pour partir, tant chaque période de l'année offre des paysages et des bienfaits différents.

Pour vous aider dans votre choix, les paragraphes suivants vous offriront quelques indications et spécificités de chaque saison au Japon pour orienter au mieux votre choix.

Printemps

Le printemps japonais signifie la saison des sakura (les cerisiers en fleurs) qui bourgeonnent dans tout le Japon de fin mars à mi-avril. Leur teinte sublime peut varier du blanc au rose. Les Japonais prennent cela au sérieux et leur floraison est un sujet très suivi et débattu.

On se rassemble dans les parcs, en famille et entre amis, pour célébrer Ohanami : la contemplation des fleurs de cerisiers. Attention : de plus en plus, les spots sakura les plus courus ont tendance à être envahis par les touristes et cela pourra en déranger certains.

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Printemps au Japon

Attention : c'est également la période de la Golden Week, début mai : une suite de jours fériés au cours de laquelle énormément de Japonais voyagent dans l'archipel. Du coup, les réservations sont souvent prises d'assaut longtemps à l'avance, dans les hébergements ou les transports, et certains prix ont même tendance à augmenter !

En mai, passée la Golden Week, le créneau est idéal : les touristes sont beaucoup moins nombreux, le temps est ensoleillé mais pas trop chaud et la verdure se montre sous son meilleur jour.

Eté

En été, il fait très chaud et humide. Si vous supportez déjà mal la chaleur sèche, évitez de voyager au Japon pendant la période estivale car aux fortes températures s’ajoute une hygrométrie (humidité) très élevée. C’est également la période des typhons et en début d’été, à partir de mi-juin et pendant un mois, c’est la saison des pluies.

Les salary-men japonais (travailleurs de bureaux) peuvent porter un costume plus léger en été, appelé le cool biz : en chemisette, sans la veste ni la cravate. Apprêtez-vous à transpirer et à chercher les zones d’ombre !

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Été au Japon

Essayez de varier les visites en extérieur avec les intérieurs largement climatisés, tels que les musées, centres commerciaux ou complexes de loisirs. Le soir, profitez des nombreux matsuri (festivals) et des sublimes feux d'artifices japonais. C'est également la seule période officielle pour l'ascension du mont Fuji mais, au sommet, il y fait très froid même en été.

Automne

L’automne est en quelque sorte un miroir du printemps. Les sakura laissent place à la contemplation des momiji, les feuilles d’érable rouge, à partir de mi-novembre. On les oublie parfois mais ce rouge s'accompagne fréquemment et se marie parfaitement avec le jaune des ginkgo.

C’est une bonne saison pour visiter la campagne japonaise et s’y relaxer, d’autant que les températures restent très douces jusque tard dans la saison (fin octobre à début novembre).

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Automne au Japon

En septembre, le Japon connaît une seconde petite saison des pluies et des typhons survolent également parfois l'archipel.

En fin d'automne, comme au moment des cerisiers, les spots touristiques de koyo sont blindés de visiteurs, en particulier dans les temples les plus majestueux de Kyoto.

Hiver

L’hiver, enfin, peut s'avérer assez rude, mais il reste très supportable. Les températures sont basses donc préparez des vêtements chauds. Mais c’est également le meilleur moment pour profiter des onsen, les sources chaudes naturelles ! Attention toutefois à l'isolation parfois douteuse des vieilles maisons japonaises, qui laisse encore beaucoup passer le froid sec.

Il arrive de voir de la neige tomber à Tokyo et, forcément, dans le nord du Japon. Sachez également que le Japon a un domaine skiable très développé avec plus de cinq cents stations et des infrastructures modernes bien que réduites, principalement sur Hokkaido et le nord de Honshu.

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Hiver au Japon

Partir au Japon en hiver est également l'occasion d'expérimenter Noël (entre amoureux) et le nouvel an (au sanctuaire shinto) d'une autre manière. Beaucoup de sites sont illuminés, en particulier dans les grandes villes, offrant ainsi un nouveau point de vue romantique et même un brin magique.

Attention toutefois à la période du nouvel an, en particulier entre le 29 décembre et le 2 janvier, qui agit comme une seconde (et mini) Golden Week au cours de laquelle beaucoup d'établissement ferment leurs portes.

En fin d'hiver, les pruniers bourgeonnent et leurs sublimes teintes annoncent la floraison prochaine des cerisiers.

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Ressources

JMA : site officiel de la météo japonaise (en anglais)

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