Japan Rail Pass : où l’acheter le moins cher ?

Le Japan Rail Pass (ou JRP) est un forfait de transport pour les lignes de la compagnie "JR" au Japon. D'une durée de 1, 2 ou 3 semaines, le JR Pass permet une utilisation gratuite et illimitée de tous les trains, bus et ferrys de la compagnie, 24h/24 pendant toute sa durée de validité.

Le réseau ferroviaire japonais est très développé, d'une qualité de service et d'une ponctualité exemplaires ; quasiment tous les touristes qui voyagent au Japon achètent un Japan Rail Pass. Vu le tarif élevé du train au Japon, cela vaut principalement pour les transports ferroviaires entre les grandes villes. Mais il est aussi utilisable sur des transports plus locaux, par exemple sur certaines lignes du train à Tokyo, telle que l'inévitable Yamanote circulaire qui dessert tous ses quartiers.

Sur toutes nos fiches de visites au Japon, dans la partie "infos pratiques", nous détaillons si les transports concernés sont JR (donc compatibles) ou non ; la plupart du temps, c'est le cas !

Tarifs du Japan Rail Pass

Les montants qui suivent sont indiqués en Yens japonais, convertis au cours des devises du jour.

Voici les tarifs adultes (à partir de 12 ans) du Japan Rail Pass :

Adultes JR Pass classique JR Pass "Green"
7 jours 29.110¥ (~250,40€) 38.880¥ (~334,40€)
14 jours 46.390¥ (~399,00€) 62.950¥ (~541,40€)
21 jours 59.350¥ (~510,50€) 81.870¥ (~704,20€)

Le train au Japon est gratuit pour ceux de 5 ans et moins. Les enfants de 6 à 11 ans payent demi-tarif, soit en détail :

Enfants JR Pass classique JR Pass "Green"
7 jours 14.550¥ (~125,14€) 19.440¥ (~167,20€)
14 jours 23.190¥ (~199,50€) 31.470¥ (~270,70€)
21 jours 29.670¥ (~255,20€) 40.930¥ (~352,00€)

À noter que les prix des JR Pass ont augmenté le 1er avril 2014, pour répercuter l'augmentation de la TVA au Japon. Certes, la hausse reste relativement modérée (autour de 10€ en moyenne) mais c'est un fait suffisamment rare pour mériter d'être souligné.

Le JR Pass dit "Green" correspond à notre première classe, qui est évidemment un peu plus cher, sachant que la qualité de la prestation est déjà excellente en classe ordinaire. Notez également que le prix de référence du Japan Rail Pass est exprimé en Yens japonais, et que son coût en €uros ou autres devises est calculé selon la fluctuation des monnaies au moment de l'achat du "voucher" (le bon d'échange).

À titre de comparaison et pour prouver l'efficacité du JRP, voici le tarif pour des allers-retours en Shinkansen sur des places réservées classiques (voir ces trajets sur la carte du Japon) :

  • Tokyo - Kyoto : 26.440¥ (~227,40€)
  • Tokyo - Osaka : 27.500¥ (~236,50€)
  • Tokyo - Hiroshima : 36.100¥ (~310,50€)
  • Tokyo - Fukuoka : 43.440¥ (~373,60€)

Inutile de préciser, à la lumière de ces chiffres, qu'un pass est souvent très vite amorti !

Où et comment commander le JR Pass ?

Le Japan Rail Pass n'est accessible qu'aux touristes étrangers visitant le Japon avec le statut de "visiteur temporaire", c'est à dire avec un visa de 90 jours tamponné sur le passeport au moment de l'immigration (passage en douane à l'arrivée à l'aéroport au Japon). Il est également disponible pour les Japonais mariés à un étranger ou disposant d'une carte de séjour de dix ans à l'étranger. Mais tous les autres visas annulent le bénéfice du JR Pass : mariage, contrat de travail, étudiant, stage et même le visa Vacances-Travail (PVT)...

Il n'est pas possible d'acheter un Japan Rail Pass au Japon. Il faut commander un bon d'échange (voucher) auprès d'un revendeur agréé dans son pays d'origine. Il existe quelques boutiques physiques réparties dans les différents pays du monde. Mais le plus simple et le plus confortable est sans doute de commander son Pass en ligne.

Pour notre part, nous vous conseillons l'agence de voyage française Keikaku, agréé par Japan Railways, pour ses nombreux avantages :

  • tarifs parmi les plus bas du marché (moins chers que le prix en Yens !)
  • livraison gratuite en France en courrier suivi (ou par transporteur express)
  • expédition le jour même pour toute commande avant midi
  • excellent service client : réactif et efficace aussi bien par e-mail que par téléphone
  • commande simple et rapide sur son site ergonomique
  • paiement sécurisé par carte bancaire ou PayPal
  • expertise maximale grâce aux équipes basées en France et au Japon

Voici les tarifs actuels du JR Pass national classique sur Keikaku :

  • 7 jours : 237 €
  • 14 jours : 383 €
  • 21 jours : 493 €

Pour découvrir leur offre, cliquez sur leur logo ci-dessous :

Logo Keikaku

Activation et validité du pass

Le bon d'échange est valable 3 mois, vous pouvez donc le commander jusqu'à 90 jours maximum avant la date souhaitée d'activation au Japon.

Une fois sur l'archipel, vous pourrez l'échanger contre le Japan Rail Pass définitif, dans une gare disposant d'un bureau d'échange (voici la liste de ces gares). Il vous faudra présenter le voucher avec votre passeport et le tampon du visa de tourisme, et remplir un petit formulaire. Au moment de l'échange, vous pouvez demander à faire débuter la validité du JRP dès le jour même et jusqu'à un mois après.

Par exemple, de nombreux voyageurs l'activent dès leur atterrissage à l'aéroport de Narita, pour ne pas payer le trajet vers Tokyo en N'EX.

Attention : votre JRP est valable par jours et non par tranches de 24h. Concrètement, si vous activez la version 7 jours un lundi midi, vous ne pourrez l'utiliser que jusqu'au dimanche soir, et non jusqu'au lundi midi suivant. Pour info, la date inscrite sur le Pass est inscrite selon le calendrier japonais.

Réserver le train Shinkansen au Japon avec le JRP

La réservation de sièges dans les trains n'est pas obligatoire au Japon (il est possible de voyager dans des wagons "non-réservés"), mais vous pouvez le faire gratuitement à l'aide du pass.

Pour cela, une fois au Japon avec le JRP en poche, rendez-vous à un Bureau de réservation dans une station JR (appelés "Midori-no-madoguchi" et sont reconnaissables à leur logo vert) et demandez gratuitement tous les billets de train correspondant à votre itinéraire, même avant sa date d'activation.

Pendant les Golden Weeks (du 28 décembre au 6 janvier, du 27 avril au 6 mai) ainsi que la période Obon (du 11 au 20 août), il peut être difficile de réserver sa place, car les trains sont pris d'assaut par les Japonais en congés, en particulier pour sortir des grandes villes.

Mais à n'importe quelle saison, les trains japonais sont un plaisir à utiliser, comme nous le détaillons dans l'article Comment Japan Rail botte le train à la SNCF.

Autres informations sur le JR Pass

Pour entrer dans la gare, si besoin, présentez votre JRP au préposé de portillon. Dans le train, présentez votre JRP au contrôleur, éventuellement accompagné d’un ticket si vous en avez réservé un.

Le Japan Rail Pass n’est pas valable sur les trains rapides Nozomi (mais sur les autres : Hikari et Kodama), ni le ferry Hakata-Pusan « Beetle II » vers la Corée (mais le ferry Hiroshima - Miyajima est accepté). Attention également aux bus grandes lignes JR, mais avec un Pass en poche, relier deux grandes villes se fait naturellement en train ! Enfin, le JRPass n'est pas valable dans le métro à Tokyo, géré par des compagnies privées (voir notre article dédié), ni sur l'île d'Okinawa.

La compagnie Japan Railways (JR) est le plus grand réseau ferroviaire du Japon. Il s’étend sur environ 20.000 km de voies et dessert les quatre îles principales, à raison de 26.000 départs en moyenne par jour. Leurs trains allient vitesse (jusqu’à 300 km/h), ponctualité et confort.

La possession d’un Japan Rail Pass en cours offre également une réduction dans les hôtels du groupe JR, d’environ 10%, à obtenir sur présentation du pass.

Passes régionaux

Il existe également différents pass régionaux édités par Japan Rail. Plus spécifiques et souvent moins onéreux, toujours réservés aux étrangers, mais dont la compatibilité se limite à certaines zones du Japon, ils s'avèrent rarement intéressants : uniquement si le type de voyage et d'itinéraire prévu correspond précisément à celui prévu par le pass.

Ces passes existent pour les régions d'Hokkaido, East (Kanto), Kansai, Shikoku, Sanyo et Kyushu. Certains autres éphémères sont parfois ajoutés.

La plupart du temps, il ne vaut pas la peine de s'embarrasser à calculer leur rentabilité tant le JR Pass national, que nous avons abordé longuement dans cet article, remplit ce rôle à merveille.

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Informations pratiques

Comment s'y rendre

En japonais

ジャパンレールパス (Japan Rail Pass)

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