Noël au Japon

Vous êtes nombreux à nous demander comment les Japonais célèbrent Noël. On arrive bientôt en période de fêtes ; voici donc un article qui synthétise les informations à connaître concernant les traditions du 25 décembre au Japon.

En japonais, "Joyeux Noël" se dit メリークリスマス Merry Christmas (à l'américaine).

L'arrivée récente du Père Noël sur l'archipel

Vous n'êtes pas sans savoir que Noël est à l'origine une fête païenne puis religieuse (chrétienne) qui célèbre la Nativité du Christ, c'est pourquoi elle est principalement fêtée en occident et dans les pays de tradition chrétienne. 

Au Japon, il y a très peu de Chrétiens donc Noël est une fête commerciale importée, au même titre que Halloween ou la Saint-Valentin. La naissance de Jésus, les Japonais n'en ont que faire : il s'agit plutôt de célébrer le Père-Noël / Saint-Nicolas sans aucun caractère religieux ou symbolique.

Comme beaucoup de fêtes de provenance occidentale, Noël au Japon existait à peine au XXème siècle et connaît désormais une croissance exponentielle chaque année.

Comment les Japonais célèbrent les 24 et 25 décembre

Si de plus en plus, Noël au Japon est l'occasion d'offrir des cadeaux aux enfants japonais, cette période est encore beaucoup associée aux amoureux. Le 24 décembre au soir, notamment, les couples nippons se retrouvent pour fêter ensemble leur amour, se déclarer leur flamme et s'offrir mutuellement un cadeau.

On ne prévoit que très peu de présents pour le reste de la famille, toutefois cette période de l'année peut également être associée à Oseibo : une tradition bien plus ancienne qui consiste à s'échanger des cadeaux plus formels entre personnes moins proches, par exemple entre collègues. Elle a également un pendant estival avec Ochugen en juillet. Toutefois, Oseibo semble progressivement tendre à disparaître ces dernières années.

On trouve également de plus en plus de sapins et de décorations de Noël au Japon (guirlandes et boules), surtout dans les grandes villes et en particulier à Tokyo, qui se pare de belles décorations dès novembre. D'ailleurs, pour découvrir toutes nos photos et connaître les lieux à arpenter à cette période dans la capitale, consultez notre article Tokyo à Noël.

Une nouvelle tradition également dans la cuisine

Mais c'est aussi la tradition culinaire qui diffère au Japon pour Noël. Dans un pays aussi amoureux de l'alimentation, ce n'en est que logique !

Dans les années 1970, les Occidentaux expatriés au Japon cherchaient des dindes ou poulets entiers pour déguster les 24 et 25 décembre. À l'époque, la chaîne KFC était la seule à en proposer. Cette tradition s'est étendue au fur et à mesure et, aujourd'hui, beaucoup de Japonais consomment du poulet rôti (ローストチキン / Roast Chicken) à Noël, ce qui arrange bien KFC qui multiplie ses ventes 5 à 10 fois pendant cette période.

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Publié par Gael
Rédacteur en chef
Gael est le fondateur et responsable de la publication sur Kanpai. Amoureux de la culture japonaise au sens large, il voyage au Japon régulièrement depuis 2003 et partage ses infos, bons plans et un certain regard sur l'archipel nippon.
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12 commentaires sur cet article
Shonin
16 Novembre 2011
13:53

Oui, c'est une fête des amoureux... Il n'y a pas le sens issu de la tradition de la chrétienté (qui est elle-même une reprise d'un culte romain d'ailleurs)

Je serai au Japon à la fin de l'année... Ça va être sympa.

weislo
16 Novembre 2011
14:11

Cette année les billets sont deja pris pour debut fevrier, il y avait encore quelques restes des decos dans les vitrines, ca avait l'air sympa..
L'année prochaine, je ferais tout pour y passer les fêtes.

Isako
16 Novembre 2011
14:21

J'ai passé deux Noël(s) à Tokyo, et j'ai adoré !
D'abord, parce que côté loupiottes, illuminations, décorations, etc... j'en ai eu plein les yeux ! Les décorations de Paris ne m'ont même pas manquées. J'ai même été boire du vin chaud dans un marché de Noël ! Il faisait froid, la ville était illuminée, il y avait des Pères Noël partout et les magasins résonnaient de Jingle Bells, White Xmas et autres. C'était vraiment Noël ! Bon, on n'avait pas Tino Rossi, mais Nat King Cole est très bien aussi ! ;-)
Bien sûr, le côté religieux n'est pas là, mais deux solutions : soit qu'on est croyant et dans ce cas, le sentiment religieux est dans notre coeur, soit on ne l'est pas, et c'est juste le côté festif et commercial qu'on aime, et là, à Tokyo, on est servi !
N'ayant pas ma famille mais ayant mon amoureux, j'ai vraiment aimé la tradition japonaise, où on a pu fêter Noël juste tous les deux. Par contre, pas de KFC pour moi ! J'avais du foie gras, du champagne, un bon dîner et j'avais même fait ma bûche aux marrons (la quête de la crème de marrons a été épique, mais j'y suis arrivée) ! KFC contre foie gars : mon sang français ne saurait mentir !
Pour parfaire cette période de fêtes, j'ai adoré célébré le nouvel an dans la famille de mon fiancé, car le côté familial qui aurait pu me manquer à Noël, je l'ai retrouvé en ce jour de Oshougatsu.
Bref, une période magique, chaleureuse qui a comblé la petite fille en moi !
Je recommande vivement Noël à Tokyo !

weislo
16 Novembre 2011
14:26

Merci Isako
ton commentaire me donne encore plus envie.

Talee
16 Novembre 2011
15:33

Oui merci, il me donne vraiment envie d'y aller à cette période ; )

sundvold
24 Novembre 2011
13:54

cette année les illuminations sont moins nombreuses(adieu celle de shinjuku de 2009), surement à cause de la catastrophe

Thomas
11 Décembre 2012
06:24

Les décorations de Noel a Tokyo sont belles mais cependant contrairement à Isako les illuminations de Paris m'ont manqué (en même temps elles sont considérés comme les plus belles du monde) . Mais surtout celles de Lyon m'ont manqué.

Bref en France aussi ca n'est plus vraiment une fête religieuse, une amie musulmane fête noel, je fête noel et je suis un fervant athée anti religion ect ect

Cependant, je trouve que a Tokyo sa manque de magie, en même temps c'est normal, c'est une pas une fête japonaise.

nipponnimauvais
14 Décembre 2012
17:11

Intéressant post. Mais je suis désolé de vous apprendre que vous faites une erreur historique en début de texte. Noël n'est pas, à l’origine, une fête religieuse chrétienne qui célèbre la Nativité du Christ, mais une fête païenne très antérieure à la chrétienté, et qui n'avait strictement rien à voir avec les chrétiens, qui n’existaient d'ailleurs pas encore. C'était une fête destinée à célébrer le solstice d'hiver. Les gens du peuple s'offraient des présents et faisaient ripaille. C'est le pape Libère qui décida en 353 que la naissance du christ (dont la date est inconnue) devait être célébrée à cette date de Noël en remplacement de la fête païenne qui était très mal vue par les dirigeants catholiques. Et ce n'est d'ailleurs pas la seule fête païenne qui fut ainsi "volée" par la chrétienté. Merci de rectifier dans votre texte afin de ne pas induire vos lecteurs en erreur.

Mohamed
01 Novembre 2013
04:00

Bien que cet article soit un peu daté , j'aimerai porter une toute petite rectification " à l'origine une fête chrétienne" Noël n'est à l'origine pas une fête chrétienne mais païenne ( bien que le nom était très différent ) les chrétiens ont tout simplement repris cette date car elle correspondait avec la naissance du Christ , bon mon cours (inutile ? ) d'histoire s'arrête là . Je tiens par ailleurs à te féléciter Gaël pour tes articles tous aussi intéressant les un que les autres !

Mohamed
01 Novembre 2013
04:01

Félicité* bien sur .

01 Novembre 2013
07:30

Merci pour ces précisions, c'est corrigé dans l'article.

Mohamed
01 Novembre 2013
11:49

Il n'y a pas de quoi .

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