Hakone

Le circuit touristique du lac Ashi

Au-delà de Kawaguchiko, il est bien sûr possible de profiter de la proximité de Tokyo avec le Mont Fuji pour aller l'admirer à nouveau. Le région réputée de Hakone offre un autre pendant, peut-être moins séduisant au final.

Hakone Free Pass : indispensable pour le trajet

Les transports étant gérés depuis Tokyo et sur place par la compagnie Odakyû, le plus intéressant est de réserver un Hakone Free Pass qui, à l'image du Japan Rail Pass, offre la gratuité du trajet aller-retour et des déplacements dans la région, ainsi que des réductions sur certaines attractions touristiques. Car Hakone vous propose un tour du lac Ashi (Ashinoko) via différents moyens de transport : train, bus, bateau, funiculaire et téléphérique.

Le Hakone Free Pass existe en version 2 ou 3 jours. Il est en effet possible de dormir une nuit sur place, par exemple dans un ryôkan pour profiter des onsen. C'est ce que cherche manifestement à vendre l'office du tourisme pour faire tourner l'économie locale. Avec un programme chargé, il est pourtant tout à fait possible de prévoir beaucoup de choses sur une seule et même journée.

Le pass est à acheter dans une station Odakyu, par exemple à la gare de Shinjuku, le jour même ou jusqu'à un mois avant le départ. Son coût est indiqué dans notre bloc d'informations pratiques.

Un tour complet bien balisé

Le départ se fait en train rapide sans réservation (non Shinkansen) toutes les demi-heures environ. Il faut changer à Odawara, au bout d'une heure et demie, pour le dernier quart d'heure de train avant Hakone-Yûmoto, le point de départ. Il existe également des trains directs appelés "Romance Car" avec réservation, moyennant un supplément de 870¥ par personne et par trajet.

Une fois à Yûmoto, on enchaîne les transports dans le cadre du tour prévu, avec quelques visites à piocher ici ou là.

D'abord, on prend le bus dans la montagne vers Moto-Hakone-Ko, dont le trajet dure trois quarts d'heure sans les éventuels bouchons. Deux attractions principales sont à découvrir sur place (comptez quelques minutes de marche à chaque fois) :

  • Hakone-jinja, un sanctuaire dans la forêt, un cadre très agréable avec son grand Torii qui donne sur Ashinoko en contrebas (celui-là même qui permet la célèbre photo depuis le lac) ;
  • l'avenue des cèdres anciens, l'arbre de la région qui se retrouve d'ailleurs sculpté dans pas mal de boutiques du coin.

Ensuite, il faut prendre un bateau pirate au dock Hakone-Machi-ko, qui traverse le lac en une quarantaine de minutes. Le bateau contenant cinq-cents personne, nous vous suggérons de monter directement pour sortir sur le pont (et ne pas se jeter sur les sièges à l'intérieur comme beaucoup de touristes) pour apprécier la vue sur le Mont Fuji. Il y a cette classique photo carte postale à faire si le temps dégagé vous le permet.

Arrivé à Togendaiko, prenez le téléphérique pour vingt minutes. À Owakudani, vous aurez le choix de vous arrêter pour visiter les fumerolles de la carrière de souffre ou reprendre le téléphérique pour une dizaine de minutes de descente jusqu'à Sounzan. Là, un funiculaire de quinze minutes vous ramènera vers Gora. Notre conseil : sortir au troisième stop pour descendre le parc éponyme puis terminer à pied vers Gora.

De là, le train Hakone Tozan vous baladera quarante-cinq minutes dans la montagne jusqu'au point de retour, Hakone-Yûmoto. Comme à l'aller, vous pourrez alors soit reprendre le Romance Car (85 minutes en direct, proche du Shinkansen), soit la ligne Hakone Tozan (15 minutes) + la ligne Odakyu (1h40) jusqu'à Shinjuku.

... mais peut-être trop

La visite est tout à fait faisable sur une journée, mais il faudra avaler entre six et sept heures de transport. Sur deux ou trois jours, vous devrez ajouter le budget ryokan qui sont souvent très chers. Quoi qu'il en soit, même si le tour est bien organisé, il peut parfois livrer l'impression de suivre un groupe (n'osons pas parler de "moutons") sans réellement pouvoir choisir que visiter d'autre. On croise souvent les mêmes personnes au long de la journée, souvent des étrangers, en particulier des Asiatiques. D'ailleurs, beaucoup de Japonais préfèrent visiter Hakone en voiture.

Nous suggérons donc de préférer Kawaguchiko à Hakone / Ashinoko qui, un peu à l'image du Mont Koya, ne parvient pas forcément à se trouver à la hauteur de sa réputation, en tout cas pour la vue et l'absence de liberté de visite. Visez plutôt un circuit peut-être plus culturel ou gastronomique. Ou jouez le grand luxe avec la carte onsen-ryokan, si le budget vous le permet.

À notre avis, Hakone manque parfois sincèrement de charme par rapport au coût de la visite et aux temps d'attente dans les transports. Ça n'empêche pas 20 millions de touristes (japonais comme étrangers) de visiter la région chaque année.

Pour la petite anecdote, Hakone est le lieu où se situe Tokyo-3 dans la célèbre série animée Evangelion. La région capitalise régulièrement sur la franchise avec des produits ou services grimés à son effigie : bus de tourisme, voitures électriques et autres plans de visite.

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L'avis Kanpai
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Informations pratiques

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Comment se rendre à Hakone

En train :

  • Odakyu "Hakone Free Pass" depuis Shinjuku, 1h25 à 2h aller depuis Tokyo
  • La ligne JR Shinkansen s'arrête à Odawara (~35min depuis Tokyo ou Shinagawa) d'où il faut prendre un bus pour compléter jusqu'à Hakone, ou le train jusqu'à Hakone-Yumoto

En voiture -- très accessible également, compter 1h30~2h depuis Tokyo selon la circulation

Destination non accessible avec le JR Pass

Tarif

Pour faire le tour, même uniquement sur place, le Hakone Free Pass est très intéressant. Depuis Shinjuku :

  • 2 jours : 5.140¥ (~45,44€) adultes / 1.500¥ (~13,26€) enfants
  • 3 jours : 5.640¥ (~49,86€) adultes / 1.750¥ (~15,47€) enfants

Rajouter 890¥ (~7,87€) aller / 1780¥ (~15,73€) aller-retour pour effectuer le trajet en "Romance Car" (express).

On peut également l'acheter directement à Odawara pour un peu moins cher.

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Durée / période de visite

Compter une à deux journées sur place

Saisons idéales : printemps ou hiver enneigé

Temps clair indispensable pour en profiter au maximum

En japonais

箱根

Événements sur place

  • 1 Août -- Festival "Ashinoko Kosui Matsuri" : feux d'artifice et lanternes éclairées sur le lac Ashi à Hakone

Travaux

Forte activité sismique depuis le 26 avril 2015, qui fait planer une menace volcanique (certaines visites sont rendues inaccessibles). Alerte niveau 3 le 30 juin 2015 suite à une petite éruption aux fumerolles d'Owakudani ! Des résidents ont été évacués. Suivre la webcam en direct (diffusion non continue). Le téléphérique et les randonnées autour d'Owakudani ont été fermées jusqu'au 20 novembre 2015, date à laquelle la menace d'éruption a été levée. La zone reste toutefois en alerte niveau 2 avec interdiction d'approcher d'Owakudani de trop près.

Owakudani a finalement réouvert le 26 juillet 2016.

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