Himeji


Et son célèbre château féodal

L'avis Kanpai
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L'avantage de Himeji pour les touristes, c'est sa taille assez restreinte et la position de ses gros spots à visiter, tous assez proches de la gare. La ville est située à l'ouest de Kyoto, au-delà de Kobe. C'est une petite ville du Kansai très célèbre pour son château : le Himeji-jô. C’est l’un des douze seuls châteaux en bois du Japon, construit en 1609 ; il est inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1993.

Le château de Himeji est situé à moins d'un kilomètre de la sortie de la gare. Il se trouve dans un parc où l'on peut circuler librement, mais l'entrée dans l'enceinte proche du château sera payante. En passant les remparts, on peut faire des clichés de beaucoup plus près et visiter ses six étages. Au fur et à mesure de la montée, les étages se réduisent, les marches sont de plus en plus raides et les plafonds plus bas. En haut, des petites fenêtres offrent une vue intéressante sur toute la ville de Himeji.

Sur la route entre la gare et le château s'étalent des galeries de magasins, comme on en voit pas mal dans les grandes villes du Japon telles qu'Osaka ou Hiroshima. Certains de ces magasins sont locaux, mais beaucoup sont des boutiques de souvenirs aux produits identiques de l'une à l'autre et aux tarifs prohibitifs.

Autour du château de Himeji, il y a quelques spots à visiter, notamment le grand et beau jardin Kokoen (ou Nishi-Oyashiki-Ato). Mais beaucoup de touristes, et en majorité les Japonais eux-mêmes, viennent visiter Himeji principalement pour son château.

Rénovation du château

Entre avril 2010 et le 27 mars 2015, le château de Himeji a connu d'importants travaux de rénovation au cours desquels il fut enfermé dans un sarcophage plus ou moins occultant. Ces travaux auront coûté 2,4 milliards de Yens (~17 325 392,50€).

La mairie de la ville limite à quinze mille visiteurs maximum par jour l'accès au château, pour des raisons de sécurité.

Les photos ci-dessous datent de mars 2010. Depuis sa rénovation, la couleur du château est d'un blanc éclatant.

Galerie photos de Himeji

Guides pratiques pour Himeji

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Comment se rendre à Himeji

En train JR :

  • depuis Kyoto, moins d'une heure (Shinkansen)
  • depuis Osaka, une bonne heure ("special rapid")
  • depuis Shin-Osaka, une demi-heure (Shinkansen)
  • depuis Kobe, un quart-d'heure (Shinkansen)
  • depuis Hiroshima, une heure (Shinkansen) avec un changement à Okayama

Château à 15 minutes à pied depuis la gare

Jours et horaires d'ouverture

Château :

  • de 9h à 17h en hiver (entre septembre et fin avril)
  • de 9h à 18h en été (entre fin avril et fin août)
  • fermé les 29 et 30 décembre
Durée / période de visite

Compter deux heures minimum sur place

Agréable toute l'année mais idéal pendant la floraison des cerisiers

Tarif

Château : 600¥ (~4,30€)

Pendant la rénovation : 400¥ (~2,90€)

Travaux

Fin des travaux de rénovation du château le 27 mars 2015

Débâchage progressif courant 2014

En japonais

姫路城 (Himeji-jô)

Autre(s) nom(s)

白鷺城 (Shirasagi-jô ou Hakuro-jô) : le "château du héron blanc"

Ressources

Site officiel du château (en japonais)

Site officiel du tourisme à Himeji (en français)

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