Okinawa

L'archipel du royaume Ryukyu

Souvent cité comme le "Hawaii japonais", Okinawa s'étend comme l'archipel paradisiaque du Ryukyu. De nombreux touristes, en particulier Japonais, viennent y passer quelques jours de vacances pour profiter de ses plages magnifiques et son eau turquoise, notamment pour la farniente ou la plongée. On y apprécie une température moyenne de 23°C, ainsi qu'une faune et flore tropicales.

Située à l'extrême sud-ouest du Japon, Okinawa se trouve à mi-chemin entre Kyushu et Taiwan. L'ensemble d'îles n’a été annexé au Japon qu’à la fin du XVIIIe siècle, pour devenir ensuite la préfecture d’Okinawa-ken. On lui compte 3 grands ensembles, dont l’île principale Okinawa-Honto, qui s'étale sur 1.200 km² et accueille plus d'un million d'habitants.

Pour la petite anecdote, on aperçoit des paysages d’Okinawa dans les films Karate Kid 2 ou encore Kill Bill.

En 2013, l'archipel a accueilli 6,41 millions de touristes.

Population, langue et territoire à part

Les Okinawaïens sont connus pour leur longévité : ils détiennent le record mondial du nombre de centenaires et la plus grande espérance de vie. Physiquement, ils sont légèrement différents de la plupart des Japonais de "métropole". On les trouvera évidemment plus bronzés, un peu plus gros également, mais surtout plus cool voire plus lents. Cette impression est particulièrement marquée en comparaison avec des mégapoles comme Tokyo ou Osaka, connues pour être plus stressées.

Le patois local est l’Okinawa-ben, sensiblement différent du japonais classique. Bien que tout le monde parle la langue officielle, on sent une fierté de ce langage notamment dans l’utilisation de mots bien spécifiques :

  • haisai, équivalent de konnichiwa (bonjour) ;
  • ou encore mensôre pour yôkoso (bienvenue).

La musique traditionnelle est bien plus influencée par ses voisins que ne l'est celle de Honshu. La Chine mais aussi Taiwan et la Polynésie ont laissé leur trace dans les airs que l'on peut entendre. On y reconnaît ainsi le sanshin, instrument à corde fait avec une peau de serpent, dont les origines sont chinoises.

Le symbole de l’archipel, le Shisa (un mélange de chien et d’ours vu sous des formes proches ailleurs en Asie), est également très présent un peu partout au cours des visites.

La bataille d'Okinawa

Okinawa est également connue d'un point de vue historique pour avoir été le principal lieu d'occupation de l'armée américaine lors de la seconde Guerre Mondiale. Annexé par l'armée, et bien que rendu au Japon en 1972, l'archipel et sa capitale Naha en particulier gardent aujourd'hui encore de nombreuses polémiques liées à ce sujet.

Le 1er avril 1945, l'armée américaine s'installait à Okinawa pour être le plus proche possible du Japon dans l'offensive. D'ici, elle peut attaquer le sud du Japon, tout en le privant de son commerce avec la Chine. Durant cette guerre, le Japon aura perdu dix fois plus de soldats et civils que l'armée américaine ; elle aura été la plus sanglante des guerres menées contre son territoire, et, avec Iwo-Jima, montrera au reste du monde l'implacable volonté japonaise à protéger son pays. L'île y aura aussi perdu beaucoup de monuments à signification historique.

De nos jours, Okinawa se bat encore pour la fermeture des bases américaines sur ses terres.

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L'avis Kanpai
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Informations pratiques

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Comment se rendre à Okinawa

En avion jusqu'à Naha, sa ville principale. Puisqu'il n’existe pas de vol direct depuis l'extérieur de l'Asie, il faudra faire escale par Tokyo, Osaka, Nagoya ou Fukuoka.

En ferry notamment depuis Kagoshima, Tokyo et Osaka. Très longs et pas forcément meilleur marché.

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Tarif

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Durée / période de visite

Agréable en toutes saisons, particulièrement au printemps et en début d'automne

En japonais

沖縄

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