Akihabara


La ville électrique pour geeks et otaku de Tokyo

L'avis Kanpai
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10 dans Tokyo

Akihabara est l'un des quartiers les plus connus de la capitale japonaise. Il est particulièrement populaire auprès de la population geek et on l'appelle d'ailleurs la "ville électrique". C'est l'un des quartiers de Tokyo les plus visités par les touristes étrangers, en particulier les jeunes, et pour cause, il s'agit du quartier électronique qui fait le bonheur des otaku.

La sortie de la gare JR donne immédiatement le ton avec une vue sur déjà bon nombre de magasins thématiques. Autour de la gare se trouvent les boutiques les plus grandes, ainsi que les "duty-free" dans lesquels les touristes étrangers peuvent acheter hors-taxes à des vendeurs polyglottes, sur simple présentation de leur passeport. Les alignements de magasins fourre-tout pourront même donner l'impression, si l'on n'y prête gare, de se croire transporté dans un marché à Hong-Kong.

Sur la grande artère d'Akihabara, on trouve également le Club Sega, une grande salle d'arcade sur quatre étages. Les jeux de combat y ont toujours autant la cote et il est même possible de "challenger" un joueur en pleine partie en s'installant à la borne en face de lui. À noter que, comme le plus souvent au Japon, les salles d'arcade restent fumeur. 

En grattant sous la surface

En s'enfonçant dans les plus petites rues d'Akihabara, on trouve beaucoup d'autres magasins bien moins connus mais où les affaires sont souvent plus intéressantes. Mais beaucoup, comme Super Potato (un magasin de jeux vidéo rétro très connu des touristes), en ont profité pour augmenter énormément leurs prix depuis le changement de millénaire et la démultiplication des visiteurs. Lors de notre première visite en 2003, on pouvait y faire des affaires. Aujourd'hui, plus vraiment... 

D'aucuns trouvent d'ailleurs qu'Akihabara a perdu de sa superbe avec les années, notamment à cause des flux de touristes étrangers qui ont contribué à cette hausse des tarifs, ou encore à cause de plusieurs magasins iconiques qui ont mis la clé sous la porte. N'hésitez pas à monter dans les étages lorsque vous entrez dans une boutique tant la verticalité est reine sur place.

C'est peut-être une fois la nuit tombée qu'Akihabara dévoile tous ses charmes. Les lumières artificielles redoublent de présence et d'intensité, épaulées par des bruitages par milliers, issus des bornes d'arcade comme des "irasshaimase!" ("bienvenue !") incessants, pour définir l'environnement inhabituel d'un tel quartier. Attention toutefois : si Akihabara émerveille par ses mille feux et son brouhaha rabatteur, les sept coups de l'horloge du soir sonnent l'heure de la retraite pour nombre de commerçants, éteignant néons et rangeant mégaphones jusqu'au lendemain matin pour une nouvelle journée de labeur.

Confinés dans du matériel de toutes gammes vendu au rabais, tel que le veut la tradition de Akihabara. De son diminutif Akiba, le quartier reste malgré tout un arrêt obligatoire pour tous les otaku de la planète férus de culture populaire japonaise.

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Comment se rendre à Akihabara

La gare d'Akihabara se trouve sur la ligne de train JR Yamanote qui fait le tour de Tokyo.

Jours et horaires d'ouverture

Magasins généralement ouverts de 10h à 20h

Rue principale (en sortant de la gare) piétonne le dimanche de 13h à 17h

Durée / période de visite

Selon votre degré d'otaku, comptez d'une heure à une journée !

En japonais

秋葉原

Autre(s) nom(s)

Akiba

Ressources

Site officiel de la ville électrique d'Akihabara (en anglais)

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