Hébergement au Japon : guide complet et bons plans

La question de savoir où loger lors d'un voyage au Japon est évidemment centrale, que ce soit pour des vacances de quelques jours / semaines ou pour un séjour plus long. Naturellement, il est impossible de répondre définitivement à cette question, puisqu'elle dépend de quantité de facteurs : souplesse du budget, type d'hébergement, emplacement (notamment la proximité des transports en commun et des zones touristiques), durée du séjour, superficie du logement et installations, etc.

Nous allons répondre à cette problématique en abordant les différentes solutions à envisager, ainsi que les bons plans pour chacune d'elles afin de profiter de tarifs abordables sans rogner sur la qualité de la prestation.

Attention : pour les hautes périodes touristiques au Japon (avril et début mai, juillet-août, novembre, ainsi que les vacances de Noël et nouvel an en particulier) et notamment dans les grandes villes comme Tokyo et Kyoto, nous vous suggérons de réserver vos hébergements au plus tôt tant ils sont souvent pris d'assaut ! Pour conserver le maximum de choix, il est parfois intéressant de prospecter jusqu'à plusieurs mois à l'avance.

Réservation de chambres d'hôtel à Tokyo, Kyoto...

Par le terme d'hôtel (que le Japon cite souvent en tant que business hotels), on entend les hôtels de style occidental.

Lorsque l'on se rend à l'étranger pour une période de quelques jours à quelques semaines, la solution de l'hôtel comme hébergement est pour beaucoup la plus simple et la plus pratique mais attention, elle n'est pas toujours la moins coûteuse. Le Japon ne fait pas exception à cette règle, avec quelques spécificités tout de même.

Où réserver son hôtel au Japon ?

Après une longue étude comparative des tarifs bon marché de plusieurs centrales de réservation, c'est indiscutablement Hotels.com et Booking qui ressortent les moins chers quasi systématiquement. Leurs centrales internationales sont tellement puissantes qu'ils peuvent négocier des tarifs assez facilement avec les gérants des chaînes d'hôtels, et offrir aux clients une large sélection d'établissements propres et pratiques pour toutes les gammes de budget.

Il ne faut jamais réserver une chambre directement auprès de l'hôtel, car on y trouve le plus souvent les prix les plus chers possible. Et ce même sur leur site Internet officiel, qui donne toujours les tarifs pleins. Faisons le test pour s'en convaincre très facilement, en comparant par exemple le prix pour 2 nuits en chambre "Deluxe Twin" au Park Hyatt de Tokyo (celui de Lost in Translation) :

  • 492€ sur le site officiel
  • 381€ sur Hotels.com, soit 23% de réduction pour strictement la même chambre !

Les tarifs de ces deux poids lourds sont souvent beaucoup plus bas qu'ailleurs, et des réductions s'y ajoutent encore selon la saison ou le nombre de nuits réservées. Par exemple, en réservant plusieurs nuits consécutives dans un hôtel au Japon avec eux, on obtient souvent encore 25 à 40% de remise sur les tarifs affichés au départ !

Kanpai conseille donc ces deux sites sécurisés :

  Hotels.com Booking.com
Tarifs 20 à 50% moins chers 20 à 50% moins chers
Frais de réservation aucun aucun
Frais de dossier aucun aucun
Modes de paiement carte de crédit carte de crédit
Prélèvement généralement immédiat généralement pendant le séjour
(pas d'acompte)
Annulation ou modification gratuite
(en ligne ou par téléphone)
gratuite
(en ligne ou par téléphone)
Service client accessible 24h/24, 7j/7 accessible 24h/24, 7j/7
Nombre de références ~435.000 hôtels
dont + de 1.200 au Japon
~383.000 hôtels
dont + de 1.100 au Japon
Date de création 2002 1996
Accès au site : Logo Hotels.com Logo Booking

 

Comment faire son choix entre plusieurs hôtels ?

En affinant son choix au fur et à mesure sa recherche, en fonction de ses propres critères et besoins, il arrive souvent que l'on se retrouve avec une short-list d'hôtels parmi lesquels choisir. Pour finaliser sa sélection, plusieurs actions simples sont à effectuer.

D'abord, vérifiez la géolocalisation de l'hôtel, c'est à dire s'il est proche des gares ou des arrêts de transports en commun, car au Japon on se déplace la plupart du temps en train, bus ou métro. À moins que l'hôtel ne propose la location de vélos, ce qui peut être un gros plus pour visiter une ville. Au passage, vérifiez sur Google Maps s'il y a des konbini alentour (supérettes ouvertes 24/7/365) pour des questions pratiques.

Vous pouvez ensuite aller faire un tour sur Tripadvisor qui recense des avis de voyageurs ayant déjà testé les établissements. Ne vous braquez pas si une poignée de messages sur plusieurs dizaines livrent une impression décevante ; c'est le ressenti général qui prime et non la veule bile d'une inévitable petite brochette d'aigris sur Internet. 

Enfin, ne vous fiez pas trop au site officiel de l'hôtel, s'il existe. Les Japonais ne maîtrisent pas toujours la communication web telle que nous autres Occidentaux l'entendons : la version anglaise est rarement disponible, leurs photos sont petites et le design général parfois très obsolescent. Cela ne veut certainement pas dire que l'hôtel où vous serez logés sera du même acabit !

Attention : excepté dans les hôtels de luxe, grands resorts ou hôtels totalement à l'occidentale, le petit déjeuner est souvent non compris, tout simplement car il n'y a généralement pas de réfectoire dans les hôtels au Japon, en particulier dans les grandes villes. Prévoyez donc de manger dehors - au Japon, on mange très souvent à l'extérieur : bien, rapidement et pour pas très cher. Sinon, allez au konbini du coin et rapportez votre nourriture ou dégustez-la à l'extérieur. 

Location de maisons japonaises et appartements au Japon

La location d'un appartement ou d'une maison à l'étranger a longtemps été mise de côté par beaucoup de voyageurs, en particulier à cause de craintes liées au budget, mais elles sont infondées la plupart du temps.

À notre avis, elle n'est surtout pas à mettre de côté dans votre programme au Japon, et ce pour plusieurs raisons :

  • cela permet de se sentir à l'étranger loin de chez soi, tout en offrant intimité et autonomie par rapport à l'hôtel, et cela donne nettement plus le sentiment de vivre à la locale ;
  • c'est le cadre d'hébergement le plus pratique, le plus convivial et le moins onéreux lorsque l'on souhaite disposer de plusieurs chambres sous le même toit, ou même séparer vraiment le coin chambre du séjour ;
  • avoir une cuisine privative à disposition est un petit bonheur pour éviter de se lasser de plusieurs semaines au restaurant (et, bien sûr, de trop y dépenser) ;
  • le ménage vous appartient, vous n'avez pas besoin de laisser toutes vos affaires dans la valise et personne ne vient refaire votre lit lorsque vous n'êtes pas là ;
  • louer une maison ou un appartement au Japon n'est certainement pas hors de prix lorsque l'on connaît les bonnes adresses : à partir de deux à trois voyageurs, c'est d'ailleurs souvent plus intéressant financièrement que les autres solutions, tout en étant bien plus confortable au quotidien.

Si l'on trouve facilement des organismes pour louer une maison ou un appartement dans beaucoup de pays, au Japon la donne n'est pas aussi évidente. Le pays a cette tradition de méfiance vis-à-vis du locatif pour étrangers, et si vous n'êtes pas de passage dans le cadre des affaires ou avec un (très) gros budget, il peut paraître assez difficile de trouver chaussure à son pied. Nous allons vous aiguiller simplement pour cela.

Courte durée

L'agence parisienne Vivre le Japon propose une solution en français pour réserver des appartements ou maisons de taille variée, pour des courts séjours au Japon allant jusqu'à quelques semaines. Voici notre compte-rendu sur leurs maisons à Tokyo et Kyoto.

Depuis quelques années, elle est fortement concurrencée par le petit géant Airbnb qui propose un choix de plus en plus vaste et varié, avec une qualité de service optimale, en particulier dans les grandes villes japonaises. En cliquant sur le lien ci-dessus, vous pourrez même bénéficier de 23€ de réduction sur votre première réservation. Découvrez notre compte-rendu de location Airbnb à Tokyo et Osaka.

Logo Airbnb

N'hésitez pas à négocier avec les propriétaires à partir d'une semaine de location consécutive dans le même logement !

Longue durée

Airbnb peut également louer pour une plus longue durée, mais d'autres agences immobilières sont spécialisées dans la location au mois pour les étrangers. On citera naturellement :

Ryokan : les hébergements traditionnels de style japonais

C'est une particularité toute japonaise : il existe, en plus de l'hôtel classique à l'occidentale, ce qu'on appelle des ryôkan. Ceux-ci contiennent des chambres à la japonaise avec sol en tatami et futon à la place du lit.

Si vous en avez, essayez de casser vos a priori sur les pièces japonaises : on y dort très bien, le futon est très confortable et ne fait absolument pas mal au dos. À notre avis, il est dommage de parcourir douze mille kilomètres ou plus pour refuser de tester la pièce japonaise, sur des préjugés. 

Notez que beaucoup d'établissements dans les grandes villes sont mixtes : ils portent la dénomination d'hôtel-ryokan. Il faut également faire la distinction entre :

  • ryokan moderne qui, à part sur l'installation à l'intérieur de la chambre, est un hôtel classique et se trouve généralement dans les villes ;
  • et ryokan traditionnel qui se rapproche parfois plus de la chambre d'hôtes (alors appelé minshuku), plus souvent situé dans les campagnes et où l'on trouve accessoirement un sento (bain japonais).

Dans les grandes villes comme Tokyo, l'hôtel sera généralement moins cher, mais dans les petites villes ou les campagnes, le ryokan s'avère souvent plus économique et évidemment beaucoup plus typique.

Enfin, en particulier dans les lieux très spirituels comme à Koya-san, il est possible de loger dans les temples bouddhiques (shukubo) pour partager le rythme des moines. L'expérience s'avère unique mais généralement coûteuse : en moyenne, à partir de 10.000¥ (~73,10€) par personne et par nuit. Kanpai vous suggère les sites Temple Lodging (partout au Japon) et Shukubo (spécialement pour le mont Koya ou Kyoto).

Où réserver son ryôkan

Le conseil Kanpai est de passer par Japanese Guest Houses qui propose sans doute la liste la plus complète d'hébergements typiques, tels que ryokan ou minshuku, au Japon.

Le site est en anglais et nécessite de s'inscrire gratuitement pour demander une réservation, mais cela fait partie du processus classique. La plupart du temps, les repas du matin et du soir sont compris dans la prestation et servis directement dans la chambre.

Bien que le tarif soit généralement plus élevé que pour les autres types d'hébergement, il s'agit d'une expérience inoubliable qu'il est fortement recommandé de tester pendant votre séjour sur l'archipel nippon.

Attention : les montants à payer pour les établissements traditionnels au Japon sont généralement comptés par personne, même si plusieurs partagent la même chambre. Le prix d'une chambre est donc fonction du nombre d'occupants. Généralement, on ne peut pas régler à l'avance en carte bleue, même si son usage se démocratise de plus en plus, mais directement avec de l'argent liquide en Yens sur place au moment du check-in.

Consignes particulières dans les établissement typiques

Il convient de respecter certaines règles dans les ryokan.

On se déchausse souvent à l'entrée pour utiliser ce qu'on appelle des slippers, des sortes de chaussons que l'on porte à l'intérieur de l'établissement. Attention : il y a souvent des slippers différents si le ryokan a des sanitaires publics. 

On peut également vous fournir un yukata (sorte de peignoir léger) pour vous balader dans les couloirs.

D'autres solutions pas chères pour dormir au Japon

Guest-houses / dortoirs / auberge de jeunesse

Souvent moins chères (comptez entre 3 et 6.000¥ / ~21,90€ et ~43,90€ par personne et par nuit), ces formes d'hébergement impliquent la plupart du temps de partager son logement avec d'autres occupants.

On citera notamment Oakhouse, Hostelling, K's House ou encore Japanese Youth Hostels.

Logement chez l'habitant

Il ne sera sans doute pas aisé de profiter de l'hospitalité si vous ne connaissez pas une famille japonaise sur place. 

Toutefois, cela pourra être le cas par exemple si vous effectuez un séjour dans une école de langue qui s'occupe de vous loger, en particulier dans les grandes villes comme Tokyo.

Également, la solution du wwoofing pourra vous permettre de loger chez l'habitant au Japon en échange de quelques heures de travail quotidiennes. De même, le couch surfing (accueil d'étrangers sur son canapé) permet de squatter gratuitement sur l'archipel pour une courte durée, mais il implique de jouer le jeu et généralement d'accueillir soi-même en amont.

Hébergements insolites !

Enfin, essayez donc ces types d'hébergement atypiques et caractéristiques du Japon :

  • L'hôtel capsule : des cabines empilées les unes au-dessus des autres, à un tarif souvent très bas pour la nuit (comptez 2 à 3.000¥ / ~14,60€ à ~21,90€ en moyenne) ; l'une des chaînes les plus connues est Nine hours ; pratique si l'on atterrit très tard à l'aéroport.
  • Le love hotel : des chambres à thème et/ou avec accessoires pour passer un bon moment avec votre petit(e) ami(e), pour une heure ou la nuit entière.
  • Le manga kissa, équivalent de l'Internet café en occident, permet de passer une nuit pour 1.500¥ environ (~11,00€) dans un box avec télévision et manga à volonté. Pas lit en revanche, mais un fauteuil plus ou moins confortable.
  • Le karaoké, privé au Japon, permet de passer la nuit avec ou sans tour de chant. Bon marché, mais peu confortable et forcément bruyant.
  • Enfin, le bus de nuit est souvent utilisé dans son itinéraire pour économiser une nuit d'hôtel.

NB - Ce guide est une version révisée et améliorée de notre article initialement publié en janvier 2010.

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Publié par Gael
Responsable éditorial
Gael est le fondateur et responsable de la publication sur Kanpai. Amoureux de la culture japonaise au sens large, il voyage au Japon régulièrement depuis 2003 et partage ses infos, bons plans et un certain regard sur l'archipel nippon.
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